Esta primavera, haga un tazón de vino de mayo de Lüchow's, una antigua institución de Nueva York.


El año calendario está lleno de días festivos que nos ordenan beber. En la víspera de Año Nuevo, se nos indica que descorchemos champán. El 17 de marzo vamos en busca de whisky irlandés, cafés irlandeses y cerveza verde. El tequila debe beberse el 5 de mayo.

Sin embargo, un festival de bebidas que se ha perdido a lo largo de los años es el Festival del vino de mayo y la bebida que lo acompaña, el May Bowl. O, si eres alemán, Maifest y Maibowle.

Maifest es un festival alemán que celebra la llegada de la primavera. La fiesta se remonta a siglos atrás. Tradicionalmente, los pueblos se adornan con flores, se levanta un árbol de mayo y se encienden hogueras. ¿Y qué sería de un festival sin bebidas embriagantes? Para satisfacer esa necesidad, está Maibock, una cerveza alemana elaborada solo en primavera, y Maibowle, un ponche hecho con vino alemán, champán, azúcar, fresas, a veces brandy y, lo más importante, aspérula.

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Woodruff, también llamado woodruff, es una de las primeras hierbas en brotar después de los inviernos alemanes. Crece en el bosque y florece a finales de abril. Como tal, es tradicionalmente considerado el heraldo de la primavera en este país. Para el ponche de mayo, el vino se remoja en aspérula fresca durante unas horas, a veces durante la noche, lo que le da al ponche un aroma herbal parecido a la hierba fresca o al trébol.

La desaparición de Maifests y Maybowles en los Estados Unidos probablemente se deba al declive general de la cultura gastronómica alemana. Hace apenas 50 años, los restaurantes alemanes formaban parte de la vida cotidiana en muchas ciudades. Pero con el tiempo, su cocina pesada, centrada en la carne y las papas, ha caído en desgracia entre los estadounidenses. En Nueva York, por ejemplo, solo quedan un puñado de restaurantes alemanes, y ninguno de ellos celebra un Maifest el primer día del mes. Killmeyer's es un restaurante alemán en Staten Island con raíces que se remontan al siglo XIX. Cuando pregunté si había un Maibowle, un vocero dijo: “Ante todo, somos una cervecería. Nuestra clientela no está familiarizada con los diversos vinos alemanes, por lo que hemos aprendido durante mucho tiempo a no molestarnos en esa área". (En Alemania, Maibowle sigue siendo lo suficientemente popular como para comprar una versión comercial del ponche en forma de botella. Y el la compañía de confitería Ritter Sport está sacando una barra de chocolate con sabor a ponche de mayo).

El restaurante que más hizo por mantener viva la tradición Maibowle en Nueva York fue la institución gastronómica alemana más famosa de la ciudad: Lüchow's. De 1882 a 1982, Lüchow's estuvo ubicado en 110 East 14th Street. A tiro de piedra de la Academia de Música, Steinway Hall y Tammany Hall, Lüchow's era un centro no solo de la cultura alemana en la ciudad sino de toda la cultura, atrayendo a una clientela compuesta por los nombres más importantes de la música, el teatro y la política compuesta.

El Festival del Vino de mayo fue uno de los cinco festivales en torno a los cuales giraba el calendario de Lüchow, siendo los otros el Festival Salvaje, el Festival del Ganso, el Festival de la Cerveza Bock y el antiguo Festival del Solsticio Alemán. (Leer esta lista de eventos es asumir que los restaurantes de Nueva York de hoy no saben cómo pasar un buen rato.) Según un artículo de 1956 en The Daily News, el Festival del Vino de mayo “fue para muchos neoyorquinos un lugar más confiable signo de la primavera que el clima mismo.”

Un pasaje del Libro de cocina de Lüchow (1952) proporciona algunos detalles de cómo era una fiesta típica de mayo:

En 1951, nuevamente por primera vez desde 1935, realizamos la Fiesta del Vino de Mayo, en medio de hojas de parra y uvas esparcidas alrededor del restaurante, en honor a Baco, mientras la banda alemana tocaba la música primaveral que acompañó la fiesta. El postre de temporada Kabinettpudding con salsa de vino de mayo está en el menú. Quitamos nuestras copas de vino de mayo, que hasta ahora solo se han llenado de historia, y las llenamos con la bebida primaveral que se celebra a orillas del Rin desde hace siglos y que sigue siendo un auténtico placer aquí cerca de Lüchow, a miles de kilómetros. de donde vino.

Como ya no hay un lugar en Nueva York donde pueda disfrutar de una taza de ponche de mayo, decidí preparar mi propio ponche. Afortunadamente, la receta de Lüchow estaba impresa en su libro de cocina. Sin embargo, hacer el caldo fue un reto, porque la aspérula no crece en los árboles. Ninguna de las tiendas de hierbas a las que llamé lo tenían. Finalmente encontré Woodruff, donde puedes encontrar casi cualquier cosa, las hierbas y especias raras e inusuales de Nueva York: Kalustyan's, la institución gastronómica en 28th Street y Lexington Avenue. Pero tampoco había aspérula fresca en Kalustyan. Solo tenía la hierba en forma seca.

Para el vino usé un Riesling seco. Reemplacé los seis "paquetes" prescritos de la hierba con seis cucharaditas de aspérula seca. Luego lo dejo reposar durante la noche antes de colar. El champán se agrega al final; He leído que este paso final de completar el ponche se hacía tradicionalmente frente a los invitados.

Entonces, ¿un ponche de mayo sabe a primavera? Bueno, en mi opinión, nada se pierde con un ponche que ya se compone de Riesling, vino espumoso y brandy. Pero sí, el ponche tenía una frescura verde distintiva. Sabía a primavera. ¡Ahora a encontrar la receta del budín de gabinete!

Ponche de mayo de Lüchow

ingredientes

  • 6 manojos de aspérula o aspérula
  • ½ libra de azúcar en polvo
  • 1 taza de coñac
  • 4 litros de vino del Mosela o del Rin
  • Hielo
  • 2 litros de champagne o agua cargada
  • 1 taza de fresas frescas

direcciones

  1. lavar las hierbas. Colocar en un bol grande con el azúcar, el coñac y 1 litro de vino de Mosela o del Rin. cubra el tazón; dejar toda la noche.
  2. Para servir, cuele la mezcla, vierta en una ponchera grande con hielo y agregue los tres litros restantes de vino Moselle o Rin. Agregue champán o agua cargada. Flotar las fresas en el tazón. Para 10 a 15 raciones.

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