Vacaciones a través de cócteles de café con US 2022 Coffee in Good Spirits Champ Alexandra Hager



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    Continuamos nuestra serie de entrevistas de US CoffeeChamps 2022 con Alexandra Hager, segunda ganadora de US Coffee in Good Spirits.

    POR KATRINA YENTCH
    REVISTA BARISTA EN LÍNEA

    Foto de portada cortesía de la Asociación de Cafés Especiales

    Alexandra Hager (sie/sie), campeona estadounidense de Coffee in Good Spirits de 2022, hizo sus primeros intentos como barista en casa en la escuela secundaria y "trabajó" para su madre. Había comprado una máquina de espresso para guardarla en la cocina y Alexandra tenía el deber de preparar su café con leche sin grasa antes del trabajo. Más tarde, esto culminó con un trabajo de barista en Starbucks y, finalmente, despertó el interés en seguir investigando sobre los sabores del café y los granos de una sola variedad.

    Luego, Alexandra pasó varios meses como expatriada y fue testigo de la explosión de la escena del café de especialidad en Corea del Sur antes de finalmente decidir dedicarse profesionalmente al café en los EE. UU. La parte del cóctel surgió naturalmente; Como muchos de nosotros sabemos, si tiene interés en el café, otras bebidas artesanales lo intrigan. Después de leer un libro sobre los cócteles artesanales de Death & Co., Alexandra sintió que tenía sentido combinar esos intereses como competidor de Coffee in Good Spirits. Charlamos con Alexandra sobre cómo se preparó para la competencia y cómo planeó su bebida de autor.

    Nota: Esta entrevista ha sido condensada por motivos de brevedad.

    Alexandra trabajó como especialista en I + D para Tous les Jours para fortalecer sus habilidades para la competencia. Foto de Sofía Felguerez.

    Katrina Yentch: Tu primer trabajo fue en Starbucks, que es donde esperabas por último Obtenga más información sobre las notas de sabor y el café de tercera ola. ¿Cómo te involucraste y cómo ese amor por el café de especialidad finalmente se extendió a los cócteles de café?

    Alexandra Hager: A medida que el café se convirtió en mi trabajo de tiempo completo, estaba buscando nuevos pasatiempos para practicar en mi tiempo libre cuando un colega de Blue Bottle me presentó un libro de cócteles de Death & Co. Me intrigaba que se pudiera jugar con un andamio de cóctel simple como Old Fashioned o Sour simplemente cambiando un jarabe o agregando el licor para crear tantos sabores y experiencias interesantes. El libro despertó un interés por los cócteles y la mixología que ahora ocupa la mayor parte de mi armario.

    Cuando la competencia Coffee in Good Spirits finalmente se abrió paso en la escena competitiva de los Estados Unidos, la combinación de estos dos intereses fue bastante natural. En 2019, con la ayuda de mi empleador actual, CJ Foodville USA, tuve la suerte de sumergirme en el agua de la escena competitiva en los eventos preliminares locales organizados por Klatch Coffee en el sur de California. A partir de ahí, CJ vio las competencias como una oportunidad para desarrollar aún más mis habilidades de I+D como especialista en I+D de bebidas para la marca Tous Les Jours, lo que me dio el impulso que necesitaba para dar el paso a la competencia.

    Al dirigirme a mi primera temporada competitiva completa en 2020, encontré la competencia CIGS un poco menos intimidante de intentar, en parte porque era muy nueva y porque hay mucho espacio para jugar con sabores y texturas en un formato competitivo que deja un enorme puerta abierta para ser creativo.

    El primer interés de Alexandra en los cócteles de café provino de los libros de cócteles de Death & Co. Foto de Sofía Felguerez.

    Escuché que pasaste algún tiempo en Corea del Sur aprendiendo sobre el café. ¿Cómo ha afectado eso su experiencia como mixólogo barista a lo largo de los años?

    Corea tiene una yuxtaposición realmente interesante de culturas del café, desde pequeñas tazas de mezclas de café instantáneo dulces y cremosas (a menudo denominadas simplemente café "mezclado") hasta bebidas de café exprés y vertidos relativamente caros de la tercera ola. Esta yuxtaposición, combinada con la densidad de población y el hecho de que el café es mucho más una bebida social (a diferencia de una dosis matutina de cafeína), significa que hay mucha creatividad e innovación en la escena del café en prácticamente todos los precios, con los coffeeshops rezagados buscan diferentes maneras de destacarse de los demás.

    ... Tuve la suerte de vivir en Corea cuando el café de la tercera ola estaba ganando popularidad, así que pude ver muchos de estos tipos de experimentos a mi alrededor.

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    Creo que el mayor impacto en mí personal y profesionalmente ha sido poder apreciar la gran diversidad de culturas y experiencias del café y la importancia de comprender las expectativas de un cliente y trabajar para satisfacerlas donde están al mismo tiempo que ofrece a las personas formas de experimentar el café. de maneras que los empujen fuera de esa zona de confort. Creo que esta diversidad es parte de lo que hace que el café (y los cócteles) sean tan desafiantes, pero también una industria tan divertida y emocionante.

    ¿De dónde viene el concepto de mercado de agricultores cuando creaste tu bebida? ¿Fue principal o secundario a sus elecciones de café?

    El concepto del mercado de agricultores llegó más tarde en el proceso de esta bebida. Ya me había decidido por la idea de que cada cóctel llevaría a los jueces a un destino porque me encanta tener ese elemento unificador de la narración, combinado con el poder de los sabores y aromas que evocan un sentido de lugar o tiempo, ofrece esta inmersión realmente hermosa. experiencia. Cada uno de los destinos de bebidas se inspiró en los orígenes del café junto con los aromas y sabores del cóctel en sí. ...

    A partir de ahí empecé a jugar con los sabores y el objetivo a la vez. Infundí la ginebra con fresas para compensar un poco el amargor del enebro y esta combinación de fresa y limonada inicialmente me hizo pensar en la playa, pero una búsqueda rápida en Google Maps dejó en claro que las playas de la región de Colombia donde se originó mi café eran ' Es el área en la que quería holgazanear con una bebida en la mano. A partir de ahí, traté de pensar en lugares que pudieran inspirar esa imagen refrescante y afrutada que tenía en mi cabeza, y fue entonces cuando me vino a la mente el mercado de agricultores. En este punto, el resto del cóctel se inspiró en la idea de los sabores de frutas picantes de un mercado de agricultores tropicales como el que podría encontrar en Cauca.

    Su café irlandés tenía un café Guji etíope natural combinado con un whisky que ha descrito como una opción mucho más ligera que otras. ¿Cómo decidiste que querías un café irlandés con un perfil "ligero y brillante" en lugar de una versión tradicional más ahumada y pesada?

    Desde el principio, el objetivo de mi café irlandés era encontrar un buen equilibrio de texturas y sabores. ... El objetivo era un café irlandés que pudieras beber vaso tras vaso mientras pasabas el día en el pub. Así que no quería un café irlandés demasiado intenso o rico, sino uno que fuera tan agradable de beber que casi te sorprendes cuando llegas al fondo del vaso.

    Alexandra está trabajando duro con sus patrocinadores para prepararse para la competencia mundial. Foto cortesía de la Asociación de Cafés Especiales.

    ¿Cuál fue la parte más divertida de preparar estas bebidas y qué estás preparando para el Campeonato Mundial de Café con Buen Licor del próximo mes?

    Aparte de los 10 minutos frente a los jueces, que definitivamente es lo más destacado de la competencia, mi parte favorita de preparar estas bebidas es ver las reacciones de las personas cuando las prueban. Cuando pruebas tantas iteraciones de una bebida en el proceso de desarrollo, es fácil empezar a dudar si lo que estás probando es bueno o no. Tener esa validación y ver cómo reaccionan las personas a las combinaciones de sabores o experiencias que no esperaban, o mejor aún, articular sus intenciones exactas para la bebida siempre es muy divertido.

    En este momento mi preparación para los mundiales es probar muchos cócteles con el licor patrocinado Licor 43 y pensar con mi equipo de apoyo en Dllanos Coffee Roasters cómo puedo mejorar mi desempeño para que sea un poco más suave y consciente. También he estado viendo y volviendo a ver videos de apariciones mundiales pasadas para obtener una idea de lo que hace un gran desempeño en este nivel.



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