Ste Michelle de Washington pone a la venta la propiedad de Woodinville y traslada la producción de vino blanco al este de Washington | Sean P. Sullivan


Castillo de Ste Michelle, con mucho la bodega más grande del noroeste del Pacífico, ha puesto a la venta su propiedad insignia de Woodinville. El sitio de 118 acres, que incluye el icónico castillo que adorna las etiquetas de la bodega, fue incluido en la lista a principios de este mes. CBRE Inc., una empresa de bienes raíces comerciales con sede en Dallas, Texas. El precio no ha sido anunciado. La bodega también trasladará toda su producción de vino blanco, anteriormente ubicada en Woodinville, al este de Washington.

"Con este cambio en nuestras operaciones de vinificación, estamos evaluando la mejor manera de utilizar las instalaciones en el futuro, incluida la exploración de una posible venta de nuestra propiedad de Woodinville, o tal vez una parte de ella", dijo Ste Michelle en un comunicado a los medios. "Aunque la venta de la propiedad no está predeterminada, estamos considerando todas las opciones mientras continuamos buscando formas de mejorar la forma en que producimos nuestros vinos, fortalecer nuestro compromiso con la sustentabilidad y hacer crecer la marca Chateau Ste Michelle".

La lista de propiedades incluye el castillo de Ste Michelle, salas de degustación, instalaciones para banquetes, espacio para oficinas, un teatro, un almacén de más de 100 000 pies cuadrados y 50 000 pies cuadrados de almacenamiento de barricas. La lista establece que el lote expansivo está "preparado para la reurbanización y puede acomodar una variedad de usos, como industrial, residencial, de oficina y de ciencias de la vida, todos los cuales son escasos en el prometedor Eastside de Seattle".

La producción de vino blanco de más de 1 millón de cajas de Ste Michelle se trasladará a las instalaciones de vinificación de Canoe Ridge en el este de Washington. colina del cielo del caballo de la cosecha 2022. Dado el gran tamaño del esfuerzo del vino blanco, se cree que también se utilizan otras instalaciones. La producción de vino tinto de Ste Michelle se lleva a cabo en Canoe Ridge desde 1993. Esta ubicación ha tenido una sala de degustación ocasional a lo largo de los años, pero actualmente no está abierta al público.

Al comentar sobre el cambio, Ste Michelle dijo: “La producción de vino en Woodinville, al estar tan alejada de nuestros viñedos del este de Washington, ha resultado en décadas de envío de millones de galones de vino blanco a nuestras instalaciones de Woodinville y casi 75,000 galones de diésel a más de 1,600 Los viajes de carga por año se quemaron".

Esto es indudablemente cierto. La producción masiva de vino blanco de la bodega siempre ha requerido coordinación con muchas otras empresas para entregar jugos de fermentación y, en menor medida, vinos terminados a su centro de Woodinville, lejos de las uvas. Sin embargo, Ste Michelle, que ya no produce vino en sus enormes instalaciones de Woodinville, ciertamente generaría dudas sobre si la propiedad se estaba utilizando al máximo de su valor. El sitio es demasiado grande y demasiado caro para mantenerlo solo como espacio de oficina y sala de degustación.

Fundada en 1967, Ste Michelle Vintners se mudó de Seattle a Woodinville en 1976, construyó un castillo y se rebautizó como Chateau Ste Michelle. La propiedad, originalmente llamada Hollywood Farm, era propiedad del barón maderero Frederick Stimson (1868-1921).

En los 46 años desde que Ste Michelle se mudó a Woodinville, han surgido aproximadamente 130 bodegas y salas de degustación, gracias en gran parte a la presencia de Ste Michelle.

Si Ste Michelle vendiera la propiedad por completo, la bodega probablemente estaría buscando otra área en Woodinville para llamar hogar. La bodega es demasiado sinónimo de la ciudad como para no mantener una fuerte presencia allí. Si dejara Woodinville por completo, el impacto en la región, la industria vitivinícola del oeste de Washington y el vino de Washington en general sería incalculable.

Más de 300.000 visitantes acuden a Ste Michelle cada año para degustaciones y conciertos anuales de verano en el césped. Estos visitantes impulsan el turismo a las bodegas, restaurantes y otros negocios de la ciudad. Si esto se detuviera o incluso disminuyera drásticamente, todas las bodegas de la zona, y realmente todas las bodegas de Washington, se verían afectadas en diversos grados.

"Obviamente, si entregan la nave nodriza, eso tendría un gran impacto", dice Chris Sparkman, propietario de Bodega Sparkman, que se encuentra a un paso del castillo. “Pero una de las cosas que siempre hemos hecho es no enfadarnos demasiado por nada, concentrarnos en lo que hacemos y en lo que podemos controlar, tratar de ser un buen vecino y hacer lo nuestro”.

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Sparkman, quien tiene un título en política ambiental internacional y también se desempeñó como agrosilvicultor en el Cuerpo de Paz, piensa a largo plazo. "Estas cosas suceden en ecosistemas donde la madera madre se descompone y finalmente desaparece, y se construye este próspero ecosistema a su alrededor".

Ste Michelle enfatiza que no está completamente comprometida con la venta de su propiedad en Woodinville. Más bien, se trata de vender todo o parte de él. La bodega dice: "Este proceso aún se encuentra en la fase exploratoria y podría llevar años implementarlo, si es que lo hace".

Ciertamente, dado el tamaño y el alcance de la propiedad, así como la complejidad de su zonificación, una venta y los cambios posteriores no ocurrirían en el corto plazo. En particular, más de la mitad de las propiedades existentes son solo para uso residencial. Además, el castillo en sí está incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos y, por lo tanto, está protegido.

La cotización de la propiedad se produce cuando Ste Michelle Wine Estates, la empresa matriz de Ste Michelle, ha atravesado tiempos difíciles en los últimos años. La compañía, anteriormente propiedad del gigante del tabaco Altria, anunció una reducción del inventario de $292 millones para 2020 y $100 millones en pérdidas por compras de uva no cancelables. La producción de cajas se ha reducido en más de 1,2 millones desde 2016, o hace 10 años controlaba el 70 % de la superficie cultivada de uva de Washington y ahora controla menos del 50 %.

En 2021, Ste era Michelle comprado por Sycamore Partners, una firma de capital privado con sede en Nueva York, por 1.300 millones de dólares. Si bien la compañía declaró entonces su intención de invertir y hacer crecer el negocio, un compromiso que se cree que se mantendrá, la venta trajo consigo mucha tensión en la industria que la compañía y el "collar de perlas" de su ex director ejecutivo Ted Baseler. ha contribuido a la creación de productos sólidos que pueden venderse por piezas y una ganancia financiera rápida. Baseler se jubiló en 2018 después de 34 años en la empresa, 17 de los cuales como presidente y director ejecutivo. Desde entonces, la empresa ha tenido dos directores generales.

Sin embargo, la esperanza era que la compra de Sycamore permitiera a Ste Michelle recuperarse y restablecerse como la bodega insignia de Washington a medida que la marca crece. Eso aún puede suceder, especialmente cuando Sycamore invierte significativamente en el crecimiento de la bodega. Sin embargo, la lista de Sycamore de la propiedad del mismo nombre de Ste Michelle para la venta parece un giro siniestro.

También hay un adagio antiguo en la industria del vino del estado: "Como va Ste Michelle, también va Washington Wine". De ser cierto, estos cambios podrían presagiar tiempos difíciles para los enólogos del estado.

Al mismo tiempo, muchas otras bodegas de Washington prosperan actualmente, con algunos de sus años más vendidos. Otros grandes jugadores como Vinos de la familia Jackson, están mostrando interés en Washington y eventualmente pueden llenar parte del vacío creado por el desprendimiento de acres de viñedos de Ste Michelle. familia jackson compró su primer viñedo en Washington a principios de este año. Ste Michelle, que se ha alejado de miles de acres de contratos de viñedos en los últimos años, también ha abierto oportunidades para otros, aunque hasta la fecha ninguna bodega ha mostrado el insaciable apetito por la fruta de Ste Michelle.

Ya sea que la propiedad de Woodinville de Ste Michelle se venda o no, la bodega, que actualmente está estancada, significa que las más de 1,000 bodegas de Washington que han seguido a la compañía durante décadas ahora deben concentrarse en hacer para cuidarse. Sin embargo, cada vez más bodegas están bien posicionadas para ello.

Al final, Ste Michelle y el propio castillo son sinónimos del vino de Washington para muchos. Cuando la compañía finalmente vende el castillo y sus terrenos, deja un vacío en el corazón del vino de Washington que nunca podrá llenarse. Además, ¿qué es Chateau Ste Michelle si no tiene un castillo? La compañía y la marca ciertamente vivirían en Woodinville o en cualquier otro lugar, pero las luces se apagarían en el reluciente castillo y los terrenos de Ste Michelle.

"Woodinville necesita prepararse para la posibilidad de una era posterior a Ste-Michelle", dice el propietario de una bodega, que prefiere permanecer en el anonimato.

Gráfico de la lista de bienes raíces de CBRE Inc. Foto de Richard Duval.



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