¿Quieres los mejores vinos de Napa? Compra desde Burdeos


Los anuncios procedían de distintas regiones vitivinícolas de distintos continentes, pero el mensaje era el mismo. La semana pasada, tanto Favia en Napa Valley como Allegrini en Valpolicella anunciaron que algunos de sus vinos ahora serán vendidos por los Négociants franceses de La Place de Bordeaux, en lugar de comerciantes locales, y distribuidos en todo el mundo.

Se está produciendo una notable transformación en La Place. Decenas de vinos extranjeros, es decir, vinos que no se producen en Burdeos, ahora son vendidos por négociants, que operan a través del mercado de Burdeos durante dos campañas de ventas anuales, una en septiembre y otra en marzo. Estos incluyen vinos icónicos como Bill Harlan's Promontory de Napa, Jackson Family's Vérité de Sonoma, Oregon's Beaux Frères, Champagne Philipponnat's Clos des Goisses, Will Berliner's Cloudburst y Jim Barry's The Armagh Shiraz de Australia, así como Supertuscans como Colore de Bibi Graetz, Masseto y Solaia.

Este desarrollo, que comenzó con cautela hace unos años, ha cobrado impulso. Y sitúa a Burdeos en la encrucijada mundial de los vinos finos. Los involucrados creen que es bueno para los enólogos, los consumidores y La Place. "Es una situación en la que todos ganan. De lo contrario, no sucedería", dice Mathieu Chadronnier, presidente de CVBG, negociador senior. espectadores del vino.

"Vender a través de algunos de los negociadores más respetados abre The Armagh a más mercados alrededor del mundo y le da credibilidad como un gran vino", dijo Sam Barry, director comercial de la compañía vinícola australiana de su familia. "El vino australiano todavía está subrepresentado en el escenario mundial de vinos finos, por lo que estar presente en La Place no solo es un gran avance para The Armagh, sino también un gran avance para los vinos finos australianos".

Chadronnier cree que es parte de un mundo del vino cada vez más pequeño. “La concentración de conocimiento y experiencia que hace esto posible es bastante fascinante, las relaciones que crea, y ayuda a que el mundo del buen vino sea 'uno'. [It’s] Interesante, emocionante y estimulante".

¿Dónde está este lugar?

A pesar del nombre, La Place no es un lugar específico. Es una red de mercado y distribución compuesta por más de 300 négociants que venden en mercados en más de 170 países. Los mejores castillos de Burdeos nunca se vendieron por completo. En cambio, una red de cortesanos o corredores hace tratos entre los propietarios del castillo y los négociants cuando se lanzan los futuros. Los Négociants suelen distribuir el vino de forma rápida y eficiente a compradores de todo el mundo. Si bien las principales bodegas han aumentado su comercialización en las últimas décadas, dejan las ventas y la distribución a La Place.

El mercado es resistente y ágil. Por eso comercia con vino desde hace 800 años. Este tipo de longevidad requiere la capacidad de adaptarse a nuevas circunstancias, como guerras, aranceles y pandemias, y un impulso para abrir nuevos mercados, como B. mercados emergentes en Asia, África y América Latina.

Andy Erickson y Annie Favia]

Andy Erickson y Annie Favia anunciaron recientemente que sus vinos se distribuirán en La Place. (Tai Poder Seeff)

Hasta hace 24 años, La Place nunca vendió ningún vino elaborado fuera de Burdeos. La difunta filipina de Rothschild de Château Mouton-Rothschild presentó la cosecha de 1996 de su proyecto de vino chileno Almaviva en La Place en 1998. No todos pensaron que esto era una buena idea. "Fue desigualmente aceptado por los diferentes partidos", dice diplomáticamente Chadronnier.

Pasarían otros seis años antes de que Opus One, la colaboración de Mouton en Napa con Robert Mondavi Winery, llegara a La Place. E incluso mucho antes de que se vendieran vinos sin conexión con Burdeos.

Entonces, ¿por qué ahora?

Baste decir que las actitudes han cambiado. Burdeos es dinámico, abierto y cosmopolita.

Los cientos de negociantes que comercian en La Place tienen sus propias especialidades. Y debido a que La Place siempre ha dedicado parte de sus energías a vender vinos raros y codiciados, tiene una red de distribución amplia e intrincada que llega a tiendas, restaurantes y compradores de coleccionistas de todo el mundo. En ningún otro lugar del mundo se puede vender un solo vino en tantos países y submercados de estos países en un solo día.

"[The Bordeaux négociants] son maestros absolutos en entregar incluso pequeñas cantidades de vino de la más alta calidad a muchos mercados diferentes, incluso distantes, en perfectas condiciones", dice Vianney Gravereaux, Directora de Ventas y Marketing de Masseto.

Tome la última venta en marzo. El Promontorio de Napa Valley 2016 de la familia Harlan "se vendió a cientos de minoristas en todo el mundo el día del lanzamiento", dice Jean-Quentin Prats, director ejecutivo de Joanne Rare Wines, quien ha desempeñado un papel clave en la venta de vinos "extranjeros" en La Place. Prats vende más de 100 vinos fuera de Burdeos.

Vale la pena tomarse un momento para reflexionar que nada de esto hubiera pasado si el mundo del buen vino no hubiera crecido en los últimos 50 años. Si bien Burdeos ha sido un nombre importante durante siglos, las bodegas de otros países y regiones emergentes han irrumpido en el mercado de lujo. Los consumidores objetivo de estos vinos son los mismos.

“No conozco a nadie que solo beba Napa; No conozco a nadie que solo beba Burdeos o Borgoña o Barolo o Toscana”, dice Chadronnier. “Los consumidores de buen vino pueden elegir entre regiones, pero consumen y disfrutan vinos de una variedad de regiones y países. Tiene sentido que todos estos vinos se distribuyan a través de los mismos canales”.

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Charles Philipponnat fue el primer productor de champán con el que se puso en contacto La Place e inmediatamente vio el potencial. "Es una extensión de nuestra política, no un cambio fundamental", dice Philipponnat, quien comenzó a lanzar el Clos des Goisses de su casa en La Place hace unos años. "Esto nos permite llegar a muchos minoristas especializados con volúmenes más pequeños de lo que normalmente tomaría un gran importador, y nos permite llegar a más personas que disfrutan de este tipo de vinos".

El lanzamiento de septiembre de Clos des Goisses fue tan exitoso que Philipponnat decidió lanzar su aún más raro Clos des Goisses LV durante la campaña de marzo. Se vendió casi de inmediato, dice Philipponnat.

Bibi Graetz]

Bibi Graetz descubrió que La Place le ha permitido llegar a consumidores en muchos más mercados de los que podría por su cuenta.

Para las bodegas más pequeñas, La Place puede cambiar las reglas del juego. Desde su viñedo en la Toscana, Bibi Graetz ha estado tratando de ingresar a La Place durante varios años, pero no había una ruta obvia. Sintió que había llevado la distribución hasta donde podía llegar, pero necesitaba un modelo de negocio diferente para llevarlo al siguiente nivel. "Estaba solo con una persona ayudándome", dijo. espectadores del vino. “Logramos cubrir cinco mercados muy bien. Teníamos un total de 24 países y 24 clientes”.

Luego, una idea lo puso en contacto con los socios negociadores adecuados. "Comenzamos a vender nuestros vinos en La Place hace cinco años con la cosecha 2015", dice Graetz. “Ahora tenemos 700 importadores y más de 60 países. Es un sueño. La Place es fascinante, muy sofisticada”.

Graetz es un buen ejemplo de cómo La Place actúa como acelerador de marcas que ya son muy conocidas en la industria del vino y entre los conocedores.

"Siempre me ha impresionado mucho La Place de Bordeaux y su tremenda capacidad para aprovechar la amplitud de la distribución cuando una marca ya tiene un cierto nivel de reconocimiento", dice Alexander Van Beek, director general de Château Giscours y el super Tuscan bodega Caiarossa. Él y su equipo trajeron la cosecha 2013 de Caiarossa 2015 a La Place, trabajando con 15 négociants.

“La Place no es un creador de marcas. Pero realmente ayuda a aumentar la visibilidad de la marca en los mercados”, dice. "La Place es fuerte en la capitalización de las tremendas conexiones de mercado que tienen en países donde no se podría vender individualmente porque consumiría demasiado tiempo y sería costoso".

Will Berliner]

Will Berliner produce su Margaret River Cloudburst en Australia, pero ha encontrado distribución mundial a través de La Place.

No es solo una situación en la que todos ganan para los negociantes y enólogos. También hay ventajas para los coleccionistas, dice Van Beek. “Trabajar con La Place tiene dos grandes ventajas. Primero está el mercado abierto. Los márgenes de distribución son más bajos que con un contrato exclusivo, por lo que el usuario final obtiene un mejor trato. En segundo lugar, La Place de Bordeaux siempre otorgará una calificación de una marca en particular en correlación con la cosecha. Entonces, si eres un coleccionista y buscas valor en tu vino, tienes una visión directa de La Place, un mercado financiero”.

Bertrand Steip, presidente de Moët Hennessys Estates & Wines, productor de Ao Yun, está de acuerdo: "La Place de Bordeaux puede considerarse el Wall Street de los vinos finos". Colocar su vino chino en La Place "envía un mensaje claro sobre nuestro impulso para hacer un gran vino en Ao Yun y garantizar que podamos llegar a los amantes del vino de todo el mundo”.

Entonces, ¿qué se necesita para que un vino extranjero sea aceptado en La Place? Calidad, historia, reputación y en muchos casos rareza.

Berliners Cloudburst es una pequeña producción práctica de Margaret River en Australia. "Wolkenbruch exige toda mi atención, y varias veces al año antes me incitó a dejar mi sombrero de vigneron para aventurarme en el mundo", dice Berliner. "Era un poco agotador y, a menudo, soñaba con el momento en que alguien más representaría adecuadamente a Cloudburst para poder concentrarme en las vides y los vinos". Comenzó a vender su vino en La Place en 2020 y dice que se siente natural. "En retrospectiva, parece lógico que terminara en La Place; desde el principio, mi atención se centró en hacer un buen vino", dice Berliner.

Y quizás era lógico que Burdeos extendiera su experiencia a los vinos extranjeros.

Lo que está menos claro es cuáles serán las implicaciones a largo plazo a medida que Burdeos crece y consolida la distribución de los vinos finos y raros más conocidos.

“Este es un desarrollo fascinante en Burdeos. Creo que es una parte de Burdeos que se está reinventando", dice Chadronnier. “Pero va más allá del negocio. Refuerza lo que hace único al buen vino en cuanto al sentido del lugar y del tiempo. No hay otro producto que el vino que tenga tal relación con el lugar y el tiempo. Y reunir todos estos paisajes e historias humanas y experiencias, estilos y aspiraciones es muy emocionante".


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