La pasión de Nick Berardi por el café lleva a la victoria del tueste



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    El tostador principal de Mostra Coffee en San Diego es el campeón de tostadores de EE. UU. 2022.

    POR CHRIS RYAN
    REVISTA BARISTA EN LÍNEA

    Foto de portada cortesía de Matthew Temple para US CoffeeChamps

    Del editor: Recientemente entrevistamos a los CoffeeChamps de EE. UU. de 2022 cuando se dirijan al Campeonato Mundial de Café a finales de este año. Hoy terminamos nuestra serie con el último campeón de tueste de EE. UU., Nick Berardi.

    Nick Berardi nunca había competido en una competencia de tueste antes de competir en el Torneo de clasificación US CoffeeChamps 2020 en Long Beach, California. Era relativamente nuevo en el tueste, pero se desempeñó lo suficientemente bien como para calificar para el Campeonato de tostadores de EE. UU. Si bien la pandemia de COVID-19 canceló esta competencia, Nick continuó tostando diariamente en la compañía de café Mostra Coffee en San Diego, y finalmente ascendió a tostador jefe.

    Cuando el US Roaster Championship regresó en la Specialty Coffee Expo en Boston el mes pasado en 2022, Nick estaba listo para la competencia, que incluye la clasificación verde, la planificación de un tueste y la ejecución de ese tueste. Nick ha realizado una excelente actuación para convertirse en el campeón tostador de EE. UU. 2022. Avanza al Campeonato Mundial de Tueste de Café en Milán, Italia, el próximo mes. Hablamos con Nick sobre convertirse en un apasionado del café, amar su trabajo y más.

    Los tres primeros del US Roaster Championship 2022, de izquierda a derecha: Rudy Altamirano, tercero; el ganador Nick Berardi; y Jen Apodaca, segundo lugar. Foto de portada cortesía de Skandia Shafer para US CoffeeChamps.

    Chris Ryan: ¿Cómo te interesaste en el café de especialidad y cuánto tiempo llevas en la industria? ¿Tuviste otros trabajos de café antes de tostar?

    Nick Berardi: Alrededor de 2009-2010 estaba cocinando en Columbus, Ohio. Me encantaba el desafío de la precisión, la velocidad y la intensidad, pero no estaba hecho para los rigores del estilo de vida. Solía ​​jugar disc golf de vez en cuando con un ex supervisor de un grupo de cafeterías en el que pasé años y me habló de esta gran cafetería a la que se unió. Pudo traerme a Brioso Coffee como barista, mi primera experiencia de "tercera ola".

    Después de estar allí durante unos años, resultó que todavía necesitaba un cambio de aires. Otro viejo amigo del café vino a mí, esta vez en la forma de Heather Brisson-Lutz, quien me consiguió un trabajo de manufactura a tiempo parcial en Bird Rock Coffee Roasters en San Diego. Mi perro y yo empacamos el auto para la costa oeste, y en mi tiempo en BRCR, Heather y (el fundador) Chuck (Patton) me enseñaron mucho y me dieron mucho espacio para crecer. Siento que aproveché esta oportunidad al pasar de empacar café y entregas a trabajar detrás de escena en abastecimiento, tostado, capacitación, soporte mayorista, ventas, logística, administración web y algunas otras cosas.

    Después de una incursión en el mundo corporativo, tomé un descanso del café, pero terminé detrás de la barra en Mostra, donde volví a tomar tragos; siempre me sentí atraído por el café. Cuando Mostra necesitó todas las manos a la obra para un gran pedido de una cervecería, me puse al día con el tueste más que nunca y realmente encontré un ritmo.

    ¿Qué te atrajo del tueste y qué te gusta de hacerlo en Mostra?

    No sé si el tueste me atrae tanto, simplemente me gusta mucho, mucho el café y lo encuentro fascinante en todas sus facetas. Creo que lo que más me gusta de tostar es que puedo hacerlo en Mostra. Es una segunda familia. Esta empresa fue fundada con el objetivo de aliviar la pobreza en el hogar ancestral de Filipinas, por cuatro personas con experiencia como cantante de ópera, actriz, chef y veterana/profesional de recursos humanos; no había mucha experiencia en café en el horizonte, pero la vieron. como la mejor manera de lograr sus objetivos. Bueno, habían construido algo muy especial cuando me uní al equipo y fue esa constante de siempre contribuir lo que realmente me atrajo. Es difícil de destilar, pero creo que hay una valentía mesurada y un intento de dar siempre un poco más.

    Nick dice que recibirá más educación antes de asistir al Campeonato Mundial de Tueste de Café en Milán el próximo mes, que contará con elementos adicionales de la competencia estadounidense. Foto cortesía de Matthew Temple para US CoffeeChamps

    Compitieron en las rondas preliminares del evento Roasting 2020 y luego en el US Roasting Championship 2022. ¿Fue esta su primera participación en una competencia nacional? ¿Qué te atrajo inicialmente de la competencia y qué te gusta o no te gusta de ella?

    Participar en las preliminares en el condado de Orange a principios de 2020 fue mi primera participación como tostador. Anteriormente competí en algunos Throwdowns y participé en algunas competencias de baristas al estilo SCA, pero nunca participé en una competencia autorizada. Cuando llegué al condado de Orange en febrero de 2020, entré como si hubiera sido un tostador de pleno derecho durante seis o siete meses. Sin embargo, tenía mucha experiencia en mi haber y eso realmente me ayudó a calificar para los CoffeeChamps de EE. UU.

    Mostra significa literalmente "espectáculo, exhibición, actuación" en italiano. Soy parte de un equipo que da lo mejor de sí todos los días y esa fue la mejor manera para mí de probarlo para ver si podía estar a la altura y demostrarlo en la competencia. La comunidad de personas que conocí en USCC en Boston fue increíble; esa fue mi parte favorita.

    Mientras esperaba los resultados del Campeonato de tostadores de EE. UU. de 2022, Nick recuerda haber dicho: “Cualquiera que hiciera Roasterchamps era un tostador realmente bueno con la oportunidad de ganarlo todo. Incluso si logramos todos nuestros objetivos, la pregunta sigue siendo si hemos elegido los objetivos correctos”.

    ¡Finalmente ganaste! ¿Como estuvo? ¿Y cuáles son sus primeros pensamientos acerca de representar a los EE. UU. en Milán?

    Bueno, definitivamente tenía suficiente trabajo esperándome cuando volvimos, ¡jajaja! Para Milán, repasaré algunas de las cosas que aprendí en los campeonatos de EE. UU. y haré todo lo posible para recopilar la mayor cantidad de información posible sobre los mundos. Sin embargo, no hay mucha preparación adicional que uno pueda hacer para algo como esto. La mayor parte de lo que practiqué para Boston fue tostar, catar y aprender todos los días, pero Milán es mucho más intimidante con las capas añadidas a la competencia, como más café y un aspecto de mezcla, que es de punta a punta, hasta que el Se presenta el asado final.

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