Flook, campeón de arte latte de EE. UU., reflexiona sobre la victoria en los Nacionales



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    Piyapat Lapteerawut, apodado Flook, habla sobre la comunidad, la perseverancia y el futuro del arte latte estadounidense.

    POR CHRIS RYAN
    REVISTA BARISTA EN LÍNEA

    Foto de portada cortesía de Piyapat Lapteerawut

    Nota: Esta entrevista ha sido condensada por motivos de brevedad.

    Piyapat Lapteerawut era un estudiante de ingeniería que disfrutaba estudiar en cafés cuando descubrió que no podía tener suficiente de la atmósfera del café. Piyapat, más conocido por su apodo Flook, tomó un trabajo de medio tiempo en una cafetería hace siete años; Después de mudarse a los Estados Unidos hace cinco años, continuó trabajando en el espacio del café y descubrió el latte art. Durante media década, el latte art ha sido su pasión, y Flook ha desarrollado habilidades mientras fortalece los lazos en la comunidad del latte art. El año pasado, Flook ganó el Latte Art World Championship Open (LAWCO) en el Coffee Fest Atlanta. Y el mes pasado, en el debut del US Latte Art Championship en la Specialty Coffee Expo en Boston, Flook agregó otro título a su currículum al ganar la competencia. Hablamos con Flook sobre descubrir el arte latte, apoyar a la comunidad de arte latte de EE. UU., perfeccionar sus habilidades para el escenario mundial y más.

    Flook es el Campeón de Arte Latte de EE. UU. de 2022. Foto cortesía de Piyapat Lapteerawut.

    Chris Ryan: ¿Cómo te interesaste en el café de especialidad y cuánto tiempo llevas en la industria? ¿Cuál es su principal ocupación en este momento?

    Flook: He sido barista durante casi siete años; Mi carrera cafetera comenzó cuando me enamoré de la atmósfera de los cafés durante mis estudios. Decidí conseguir un trabajo de medio tiempo en una cafetería y eso se convirtió en mi pasión. Ahora soy director del programa mayorista en Coffee Project New York; Soy responsable de todos los clientes mayoristas, incluidas las ventas y la capacitación, y me aseguro de que sirvan nuestro café correctamente.

    ¿Qué te atrajo del arte latte y cuál fue tu camino para participar en los derribos?

    Cuando me mudé a los EE. UU. por primera vez hace cinco años, luché por conseguir un trabajo como barista; es especialmente difícil cuando eres extranjero y el entrevistador ni siquiera puede pronunciar tu nombre. Afortunadamente, conocí a un amigo barista y me presentó algo llamado Latte Art Throwdown. ¡Sabía que esta competencia podría ayudarme a construir conexiones y era un lugar para mostrar mis habilidades y mostrarle a la gente que sabía cómo hacer café!

    Mi primer lanzamiento fue en junio de 2017 en Washington, DC en Vigilante Coffee. Era tan malo, pero me decía a mí mismo que no importa si ganas o pierdes, todo se trata de conexiones y hacer nuevos amigos. Entonces, durante los primeros años en la competencia, nunca gané nada, pero hice una gran cantidad de conexiones en la industria.

    Y luego, en mi primer Coffee Fest LAWCO en Denver en 2018, perdí en la segunda ronda porque se me acabó el tiempo y me descalificaron; así es como obtuve el apodo DQFlook, que uso como mi nombre de Instagram. Ese fue el punto de inflexión para mí: la gente que se burlaba de mí llamándome DQFlook me hacía sentir como una mierda, pero usé esa energía negativa para obligarme a practicar más y decirme: "Un día". a ti por hacerlo, ganaré el Coffee Fest LAWCO”. Y aquí estamos: lo logré. Gané el Coffee Fest LAWCO en Atlanta en 2021.

    Flook quería participar en la competencia nacional para tener un impacto positivo en la comunidad de arte latte de EE. UU. Foto de Skandia Shafer para la Asociación de Cafés Especiales.

    ¿Qué te hizo decidir participar en el US Latte Art Championship?

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    Estuve pensando en cómo podría ayudar a fortalecer la comunidad de arte latte y pensé que el Campeonato de arte latte de EE. UU. sería la mejor opción. Me tomó varios meses pensar en cómo emocionar y cautivar al público al mismo tiempo. Se me ocurrió un diseño que, cuando la gente lo ve, les hace sentir como, “Lo sé, sé que Flook lo hará. Si Flook puede hacerlo, yo también puedo”. Mi objetivo final es tener el mayor impacto en la comunidad de arte latte de EE. UU. Quiero que la gente sepa que puedes hacer esto y que ahora es el momento de salir de tu zona de confort y empezar a hacerlo.

    ¿Cuáles crees que fueron las claves para ganar el Campeonato de Arte Latte de EE. UU.?

    La clave fue una buena mentalidad y el hecho de que realmente quería mostrar mis habilidades e inspirar a otros baristas. Una cosa que me ayudó fue practicar en diferentes entornos antes de la competencia. Practiqué en mi habitación antes de ir a Boston, luego Counter Culture organizó una sesión de práctica en su laboratorio. También estaba practicando en la tienda de un amigo en Boston el día que competí. Temblaba cada vez que practicaba, pero me sentía más cómodo en diferentes entornos, diferentes configuraciones y, lo que es más importante, diferentes oyentes.

    Flook celebra inmediatamente después de ganar el título del Campeonato de Arte Latte de EE. UU. 2022. Foto de Skandia Shafer para la Asociación de Cafés Especiales.

    Finalmente, ¿cómo están tus sensaciones ahora después de la competencia? Dado que este es el primer año del Campeonato de Arte Latte de EE. UU., el ganador no puede competir en los mundos, entonces, ¿cómo se basa en esa victoria?

    Para ser honesto, se siente genial, pero no porque gané. La mejor parte de la competencia fue cuando bajé del escenario. Muchos de mis amigos se me acercaron y me dijeron: "Hermano, ¡acabas de conseguir que esté en este escenario el próximo año!" Eso es todo, ese es el objetivo. No se trata de ganar o perder; Se trata de inspirar a la gente.

    Me parece perfectamente bien no ir al escenario mundial de Milán este año. Veo las competencias de este año como un primer paso: mi próximo plan es crear un programa o plataforma que pueda ayudar a otros que quieran competir el próximo año. ¿Cómo podemos criarlos correctamente? No quiero que la gente empiece a crear diseños complejos al azar como hice yo hace cuatro años. Pasé por muchas pruebas y errores para dominar esta habilidad. Pero ahora tenemos buenas plataformas educativas, tenemos muchos baristas talentosos, ¿cómo podemos reunirlos?



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