El campeón de catadores de la Copa de EE. UU. 2022, Julien Langevin: un regreso ganador al café



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    El tostador con sede en Maine pasará al Campeonato Mundial de Catadores en Milán este verano.

    POR CHRIS RYAN
    REVISTA BARISTA EN LÍNEA

    Foto de portada por Matthew Temple

    Hace más de dos años, Julien Langevin (él/ella) perdió su oportunidad a nivel nacional. El veterano del café acababa de competir en su primera competencia de café, el Nashville Qualifier 2020, y se clasificó para el US Cup Tasters Championship programado para abril de 2020. Entonces COVID se hizo cargo y la competencia terminó. Como muchos profesionales del café, la pandemia golpeó duramente a Julien y abandonó la industria.

    El otoño pasado, regresó al mundo del café con un trabajo de producción y tostado en Coffee By Design (CBD) en Portland, Maine. El equipo de allí reavivó su amor por el café y, con su apoyo, finalmente subió al escenario en el US Cup Tasters Championship 2022 en Boston. El resto es historia: Julien ganó la competencia y avanzó al World Cup Tasters Championship 2022, que se llevará a cabo del 23 al 25 de junio en el World of Coffee de Milán.

    Julien Langevin ganó el US Cup Tasters Championship en Boston en abril.
    Foto cortesía de la Asociación de Cafés Especiales.

    Hablamos con Julien sobre sus inicios en el café de especialidad y cómo superó las presiones internas de la competencia.

    Nota: Esta entrevista ha sido condensada por motivos de brevedad.

    Chris Ryan: ¿Puedes describir brevemente cómo empezaste a trabajar en cafés especiales?

    Julien Langevin: Tuve que pagar mi primer apartamento cuando tenía 18 años, así que conseguí un trabajo en un Starbucks local y trabajé allí durante unos tres o cuatro meses durante el verano después de mi primer año. Starbucks tenía una línea Reserve y nunca supe realmente lo que eso significaba, solo que eran cafés muy caros, y creo que ese fue mi primer pensamiento sobre la especialidad versus la no especialidad...

    Después de Starbucks, trabajé en varias tiendas como barista en Portland, Maine, en varios niveles de asociaciones "especializadas" o de tercera ola, con una pausa hasta el otoño de 2020...

    Luego dejé el café durante un año debido al COVID y al estrés de atender al público durante este tiempo. Salí como no binario y luego como trans en la primavera de 2019, comencé con hormonas y usé pronombres él/él. Cambiar tan públicamente en un negocio ocupado fue realmente difícil mentalmente para mí; Esto, junto con el estrés de COVID, me sacó de la industria. Me contrataron para trabajar en control de calidad en la empresa en la que trabajaba y estaba comenzando a capacitarme para mi certificación Q Grader hasta el cierre. Cuando la ciudad cerró, ese plan se vino abajo. Me reasignaron a un puesto de barista después de unos dos meses de estar desempleado y poco después tomé la difícil decisión de dejar la industria del café.

    Julien, quien compitió en el US Cup Tasters Championship el mes pasado, comió una dieta blanda e hizo ocho series de triangulaciones cada día antes del trabajo para prepararse para la competencia. Foto de Matthew Temple.

    ¿Cómo encontraste el camino de regreso al café y a trabajar con Coffee By Design?

    Hice trabajos eléctricos durante poco más de un año antes de encontrar mi camino de regreso al café en Coffee By Design. Solo he estado aquí desde finales de noviembre de 2021. Durante mi entrevista, me ofrecieron un puesto de producción con la opción de cambiar posiblemente a tostado. Solo produje durante unos dos meses, pero bebí una vez a la semana con nuestro director de café y Q-Grader, Jeremy Rävar, y el tostador principal, Travis Spear. Ambos sabían que yo tenía interés y experiencia en las ventosas y estaba agradecido de poder experimentar con ellos, incluso si las experiencias a veces eran muy diferentes.

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    Luego, Travis me mostró cómo usar nuestro tostador de muestra a mediados de enero de este año. Supongo que se podría decir que fue entonces cuando comencé a asar...

    Pasando a Cup Tasters: Asistieron al clasificatorio de Nashville 2020, se clasificaron para el equipo nacional y habrían asistido a los Cup Tasters de EE. UU. 2020 si no se hubiera cancelado debido a COVID. ¿Cómo te preparaste para Cup Tasters esta vez y cómo te sentiste durante la competencia?

    Para prepararme para la competencia, comí una dieta blanda e hice ocho series de triangulaciones todos los días antes del trabajo, y la dificultad aumentaba cada mañana.

    Me sentí muy bien todo el fin de semana de la competencia en Boston. No me sentí nerviosa ni bajo mucha presión, además pude ver a muchos viejos amigos y también hacer nuevos. Realmente no usé mucha estrategia a propósito y me propuse no ver muchas de las otras carreras. Simplemente fui allí e hice lo mejor que pude y me sentí bien acerca de dónde estaba cada vez que seguía adelante. Creo que eso funcionó a mi favor.

    Julien (centro) con Thomas J. Chandler (izquierda) tercero en el US Cup Tasters Championship 2022 y Lindsay (Ran) Rho tercero. Foto de Skandia Shafer para la Asociación de Cafés Especiales.

    Finalmente... ¡has ganado! ¿Cómo te sentiste cuando eso se hundió? ¿Y cuáles son sus primeros pensamientos acerca de representar a los EE. UU. en la Copa del Mundo de Tasters en Milán?

    Honestamente, al principio fue increíble, literal y verdaderamente. Recuerdo las horas previas a las finales (Cup Tasters) ese domingo, sentado solo en una de las pasarelas del centro de convenciones, mirando hacia el piso de competencia. Creo que en el momento en que llegué primero a la final, me di cuenta de que tal vez incluso podría ganarla. Realmente no pensé en cómo me hacía sentir, solo que me podía pasar a mí. Entonces realmente sucedió, y me impactó.

    La semana siguiente fue realmente difícil, para ser honesto. Tengo trastorno bipolar y, como resultado, el estrés, incluso el estrés positivo, tiene un efecto químico muy específico en mi cerebro que es difícil de controlar. No dormí mucho esa semana y todavía tenía que volver a la producción el lunes siguiente. Había noches en las que estaba tan cansada que no podía hablar y días en los que apenas podía moverme. Creo que ahora me siento normal y estoy aprendiendo a lidiar con eso.

    Me siento tan listo para el Milán porque todavía siento que no tengo mucho que perder. Simplemente me prepararé en exceso como lo hice para el US Cup Tasters Championship y daré lo mejor de mí cuando llegue a la cima. Afortunadamente, en Coffee By Design tengo un equipo sólido detrás de mí que me ayudará a llegar allí, así que no siento que tenga que pasar por esto solo. Espero probarlo en el escenario mundial y estaré orgulloso de mí mismo por lograrlo sin importar nada.

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