Vic Esparza: La Entrevista Spudge Veinte


Bienvenido a The Sprudge Twenty Interviews, presentado por Pacific Barista Series. Para obtener una lista completa de los homenajeados de Sprudge Twenty 2022, visite sprudge.com/twenty.

“Vic es única. Una persona latinx no binaria, Vic irrumpió en la escena del café de DFW como una fuerza de la naturaleza, mientras que todas sus guías de café contemporáneas eran predominantemente hombres blancos. Vic tuvo la oportunidad de vivir su sueño cuando le ofrecieron el trabajo de desarrollar un concepto de café que se convirtió en Lazy Daisy Coffee Co en Fort Worth, Texas. Vic abordó los desafíos de abrir un nuevo café como pez en el agua. No solo han impulsado las operaciones de las cafeterías, sino que también han desarrollado una comunidad de cafeterías segura e inclusiva, al mismo tiempo que tienen espacio para ser un aliado y empoderar a otras compañías de café. La visión principal de Vic era enarbolar seriamente una bandera de inclusión: el equipo hizo todo lo posible para dar la bienvenida a todo tipo de personas, sin importar cómo se identifiquen, independientemente de sus restricciones dietéticas. Un buen ejemplo es un símbolo simple: Lazy Daisy es el único café con una bandera del Orgullo en el frente del café. Cuando abrió la cafetería, fue un gran éxito y fue nombrada la mejor cafetería nueva de Fort Worth Magazine en 2021. Veo que parte del éxito de Vic radica en su naturaleza altruista, un rasgo que puede ser un arma de doble filo en la industria del café: podrías esperar ver a Vic ayudando en la cafetería día y noche. La otra parte del éxito de Vic radica en tener el espíritu de una manifestante: Vic es una líder nata, siempre dispuesta a defender sus creencias, rechazar abiertamente el statu quo y buscar constantemente formas de crear un cambio progresivo para las mujeres, latinx. Comunidad y otros para estimular la comunidad LBGTQ. Durante la pandemia, Vic ha podido intervenir para encontrar soluciones y plantear problemas de seguridad para proteger a los baristas que lo necesitan. Mientras trabajaban y capacitaban a los baristas en Fairwave Coffee Collective, fueron pacientes, minuciosos y afirmativos. Como una verdadera estrella de rock, sé que Vic prosperará en cualquier lugar”.

Nominado por Kathy Altamirano

¿Tienes un ritual para hacer café?

Una de las primeras cosas que hago cuando preparo café es elegir la música adecuada para el día. Soy una de esas personas que constantemente necesita escuchar algo para funcionar correctamente. Dicho esto, no siento que mi rutina de preparación de café sea fundamentalmente diferente de la de otros profesionales del café. Mis embarcaciones favoritas en este momento son la v60 y la Chemex (¡aunque también hago café para mi pareja!)

¿Qué calidad de café te gusta más?

Eso es dificil. Hay tantas cualidades excelentes cuando se trata de café: social, cultural y, por supuesto, ¡sabor!

He sido un bebedor de café desde que era un niño, viviendo en un hogar Latinx, siempre ha sido una segunda naturaleza para mí. El café no es solo una "rutina de despertar" para mí, siempre ha creado un punto de encuentro para mí, mi familia y mis amigos. También me gusta preparar cerveza por la noche, especialmente después de una comida.

Creo que la cualidad que más me gusta es que no hay fronteras. Es una bebida que se puede compartir y consumir en todo el mundo. Podría volar a otro país ahora mismo y seguir apreciando la bebida que crecí bebiendo. Es algo que ha unido a tantas culturas y ha sido elogiado a través de los océanos. Con todo, es solo una bebida burda que todos consumimos.

La mejor canción para hacer café en este momento.

Mis vibraciones favoritas últimamente a menudo han sido "triste, yeehaw". El cowpoke de Colter Wall se repitió esta semana.

¿Tienes una prenda favorita para hacer café?

Solo unos buenos pijamas viejos y calcetines acogedores. Soy bastante simple.

¿Cuál fue la última taza de café que disfrutaste?

La última taza que realmente disfruté fue de Blip Coffee Roasters aquí en KCMO: fue un Naranjo de Costa Rica. No solo están cerca de donde vivo actualmente, sino que siempre han producido cafés que tanto mi pareja como yo amamos.

¿Qué tema de café te interesa más?

La representación y diversidad de las personas en el lugar de trabajo es una preocupación mía cada vez mayor. Como persona queer latinx, siempre ha sido difícil verme a mí misma en otras tiendas. Este fue un elemento que me hizo estar cerca de alejarme en el pasado porque siempre fui la única persona BIPOC en una cafetería. No sentía que tuviera gente con quien conectarme a nivel cultural. Es difícil trabajar en una industria dominada por hombres blancos cis, pero también es por eso que me quedo.

Quiero ser la persona que muestre a otras personas BIPOC/queer que pertenecemos al café y que esta es una carrera a seguir. Veo que el cambio está ocurriendo lentamente en los EE. UU., pero hay mucho más por hacer. Hay una gran cantidad de prácticas que deben cambiarse radicalmente para que esta industria prospere, especialmente las redes sociales de una cafetería. Es difícil entrar a una cafetería sabiendo que tu presencia en las redes sociales no está celebrando a la comunidad BIPOC. Hay una desconexión entre aquellos que quieren estar en la industria del café y aquellos que aparecen en una plataforma social de cafetería.

¿Qué causa o elemento del café te impulsa?

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Me impulsa el hecho de que estamos aprendiendo más y más sobre el café a nivel molecular. A medida que desarrollemos más herramientas y entendamos la ciencia detrás de la mecánica del café y su equipo, ¡quiero quedarme aquí para ver los nuevos descubrimientos!

En su opinión, ¿qué tema del café se pasa por alto críticamente?

Un problema que creo que se pasa por alto en gran medida son las prácticas de contratación. Durante demasiado tiempo, las cafeterías solo han contratado a baristas que recomiendan a sus empleados (generalmente amigos). Si bien esto puede ser bueno en un apuro, no ayuda a la industria a mirar hacia afuera a otras personas que también podrían encajar bien. Especialmente en una cafetería que es en su mayoría hombres blancos cis. Los cafés caen en este ciclo interminable de contratar al mismo grupo demográfico en función de esta "contratación del círculo interno".

El liderazgo de estos cafés necesita expandir sus prácticas sobre cómo contratan y dónde publican las vacantes de trabajo. ¡Amplíe su proceso de contratación a aquellos que no tienen experiencia en cafeterías! La mayoría de los baristas que ya tienen “experiencia barista” pertenecen a este grupo demográfico típico. Si reclutamos fuera de estas normas, veremos un pequeño cambio positivo en la diversidad en el proceso de solicitud.

¿Tuviste un "golpe divino" o un momento de revelación de café que te cambió la vida al principio de tu vida?

Hubo un café en particular que realmente me atrapó: "Dios mío, ¿a qué sabe el café?" y era una mezcla (quiero decir) llamada "Party" de Madcap Coffee. ¡Era abrumadoramente afrutado y chocolatoso! Nunca había experimentado un café así en mi vida. Me dio ese momento de iluminación en el que quería descubrir más y más cafés que podrían ser como este. ¡Café que podría ser tan poderoso y eléctrico!

Si pudieras tener un trabajo en la industria del café, ¿cuál sería y por qué?

Realmente, mientras esté en una posición de educación y capacitación, soy más feliz. Me encanta poder enseñarles a los baristas algo nuevo y presenciar esos "¡Ajá!" momentos Esta acumulación de integridad y valor se acumula en mi corazón cuando alguien hace clic frente a mí. Simplemente me trae mucha satisfacción.

¿Quiénes son tus héroes del café?

No creo que tenga héroes específicos en mente. ¡He llegado a un punto en el que estoy empezando a seguir a todos los profesionales del café que puedo en las redes sociales! Cualquiera que trabaje en la industria del café y trate de ayudar a dar forma a un cambio positivo es un héroe para mí. Sé que esto puede parecer cursi y que no es realmente la respuesta que estaba buscando, pero hay tantas personas increíbles que intentan marcar la diferencia en esta área que me abruma la idea de describir solo algunas.

Si pudieras tomar un café con cualquier persona, viva o muerta, ¿quién sería y por qué?

¡TANTA GENTE!

Pero si tuviera que elegir uno... sería Neil deGrasse Tyson.

Además del café, también me apasiona el espacio y la astrofísica. Siempre me dije a mí mismo que si no me molestaba con el café, estudiaría física teórica/astronomía. Me encantaría sentarme con él, tomar un café y escucharlo hablar sobre el cosmos.

¿Tienes mentores de café?

Mi mentor más cercano a mí ahora sería Joe Marrocco. Desde el primer día no ha mostrado más que elogios y apoyo para mí. Al no tener muchos modelos masculinos a seguir en mi vida, Joe fue una luz en el túnel. Me ha ayudado tanto en mi carrera cafetera en poco tiempo que no sé cómo expresar con palabras cuánto ha significado su liderazgo para mí. También era un querido amigo para mi pareja y para mí (y nuestro perro Bones). Sus esfuerzos por generar crecimiento en las personas no han pasado desapercibidos. Su atención al detalle y riqueza de conocimiento es impecable. ¡Espero algún día ser tan conocedor como él!

Otra mentora de café cercana a mi corazón fue Kathy Altamirano. Kathy ha estado en mi vida durante los últimos años y nuestra relación no ha hecho más que crecer desde entonces. Mientras estaba en Counter Culture, me ayudó a abrir una tienda que yo ayudé a fundar en Fort Worth, Texas. Ver a otra mujer de color trabajando en el café y ayudando a otras personas de color es la realización de un sueño hecho realidad. Es una de las personas más genuinas y cariñosas que he tenido el privilegio de conocer. Ella me ayudó a guiarme a través de mis momentos más oscuros y me apoyó en mi forma más alta. Kathy es una representación perfecta de lo que debería ser esta industria.

¿Qué te habría dicho alguien cuando empezaste a hacer café?

El crecimiento del café no siempre será suave. Lo que hacemos con nuestro tiempo debe coincidir con nuestra felicidad.

Será una pelea dura, pero el esfuerzo valdrá la pena al final.

¿Dónde te ves en 2042?

Josh (mi pareja) y yo soñamos con pasar el resto de nuestras vidas en Japón. Si tenemos suerte, tal vez pueda hacer algo relacionado con el café allí. ¡Solo el tiempo puede decirlo!

¡Gracias!

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