El proyecto Re:Colecta se dedica a empoderar el café puertorriqueño



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    Descubrimos cómo Baraka Coffee Roasters está trabajando para reconstruir la industria del café en Puerto Rico a través de Re:Colecta.

    POR VASILEA FANARIOTI
    ESPECIAL EN LA REVISTA BARISTA ONLINE

    Foto de portada cortesía de Re:Colecta

    Eduardo Trabada y Gabriel Beauchamp, propietarios de Baraka Coffee Roasters, comenzaron a tostar café en 2014. En ese entonces, no tenían experiencia en tostar café y compraron una máquina sin saber cómo operarla. Sin embargo, a través de prueba y error, se volvieron expertos en tostar café y en el proceso se convirtieron en miembros valiosos de la comunidad cafetera de Puerto Rico.

    Los dos amigos crearon la iniciativa Re:Colecta, un proyecto que se une a artistas locales para crear y vender arte, con el objetivo de utilizar el 100% de las ganancias para donar premios en efectivo a los recolectores de café al final del... sorteo cosecha. Hoy conversamos con ellos sobre cómo surgió el proyecto, los problemas que enfrenta la industria del café en Puerto Rico y sus pensamientos sobre el futuro.

    Eduardo (izquierda) y Gabriel (derecha) en el primer evento Re:Colecta de 2020. Foto cortesía de Re:Colecta.

    Buscando buen café en Puerto Rico

    A pesar de la larga historia del cultivo del café, es difícil encontrar café 100% producido en la isla de Puerto Rico. Gabriel y Eduardo están orgullosos de poder ofrecer a sus clientes un café así.

    “En este momento, Puerto Rico produce una fracción muy pequeña de lo que consumimos localmente, y para remediar esto el gobierno importa y vende café semitostado de calidad comercial que compra en subastas en países como México, República Dominicana, etc. para llenar el enorme déficit”, explica Gabriel.

    El dúo trabaja en estrecha colaboración con los productores locales para mostrar el potencial del café cultivado en la isla. Sin embargo, no es una tarea fácil, ya que el café puertorriqueño puede ser de dos a cuatro veces más caro que el café comercial importado.

    Entre huracanes, inestabilidad política e impedimentos al desarrollo económico, la industria cafetalera de Puerto Rico ha tenido momentos difíciles en los últimos años. Los altos costos laborales, la escasez de mano de obra y los altos costos operativos han hecho subir el precio del café. Además, la falta de infraestructura y capacitación agrícola dificulta producir un producto de calidad a este precio. Por lo tanto, la industria del café en Puerto Rico es muy sensible a estos temas y necesita apoyo.

    Los ganadores de Re:Colecta de este año, de izquierda a derecha: José Pérez, Norberto Soto y Alberto Rodríguez. Gráfico de Adrialo. Foto cortesía de Re:Colecta.

    Incentivos para los recolectores de café de Puerto Rico

    Es imposible abordar todos estos problemas a la vez, pero Gabriel y Eduardo ciertamente están haciendo su parte. Re:Colecta es una respuesta directa al problema de escasez de mano de obra que enfrentan los caficultores locales. Eduardo explica que a los recolectores de café les pagan Almudeso es básicamente un contenedor de 28 libras de cerezas.

    “El gobierno estipula que cada almud se pague $4,50, pero todos ignoran eso y pagan más porque nadie haría ese tipo de trabajo duro por $4,50 la almud”, dice Eduardo. "Incluso a más de $8, es difícil encontrar personas trabajando en la finca, y los recolectores de café tienden a ser hombres y mujeres mayores. En promedio, un recolector tarda entre 45 minutos y una hora en recolectar 28 libras de cerezas".

    Obra de arte para el primer evento Re:Colecta de Carlos Davila Rinaldi.

    Con Re:Colecta, Eduardo y Gabriel esperan poder alentar a los recolectores de café a regresar el próximo año y convencer a otros para que se unan a ellos. “Hay tres premios en efectivo para los tres trabajadores que recojan el café más maduro en una finca determinada durante el tiempo de cosecha. Además, cada ganador recibirá un certificado y una copia enmarcada de la obra de arte creada para recaudar fondos. Queremos hacer de Re:Colecta una organización sin fines de lucro para poder acceder a más fondos y llegar a más fincas cada año”, explica Eduardo.

    La industria del café en Puerto Rico ha enfrentado muchos desafíos en los últimos años, pero Gabriel y Eduardo están trabajando para marcar la diferencia. Re:Colecta es un gran ejemplo de construir una comunidad alrededor del café puertorriqueño que no solo preserva la cultura y la historia del café en la isla, sino que también promueve la agroindustria.

    Estamos emocionados de ver lo que depara el futuro para el café puertorriqueño.
    Estas son algunas de las obras de arte originales utilizadas para recaudar fondos para Re:Colecta.

    SOBRE EL AUTOR

    vasileia fanarioti (ella/ella) es redactora y editora freelance especializada en el nicho del café. También fue redactora voluntaria para NPO I'M NOT A BARISTA, proporcionando contenido para educar a las personas sobre los baristas y su trabajo. Puedes seguir sus aventuras en thewanderingbean.net.

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