¿Deben las personas menores de 40 años evitar el alcohol? Los números cuentan una historia más complicada.


Un nuevo y ambicioso estudio ha provocado una oleada de titulares sensacionalistas que sugieren que las personas menores de 40 años deberían evitar el alcohol por completo, mientras que las personas mayores de 40 años podrían beneficiarse de un consumo moderado de alcohol. Pero la investigación, que pasó 30 años examinando datos de salud de varias naciones, pinta un panorama complejo: por un lado, los investigadores encontraron que las personas menores de 40 años que beben alcohol tenían más probabilidades de involucrarse en comportamientos riesgosos, lo que aumentaba el riesgo de accidentes, lesión y muerte. Pero para las personas mayores de 40 años, cuyos principales riesgos para la salud son las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares y la diabetes, beber con moderación ha producido beneficios.

El estudio fue realizado por docenas de investigadores del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud. Su trabajo fue financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates y publicado en el Medical Journal en julio. la lanceta. Los investigadores analizaron datos del Estudio de Carga Global de Enfermedades, Lesiones y Factores de Riesgo (GBD) de 2020. El amplio alcance del GBD permitió a los investigadores analizar las causas de muerte relacionadas con el alcohol para personas de 15 a 95 años en 21 regiones geográficas desde 1990 hasta 2020.

uno anterior lanceta Un estudio que analizó el GBD de 2016 concluyó que ninguna cantidad de consumo de alcohol es segura. Esto provocó una reacción violenta cuando otros investigadores señalaron estudios que han establecido vínculos entre el consumo moderado de alcohol, particularmente vino, y una mejor salud.

El nuevo estudio GBD difiere del anterior en que se centra en las "tasas de enfermedad de fondo". Los efectos del alcohol en la salud en un grupo de población dado dependen de qué tan saludable o no sea ese grupo de población y eso, a su vez, depende de la edad de la población (por ejemplo, las personas mayores son más susceptibles a las enfermedades cardiovasculares) y la ubicación (personas). en ciertas regiones son más susceptibles a enfermedades como la tuberculosis).

Este enfoque constituye los principales hallazgos del estudio: las personas más jóvenes son más vulnerables a las muertes por lesiones relacionadas con el alcohol, que incluyen accidentes automovilísticos, violencia interpersonal, lesiones accidentales y autolesiones. Debido al mayor riesgo de lesión de los jóvenes cuando beben alcohol, su "equivalencia de no bebedor", la cantidad de consumo de alcohol en la que el riesgo de un bebedor es igual al de un no bebedor, es cercano a cero, encontraron los autores.

Las personas mayores, por otro lado, tienen muchas menos probabilidades de sufrir lesiones relacionadas con el alcohol, pero son más propensas a enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes tipo 2. Debido a que la evidencia sugiere que el consumo moderado de alcohol ofrece cierta protección contra estas enfermedades, las personas mayores de 40 años que beben cantidades moderadas de alcohol tienen una mejor salud general que los no bebedores.

En los EE. UU., las pautas actuales recomiendan que las mujeres limiten el consumo de alcohol a una bebida o menos al día y los hombres a dos bebidas o menos al día. Las pautas definen una bebida estándar como 14 gramos de alcohol, lo que equivale a una copa de vino de 5 onzas (suponiendo que el vino tiene un 12% de alcohol por volumen). Sin embargo, el estudio encontró que las personas menores de 40 años pueden beber un poco más de una copa de vino de 5 onzas por semana antes de que aumente su riesgo en comparación con los no bebedores. No hubo diferencia estadísticamente significativa en el riesgo entre hombres y mujeres; Por lo tanto, los investigadores sugieren que los funcionarios de salud deben hacer hincapié en la edad, no en el género, al emitir pautas.

El nuevo estudio no contradice investigaciones previas que relacionan el consumo moderado de alcohol con beneficios específicos para la salud. Más bien, enfatiza que los riesgos y beneficios del alcohol varían según la edad y la ubicación de la persona. dr. Emmanuela Gakidou, autora principal del estudio y profesora de métricas de salud en el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, dijo espectadores del vino“En los grupos de edad donde [heart disease, stroke and type II diabetes] son abrumadoramente prevalentes, vemos el beneficio de beber alcohol”. Entre los jóvenes, el riesgo relativamente alto de lesiones relacionadas con el alcohol resultó en un umbral extremadamente bajo para beber de manera segura.

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dr. Gakidou admite que cambiar el comportamiento individual es extremadamente difícil, especialmente entre los jóvenes. "Promover un consumo moderado o bajo podría ser más realista", dijo.

Sin embargo, lograr que los jóvenes reduzcan drásticamente su consumo de alcohol no es esencial para mejorar significativamente los resultados de salud. "Definitivamente hay alguna evidencia... de que si puedes prevenir las lesiones y los accidentes, gran parte del daño asociado con beber a una edad más temprana desaparecerá". Gakidou señala a países como Australia que han promulgado leyes estrictas sobre la conducción en estado de ebriedad que han reducido drásticamente la cantidad de muertes relacionadas con accidentes. En otro caso, el alcalde de una ciudad de Colombia notó que aumentó el número de homicidios en día de pago; Obligó a los bares a cerrar temprano los días de pago y logró una notable caída de muertes.

Para muchos amantes del vino, especialmente los menores de 40 años, los resultados pueden sonar alarmantes. Sin embargo, los investigadores dejan claro que el estudio no debe aplicarse directamente a las decisiones individuales sobre el consumo de alcohol. Esperan influir en los legisladores y los funcionarios de salud pública, pero no están aquí para decirle si restringir o no el cabernet.

dr. Gakidou se apresura a señalar que los datos de GBD son extensos pero no muestran muchos otros factores. "No tenemos mucha evidencia sobre el consumo acumulado de alcohol", dice, es decir, si el consumo moderado constante a lo largo de la vida proporciona o no una mayor protección contra ciertas enfermedades en la vejez. También enfatizó que los investigadores no tenían suficientes datos para diferenciar entre los efectos sobre la salud de los diferentes tipos de alcohol, un punto particularmente importante ya que los estudios han encontrado que los bebedores de vino tienden a ser más saludables que los bebedores de cerveza y licores.

En general, dijo el Dr. Gakidou: “Hemos tratado de abstenernos de hacer recomendaciones para individuos ya que cada persona tiene su propio perfil de salud. [including] posiblemente otras condiciones subyacentes que pueden complicar las recomendaciones para beber o no beber. Los particulares deberían simplemente consultar a su médico para su propio consumo".

También enfatizó que, "especialmente para los adultos mayores", el consumo moderado de alcohol "definitivamente" puede ser parte de un estilo de vida saludable y equilibrado. Aconseja a los jóvenes que eligen beber que “consuman”. [alcohol] con moderación y nunca… borracheras. Si no podemos reducir el consumo a cero, está bien, pero si podemos evitar los atracones de bebida y el consumo excesivo, creo que habrá muchos beneficios para la salud".

Algunos bebedores mayores incluso podrían estar entusiasmados con el estudio. dr. Gakidou dice que de todas las publicaciones que ha publicado, "estas [one] hizo a mi mamá la más feliz". Aunque ella enfatiza que ciertas personas mayores deben evitar el alcohol debido a ciertas condiciones médicas o medicamentos, su mensaje general para los bebedores mayores es simple: "Si quieres un trago o dos o incluso tres [depending on] Tu grupo de edad, no te sientas culpable por eso". Ella dice: "No hay evidencia de que te haga daño lo suficiente como para que debas evitarlo y sentirte culpable porque... te tomas una copa de vino".


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