El calor abrasador y los incendios forestales preocupan a los viticultores europeos


Víctor Urrutia ha estado siguiendo de cerca los incendios forestales que han asolado diferentes puntos de España este verano. Tiene que hacerlo: es copropietario de bodegas con su hermana María en cinco regiones vitivinícolas españolas, incluida la histórica bodega CVNE (Compañía Vinicola del Norte de España) en Rioja.

Si bien Europa ha soportado uno de los veranos más calurosos registrados, España está lidiando con docenas de incendios forestales en todo el país. La región vitivinícola del noreste de Navarra se vio afectada en junio. Las regiones a lo largo de la frontera occidental con Portugal y en el sur han estado luchando contra incendios en las últimas semanas, incluida Galicia en el noroeste, hasta Castilla y León y Extremadura, y partes de Andalucía en el sur.

“Consulté con Agroseguro (una organización que gestiona los seguros agrarios en España) y muchos otros [wineries] aún no han declarado sus incendios", dijo Urrutia. Los incendios forestales asolaron recientemente su finca Virgen del Galir en la región gallega de Valdeorras. "Hasta ahora [Agroseguro has had claims] en Valdeorras, Ribera Sacra y Monterrei -estas tres en Galicia- y Navarra. Según ellos, Navarra ha sido la más afectada hasta el momento”.

Urrutia informa que los incendios forestales en Valdeorras han quemado más de 12.000 hectáreas, aunque la gran mayoría eran bosques. Perdió 12 de las 98 hectáreas de Virgen del Galir por las llamas.

"Todavía estamos evaluando [the damage], porque lo especial de estos incendios es que son extremadamente rápidos. Y no tenemos mucha experiencia con ellos".

Lamentablemente, los viticultores de toda Europa adquieren experiencia rápidamente. Los incendios forestales han quemado o han estado cerca de abrasar las regiones vinícolas de España, Portugal, Francia y Grecia en lo que va del verano. E incluso aquellos que escaparon del humo y las llamas enfrentan una amenaza más generalizada: el calor. Julio ha traído temperaturas superiores a los 100F durante varios días, con poco alivio en todo el continente. Londres alcanzó los 104°F en su día más caluroso.

Para el enólogo, esto significa mantener las viñas sanas y las uvas en crecimiento. Muchos temen que los rendimientos caigan drásticamente este año después de varias cosechas pequeñas en los últimos años. Y sobre todo se cierne la preocupación de que esta será la nueva normalidad a medida que cambie el clima.

Calor y humo en Burdeos

"El cambio climático, lo vivimos", dijo Bruno Samie, director de asesoramiento vitivinícola de la Cámara de Agricultura de Gironda en Burdeos. “En los últimos siete meses hemos registrado un déficit hídrico de [3 inches] y temperaturas medias casi 2 °C más altas".

El equipo de la Cámara de Agricultura comparó datos entre 1991 y 2021 con los primeros siete meses de 2022. Sus números también mostraron que las temperaturas bajas en 2022 son 1,24 °C más altas que el promedio anterior de 30 años, y las temperaturas altas son 2,44 °C más altas.

Las altas temperaturas combinadas con la sequía podrían limitar los rendimientos de la cosecha de 2022 en Burdeos si la situación no cambia. Si algo diferencia a 2022 de años anteriores es la combinación de altas temperaturas y escasas precipitaciones. “Ya hemos sobrevivido a las temperaturas [104° F]pero tan temprano y con tan poca agua al año, eso es raro", dijo Samie.

Otras regiones francesas enfrentan condiciones similares. "La sequía se ha desarrollado dramáticamente", dijo Jean-Christophe Payan después de visitar Ardèche y el valle del Ródano. Payan es ingeniero agrónomo especializado en gestión del agua y estrés hídrico por el Instituto Francés de la Vid y el Vino (IFV). “Los suelos tienen el mismo nivel de agua que es habitual a finales de agosto”.

La buena noticia es que las vides son plantas mediterráneas. "En términos de estrés hídrico, las vides están adaptadas y formateadas para la sequía", dijo Samie. Pero el objetivo del enólogo no es solo la supervivencia de las vides, sino también el procesamiento de uvas maduras y sanas en vino. El calor lo hace mucho más difícil.

Durante esta reciente ola de calor, los expertos informaron que las vides detuvieron el crecimiento vegetativo, las hojas se secaron, las plantas se deshojaron parcialmente y las bayas perdieron volumen. "Todo esto se está acumulando", dijo Samie. Las vides que crecieron rápidamente durante una primavera cálida ahora se están desacelerando. En Burdeos, el ciclo vegetativo se adelantó más de dos semanas al ciclo medio, pero la sequía ha hecho que las vides se hayan ralentizado y ahora el ciclo vegetativo se adelanta una semana.

Los más afectados son los viñedos plantados en suelos profundos de arena o grava con baja retención de agua o con vides jóvenes que carecen de un sistema radicular suficientemente desarrollado. "Van a estar preocupados, ya sea en cantidad o calidad o ambos", dijo Samie. "Para la mayoría de los viñedos más viejos de Burdeos, donde el sistema de raíces busca agua por todas partes, no hay mayor problema".

aviones de extinción de incendios]

Los bomberos vuelan sobre un viñedo en Burdeos en su camino para combatir los incendios forestales cercanos. (Imágenes falsas)

Luego están los incendios. La región de Burdeos vio dos incendios forestales masivos que finalmente fueron controlados por 2.000 bomberos después de destruir 52.000 hectáreas de bosque. El incendio forestal de Landiras, que calcinó 34.000 acres, bordea las regiones de Sauternes y Graves pero no penetró en los viñedos. La mayor parte del tiempo las llamas ardían, los vientos soplaban generalmente del noreste, alejando el humo de los viñedos.

¿Existe riesgo de inhalación de humo? "No lo creo", dijo Gilles de Revel, profesor de enología en el Instituto Científico Multidisciplinario de la Vid y el Vino (ISVV) de Burdeos. "Lo sabremos cuando analicemos el vino, pero el riesgo es muy pequeño, incluso cero". Aunque el viento giró hacia los viñedos hacia el final de las llamas, estaba muy alto en el cielo y solo se podía oler en algunas ocasiones.

Hasta ahora, el sabor ahumado no ha sido un problema en la región, pero durante más de un año, Revel ha argumentado que eso debe cambiar. Zonas como Médoc y Graves están cerca de los bosques, lo que las hace más vulnerables que St Emilion, por ejemplo.

incendios en toda españa

Para el 17 de julio, se habían quemado casi 193,000 acres de tierra, según el gobierno español, y varios incendios continuaban.

En cuanto a la recuperación, Urrutia señala que los viñedos son cortafuegos naturales. "En nuestro caso, el fuego en realidad saltó la parte baja y angosta del río Galir, fue extraordinario. El fuego lo consume todo, pero la viña todavía puede servir como protección contra el fuego”. Agrega que debido a la velocidad del fuego, su equipo cree que con mucho trabajo y tiempo, las partes dañadas de la viña se pueden restaurar.

Daños por fuego español]

Ruinas de una granja en un bosque carbonizado en la región española de Valdeorras. (Imágenes falsas)

La temporada de cultivo en Valdeorras iba bien cuando estallaron los incendios. La mayor parte de los viñedos experimentaron envero, el inicio de la maduración de la uva marcado por un cambio en el color de las uvas. Urrutia solo puede especular sobre la posibilidad de un sabor ahumado en vinos terminados a partir de 2022. "Realmente no puedes decir eso ahora. Una ventaja que tenemos es que siempre vinificamos cada parcela por separado, así que hacemos eso y luego veremos".

Si bien Urrutia es optimista de que los viñedos afectados se recuperarán con el tiempo, la destrucción del bosque circundante podría afectar la biodiversidad y el microclima. "Y en el corto plazo existe el riesgo de erosión y el bosque nunca se recuperará".

Las precipitaciones en España han sido un 25 por ciento más bajas de lo normal desde octubre de 2021, según el Ministerio de Seguridad Nacional, y las temperaturas han sido constantemente altas, alcanzando un máximo de 114 °F el 16 de julio. Los rayos y la negligencia humana han contribuido a los incendios forestales, sin embargo, los incendios provocados También se sospecha que es la causa de al menos algunos de los incendios.

95°F en Portugal – por la noche

Portugal ya había experimentado uno de los años agrícolas más secos que se recuerdan cuando llegó la ola de calor del verano. Para colmo de males, miles de acres de bosque en múltiples regiones han sido consumidos por incendios forestales, a veces bordeando viñedos y bodegas.

El invierno y la primavera trajeron poca o ninguna lluvia. Las reservas de agua tanto en los embalses como en los suelos cayeron a mínimos históricos y muchos cultivos se vieron amenazados. Las precipitaciones fueron menos de la mitad de un año promedio y un tercio de las precipitaciones de 2021. El riego de los viñedos a menudo está prohibido por las regulaciones locales, y los rendimientos de uva ya son mucho más bajos de lo habitual, principalmente debido a las graves quemaduras solares o la formación de pequeños racimos, como plantas enfocan sus reservas de energía en la supervivencia más que en la reproducción.

A mediados de julio, las temperaturas rondaron los 120 ° F en Pinhão (el corazón del valle del Duero), pero lo que es peor, el mínimo de la noche fue de 95 ° F. Este clima extremo duró más de una semana, lo que provocó que las vides detuvieran el crecimiento. , para protegerse. El crecimiento celular se detuvo y el proceso de Veraison se retrasó.

Viñedo portugués salvado de las llamas]

El bosque alrededor de este viñedo en Bairrada, Portugal, se quemó, pero las vides permanecen verdes. (Cortesía de Luis López)

Desde entonces, las temperaturas han bajado, con máximas diurnas que rondan los 100 °F y mínimas durante la noche por debajo de los 70 °F, lo que permite que las vides regresen a su progreso constante hacia la cosecha.

Luís Duarte, propietario de Luis Duarte Vinhos y enólogo jefe de Herdade dos Grous en Baixo Alentejo, informó que sus expectativas para la cosecha aún son optimistas, pero la cosecha será pequeña, principalmente por los racimos pequeños. Las uvas pequeñas suelen producir vinos muy concentrados, por lo que se mantienen las esperanzas de una añada de gran calidad.

Luís Louro de Herdade do Monte Branco en el Alentejo central informó que algunas vides muestran estrés hídrico, pero mucho depende de la capacidad de retención de agua de los diferentes suelos. Las vides en suelos arcillosos y más fértiles se ven saludables en este punto. El problema es una gran heterogeneidad en el viñedo y muchas veces en la misma planta, con algunas uvas mostrando su color rojo antes del envero y otras ya.

En su viaje al norte, Sandra Tavares da Silva de Wine & Soul en el Douro reportó una situación similar con un proceso de maduración retrasado. A las vides más viejas les va mejor con el calor, y la maduración lenta que ha sido posible gracias a la reciente caída de la temperatura y al aumento de la humedad durante la noche puede dar como resultado vinos muy equilibrados.

En Palmela, al sur de Lisboa, algunas variedades sufrieron quemaduras solares, según Filipe Cardoso de Quinta do Piloto. Luego estalló un incendio forestal alrededor de los viñedos y la bodega Piloto, cerca de la ciudad de Palmela. Los viñedos resultaron ser un cortafuegos, pero los vientos cálidos destruyeron la mayor parte de las uvas. Cardoso, su personal y los bomberos locales trabajaron incansablemente para salvar sus sótanos del incendio. En un bloque de Moscatel que ha perdido la mayor parte de su producción, las uvas restantes se vinificarán por separado y Cardoso planea donar las ganancias de las ventas a los bomberos.

Los incendios también han traído consigo recuerdos desagradables. En 2017, Portugal sufrió los incendios forestales más devastadores de la historia reciente en los que murieron 116 personas. Desafortunadamente, muchos temen que el aumento de las temperaturas y la disminución de las precipitaciones traigan tragedias similares en los próximos años.



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