John Mbature: La entrevista de Sprudge Twenty


juan mbature

Bienvenido a The Sprudge Twenty Interviews, presentado por Pacific Barista Series. Para obtener una lista completa de los homenajeados de Sprudge Twenty 2022, visite sprudge.com/twenty.

John Mbature es un apasionado productor de café en Kenia cuya finca se encuentra en las faldas del monte Kenia. Es el fundador y director general de Kushikama (palabra swahili que significa "conectado"), un grupo de pequeños agricultores de la región. La necesidad de ayudar a los agricultores a mejorar la calidad de su café lo impulsó a iniciar el grupo. La mayoría de estos cafés han encontrado su lugar en el mercado de especialidades. John es un Q-Grader certificado y ha bebido café para organizaciones como Atlantic Specialty. John tiene un conocimiento profundo del procesamiento del café. Al experimentar con diferentes métodos de procesamiento de café, ha podido mantener su café a la vanguardia del mercado de especialidad. Está en el proceso de establecer un laboratorio de café agrícola y un centro de capacitación en café que proporcionará información muy necesaria sobre la producción y el procesamiento del café.

Nominado por Gladys Mwaniki

¿Qué calidad de café te gusta más?

La complejidad del café. El aprendizaje en el café nunca se detiene: siempre hay algo nuevo que aprender en el café. El conocimiento que tenemos sobre el café "nunca es suficiente". Esto se debe a que el café cambia constantemente o aún no se ha documentado mucha información sobre el café.

La mejor canción para hacer café en este momento.

Los tres pajaritos de Bob Marley.

¿Cuál fue la última taza de café que disfrutaste?

Kamavindi Naturals.

¿Cuál es tu idea de la felicidad del café?

Primero, cuando todos en la cadena de valor están contentos. Del agricultor al tostador al barista. Siempre es bueno recibir llamadas de granjeros satisfechos y comentarios positivos de tostadores, baristas y clientes satisfechos. Segundo, puedo sentarme, relajarme y disfrutar de una buena taza de café... y pensar en el café.

¿Qué tema de café te interesa más?

Sostenibilidad a nivel de producción. Los productores siempre deben trabajar para producir café de una manera ética para proteger el medio ambiente y encontrar formas de adaptarse mejor al cambio climático. La producción no puede ser sostenible si no está respaldada por buenos precios. Los precios se pagan de acuerdo con la calidad, por lo que el enfoque en la calidad también es clave para la sostenibilidad a nivel de producción.

¿Qué causa o elemento del café te impulsa?

Cada vez que trabajo con los agricultores para encontrar soluciones a los problemas que afectan la calidad de su café y, en última instancia, lograr una buena calidad en taza, este deseo de que el café finalmente sepa bien es mi fuerza motriz.

En su opinión, ¿qué tema del café se pasa por alto críticamente?

La conexión entre productores y baristas. El trabajo sobre el café comienza con el productor y termina con los baristas. Los dos rara vez acuden a plataformas comunes donde pueden compartir ideas que pueden mejorar el café. Los productores siempre se esfuerzan por producir lo que demanda el mercado. El barista tiene mucha información sobre las preferencias del cliente y esta es información importante para el productor.

¿Experimentaste un "golpe divino" o un momento de revelación de café que te cambió la vida al principio de tu vida?

Al crecer en una finca de café, mi pasión por la agricultura se desarrolló desde el principio. Me encantaba la agricultura y estaba más interesado en la jardinería que en el café. El momento del café que cambió mi vida sucedió mientras visitaba la Oficina Agrícola Regional en Embu, Kenia. Estaba sentado al lado de un anciano mientras esperaba que me sirvieran. El anciano, un granjero, también visitó las oficinas. Casualmente comenzó a hablarme sobre los buenos viejos tiempos del cultivo del café. Me contó cómo llevó a sus hijos a la escuela, compró una bicicleta... e incluso se fue de vacaciones con su esposa... porque había dinero en el café. Todo gracias a un gran hombre que fue presidente de la cooperativa donde entregó su cereza. Incluso tenía un árbol de café con el nombre del presidente.

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Este presidente resultó ser mi difunto padre y cuando le dije que yo era el hijo del presidente... tomó mi mano con incredulidad... Pude verlo luchando por contener las lágrimas... este punto fue el comienzo de mi profundo deseo de ver una mejor industria del café.

Si pudieras tener un trabajo en la industria del café, ¿cuál sería y por qué?

Entrenador de procesamiento de café.

Los precios a los agricultores se pagan de acuerdo con la calidad de la taza. La mayoría de los defectos primarios/mayores en el café ocurren en la etapa de procesamiento, ya sea en seco o en húmedo. Una buena cantidad de agricultores desconoce el impacto que tiene el procesamiento en la calidad final de la taza. Invierten mucho a nivel de finca solo para perderlo todo en la fase de procesamiento. Es doloroso ver que un buen café no alcanza precios buenos/sostenibles a nivel de finca simplemente porque el productor no tenía la información correcta para guiarlo a través del procesamiento.

¿Quiénes son tus héroes del café?

Todos en la cadena de valor, siempre esforzándonos por mejorar el café. Desde los agricultores apasionados que siempre luchan por una mejor calidad, hasta los exportadores, importadores y tostadores que buscan precios sostenibles y transparencia, hasta los baristas que siempre intentan encontrar el mejor método de preparación para obtener lo mejor de todos. Café... a todos los que aprecian una buena taza ¡de café!

Si pudieras tomar un café con cualquier persona, viva o muerta, ¿quién sería y por qué?

Jorge Howell. Por lo que he leído y escuchado sobre George, diría que tiene una gran pasión por el café de especialidad y tiene un gran conocimiento sobre lo que hace un buen café. ¡La oportunidad de tomar un café con el pionero del café de especialidad sería mágica!

¿Tienes mentores de café?

Mis difuntos padres... fueron mi inspiración y mi primera fuente de información cuando comencé a tomar café. Además, personas como Tim Hill de Atlantic Specialty y Phil de Phil and Sebastian Roasters han sido una rica fuente de información sobre cafés especiales. Chelsea Thoumsin y Mbula Musau realmente me alentaron cuando comencé a aprender sobre cata de café y Mie Hansen de Kenyacof, quien me introdujo en la comercialización del café y me ayudó a aprender más al respecto.

¡Muchas gracias!

Las entrevistas de Sprudge Twenty son presentadas por Pacific Barista Series. Para obtener una lista completa de los homenajeados de Sprudge Twenty 2022, visite sprudge.com/twenty.




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