¿Pueden las nuevas estrategias dar vida a algunas de las marcas de vino más icónicas de Napa?


Durante muchos años hubo una intrigante contradicción en el corazón de Napa Valley. A la región le encantaba promocionar su larga historia de producción de vino, que se remonta al siglo XIX, una conexión histórica que ninguna otra región vinícola estadounidense podría desafiar. Pero sucedió algo curioso cuando la estrella de Napa Valley se elevó a fines del siglo XX. Algunas de las bodegas históricamente importantes e influyentes que sobrevivieron a la Prohibición y ayudaron a renacer el moderno Valle de Napa parecían haber perdido el rumbo. En algunos casos, se vendieron a compañías mucho más grandes que hicieron grandes negocios con ellos: vendieron algunos de los viñedos valiosos, intentaron capitalizar sus nombres conocidos para vender muchos vinos baratos y los convirtieron una vez: marcas reconocidas. casi un hazmerreír entre los conocedores de la industria y los amantes del vino.

Afortunadamente, tres de esas instituciones del Valle de Napa (Beaulieu Vineyards, Louis M. Martini y Robert Mondavi Winery) ahora han entrado en una fase nueva y diferente, cada una de ellas iniciada después de una adquisición reciente por parte de una importante empresa de bebidas. Aunque cada uno tiene una historia y una estrategia ligeramente diferentes, todos están buscando formas de conectar su pasado legendario con el futuro del vino de lujo y la hospitalidad del Valle de Napa.

Beaulieu Vineyards es una bodega del Valle de Napa con un enfoque renovado en la calidad.
Crédito de la foto: Viñedos de Beaulieu

Parte de esto es reconocer los puntos difíciles. "Cualquier productor con una historia tan larga como la nuestra va a tener algunos capítulos que no son tan buenos", dice Trevor Durling, enólogo senior de Beaulieu Vineyards. “La familia Latour vendió la propiedad a Heublein Inc. en 1969 y, después de eso, Heublein realmente se centró en el volumen. Comenzaron a hacer más vino y finalmente comenzaron a obtener fruta de fuera del Valle de Napa”.

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    Desde que asumió el cargo de enólogo principal, Durling ha vuelto a obtener sus productos exclusivamente del Valle de Napa y en gran parte de los viñedos de la finca.

    No es solo que la calidad pueda sufrir cuando un nuevo liderazgo cambia de dirección en una bodega icónica; Los consumidores pueden confundirse. Lauren Larrabee, Gerente General de Bodegas Robert Mondavi, lo sabe bien. “La visión de Robert Mondavi era crear vinos del Valle de Napa que pudieran figurar entre los mejores del mundo”, dice. "Después de lograr ese objetivo con su bodega homónima, tuvo una nueva visión: que todos en Estados Unidos pudieran permitirse una buena botella de vino".

    Esa visión finalmente condujo a la creación de marcas como Robert Mondavi Private Selection y Woodbridge by Robert Mondavi, cuyos vinos generalmente se venden por menos de $ 10, provienen de todo California y experimentan con el envejecimiento en barricas de bourbon y ron.

    Robert Mondavi es una bodega del Valle de Napa con un enfoque renovado en la calidad.
    Crédito: Robert Mondavi

    Resulta muy difícil esperar que la mayoría de los consumidores de vino diferencien entre estas tres marcas, especialmente cuando sus nombres e imágenes de marca se superponen parcialmente. Larrabee afirma: “Estamos en el proceso de reposicionar tanto a Woodbridge como a Robert Mondavi Private Selection en los próximos años para diferenciarlos mejor de la marca Robert Mondavi Winery, ya que estamos comprometidos a mantener la posición de liderazgo de Robert Mondavi Winery en la restauración de la gama. de vinos finos. Todavía no está claro cómo será este reposicionamiento para las marcas de menor precio, pero para Robert Mondavi Winery se trata de reenfocarse en la bodega de Oakville.

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    Reconocer el panorama cambiante del consumo de vino estadounidense y la economía del Valle de Napa también ha sido una tarea crucial para cada uno de estos estados, incluso si eso significa renunciar a ciertos aspectos de la tradición. “Louis M. Martini tenía una gran variedad de embotellados; Hizo una mezcla de Folle Blanche, Moscato y Barbera, todos muy populares en su época”, dijo Joseph C. Gallo, vicepresidente y gerente general de E. & J. Gallo Winery's Luxury Wine Group. “Pero ya en la década de 1960, estaba convencido a gritos de que Cabernet era la uva de más alta calidad para Napa Valley; Creo que honramos su previsión y visión con nuestro enfoque en Cabernet Sauvignon". Las realidades económicas de operar una bodega del Valle de Napa en 2022 se superponen con esta visión histórica, ya que Cabernet Sauvignon crece más alto tanto en el viñedo como en la tienda de vinos a precios alcanzados, que sin duda hace que la decisión sea un poco más fácil.

    Para las tres bodegas, una parte fundamental del proceso fue construir el futuro de la bodega en algunos de los viñedos más emblemáticos de Estados Unidos. “Tenemos que proteger [our] Legado al continuar elaborando vinos de la más alta calidad que podamos; no solo de la mejor fruta, sino de viñedos que le dan a nuestros vinos un verdadero sentido de lugar”, dice Gallo. "Somos afortunados de tener dos bodegas históricas para ayudarnos a hacer que esto suceda en Monte Rosso y Stagecoach".

    Centrar su producción en un viñedo icónico es una de las formas en que Robert Mondavi Winery espera reafirmar su lugar en el firmamento de Napa Valley. “Uno de los mayores diferenciadores de Robert Mondavi Winery es nuestra casa en el prestigioso viñedo To Kalon de Oakville”, dice Larrabee. “Obtenemos fruta para nuestros vinos Napa Valley, Estate y Reserve de este viñedo. To Kalon es considerado uno de los viñedos grand cru de California y ha sido reconocido como el principal viñedo de América del Norte por producir algunos de los mejores Cabernet Sauvignon y Sauvignon Blanc del mundo”.

    Louis Martini es una bodega del Valle de Napa con un enfoque renovado en la calidad.
    Crédito de la foto: Louis Martini

    Para Kalon, la historia y la reputación son complicadas y fascinantes, pero los frutos del viñedo forman la columna vertebral no solo de los vinos de Robert Mondavi, sino también de Opus One, la legendaria asociación entre Mondavi y el barón Philippe de Rothschild. Ahora, la fruta del paquete de Andy Beckstoffer es ampliamente reconocida como el Cabernet Sauvignon más caro de todo el Valle de Napa y ha sido la pieza central de muchos de los vinos de Napa más aclamados de las últimas décadas. Está claro que centrarse en este viñedo histórico y enfatizar ese enfoque es vital para la futura marca y comercialización de la bodega Robert Mondavi.

    A medida que Napa Valley ganaba importancia y eventualmente protagonismo en el panorama vitivinícola estadounidense, estas tres bodegas estaban tal vez un poco indefensas, inseguras de lo que querían ser, o al menos tan enfocadas en el volumen y los ingresos como en la calidad. Si bien a Napa no le faltan marcas nuevas y emocionantes, solo puede beneficiar a la región y a los bebedores de vino que las aman cuando estos nombres icónicos y legendarios recuperan su antigua gloria.

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