El maestro sommelier Larry Stone explica por qué vendió Lingua Franca a Constellation Brands


Stone permanecerá a bordo como embajador de la marca y asesor de la empresa que fundó en 2012. El equipo de enólogos, liderado por Thomas Savre y el consultor borgoñón Dominique Lafon, también permanece en su lugar.

"Todavía estamos todos aquí y continuaremos haciendo un gran vino, pero tendremos mejores recursos", dijo Stone a Decanter.com.

Stone, un maestro sommelier, compró Janzen Farm de 61 acres en Valle de Willamette en Oregón el 31 de diciembre de 2012. Había trabajado en el viñedo vecino Seven Springs de Evening Land y reconoció el inmenso potencial de la tierra.

"Cuando llegué a administrar Evening Land, miré al otro lado de la calle y vi esta granja y pensé que tenía un terroir igual y una mejor ubicación", dijo Stone. "Pensé que podría plantarlo con mejores materiales y que eventualmente podría ser tan bueno como Seven Springs o incluso más grande".

Tenía 60 años cuando finalmente compró la tierra, con el dinero que había recaudado al subastar una vasta colección de vinos que había acumulado durante cuatro décadas. Se suponía que ese era su plan de jubilación, pero lo puso todo en la compra de las tierras de cultivo. Amigos y familiares también contribuyeron, recaudando suficiente dinero para que Stone pudiera plantar la tierra. Pinot Noir y Chardonnay.

"Dije que es como estar en Napa Valley en 1890 y poder comprar la mejor bodega por una canción. También lo comparo con la nobleza que tuvo que vender sus propiedades a los plebeyos durante la Revolución Francesa. Fui ese plebeyo que pudo comprar esta magnífica propiedad llamada Domaine de la Romanée-Conti. Fue un privilegio comprar esta tierra.

“Comencé este proyecto para demostrar la calidad del terroir que se puede encontrar en Oregón. Creía que el terruño de Oregón era comparable en calidad a un gran terruño de Borgoña: no lo mismo, pero capaz a su manera de producir vinos con la misma delicadeza, estructura y longevidad que uno ve en los grandes Borgoña blancos y los vinos tintos que se encuentran en Borgoña.'

El plan original era simplemente vender las uvas ya que carecía de los medios para hacer vino él mismo. Pero Lafon, uno de los estadistas más antiguos de Borgoña, que ha estado produciendo algunos de los mejores vinos de la Côte de Beaune durante décadas, se unió y el resto es historia. Con el consejo de Lafon, su protegido Savre se convirtió en enólogo principal.

Los primeros vinos se lanzaron en 2015 y recibieron elogios de la crítica. Desde entonces, los premios se han acumulado.

Índice

    La doble presión del Covid y los incendios forestales

    A partir de 2020, los vinos de Lingua Franca se han vendido en decenas de estados y 60 mercados internacionales, con una fuerte presencia en Europa y Asia. Sin embargo, el covid-19 y los incendios forestales provocaron un combo de dos golpes que amenazó con poner fin al trato.

    “Covid nos ha hecho retroceder. Tuvimos que cambiar toda nuestra estrategia de distribución al comercio minorista durante 18 meses a dos años. Lo logramos, pero no crecimos en 2020 como esperábamos, por lo que no cumplimos con nuestros planes. Luego, en 2020 tuvimos los incendios que destruyeron toda nuestra cosecha.

    “Esto requería una venta. Tuve que seguir pagando a la gente y pagando los gastos generales, pero no tuve ingresos durante casi un año.'

    Stone inicialmente buscó un socio y tuvo muchos pretendientes, pero Constellation entró y se ofreció a comprar la bodega de inmediato. La compañía Fortune 500, cuyas marcas incluyen a Robert Mondavi y cervezas como Corona y Modelo, ha lanzado una nueva división llamada Aspira que está a la caza de viñedos cultivados orgánicamente de alta calidad.

    Ya había identificado a Lingua Franca como una bodega que le interesaba y se abalanzó cuando se presentó la oportunidad.

    "El jefe de Aspira es Robert Hanson", dijo Stone. “Es una persona con verdadera visión de futuro que está verdaderamente comprometida con la idea de una agricultura responsable, haciendo vinos con finura y elegancia y respetando el terruño del lugar donde se cultivan. Ha sido una transición maravillosa porque conozco a algunas de las personas que trabajan allí desde hace décadas. Entrené a algunas personas allí durante mi tiempo como sommelier, por lo que es un ambiente amigable que respeta lo que hemos hecho y quiere continuar.

    “Con las empresas más grandes, crees que a menudo prometen eso, pero ¿qué van a cumplir? Porque en una gran empresa, las cosas pueden cambiar. Pero tengo que decir que cumplieron su palabra al pie de la letra. Todos los trabajadores de los viñedos, todos los trabajadores de las bodegas, todos los empleados de oficina, excepto uno y yo, nos hemos quedado en la empresa y tenemos mejores puestos que antes.

    Se queda Dominque Lafon. todos estamos ahí Seguiremos haciendo un gran vino, pero tendremos mejores recursos para mejorar nuestro cultivo y policultivo de investigación. Todo es muy emocionante para Aspira”.

    A corto plazo, habrá cuellos de botella en el suministro. “No tendremos un 2020. Berry Bros en el Reino Unido está obteniendo la última cosecha de nuestra cosecha de 2019. Se recomienda a cualquiera a quien le gusten nuestros vinos que compre lo que ve ahora, ya que habrá una brecha, pero después de eso la oferta aumentará”.

    Lingua Franca ha vendido anteriormente hasta el 40 % de las uvas que cultiva a otros productores, pero ahora eso se está trayendo internamente. También comprará más fruta para expandir su marca Willamette Valley.

    “Ahora tendremos un mercado más grande. Estamos limitados por el tamaño de nuestra bodega, pero podremos expandir nuestra marca Avni Willamette Valley para que las personas que desean una copa de vino realmente buena que refleje nuestro terruño de Oregón puedan hacerlo en el futuro. Estará disponible en grandes cantidades en tiendas y restaurantes”.


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