Vino ucraniano, pendiente


Desde el 24 de febrero de 2022, el mundo ha aprendido rápidamente mucho más sobre el segundo país más grande de Europa, Ucrania.

Lo más notable será nuestra profunda admiración por la continua resistencia de los ucranianos al ejército invasor ruso. Este es solo un elemento en una larga lista que incluye cosas como Ucrania como uno de los mayores exportadores mundiales de semillas de trigo, cebada y girasol. Sin embargo, muchas personas ahora también están aprendiendo que Ucrania no solo tiene un sector vitivinícola próspero, sino también una audiencia consumidora de vino en rápido crecimiento.

Una historia del vino europeo

Dado que Kiev se encuentra en el paralelo 50, la gran mayoría de Ucrania, hasta el Mar Negro en el sur, se encuentra en un clima que tradicionalmente se ha considerado el clima óptimo para el cultivo de uvas para vino.

Se encontraron prensas de vino y ánforas del siglo IV a. C. en la península de Crimea. descubierto. En los siglos siguientes, gracias a la fundación de ciudades griegas y más tarde romanas, se cultivaron vides a lo largo de toda la costa.

Históricamente, también ha habido viticultura en la región de Zakarpattia (Ucranian Zakarpattia), lo que no debería sorprender ya que es una región a solo 70 km de Hungría. Tokaj.

Pero la vinificación a lo largo de la mayor parte de la historia de Ucrania fue principalmente para el consumo personal. Con la formación de la Unión Soviética, las cosas cambiarían mucho.

El vino se hace grande

En el siglo XX, el vino en Ucrania creció enormemente en cantidad, pero no en calidad.

Si bien Georgia ha recibido la mayor atención en términos de vino de un país de la antigua URSS, Ucrania ha sido en realidad el mayor productor. Se estima que Ucrania reclamó 250.000 hectáreas de viñedos en la década de 1980, antes de que llegara la campaña anti-alcohol de Gorbachov de 1985-88. Esto significa que era un productor de uva aún más grande que el Languedoc, la región más grande de Francia.

Para lograr esto, los viñedos se ubicaron principalmente en las regiones del Mar Negro, donde el paisaje es llano y fácil de trabajar con tractores. Dados los suelos aluviales profundos y ricos, la producción fue enorme. Estas elecciones de viñedos, combinadas con bodegas que se esfuerzan por la cantidad sobre la calidad, dieron como resultado una disminución masiva en la percepción del vino de cosecha propia.

Después del colapso de la Unión Soviética, las bodegas colectivizadas colapsaron, los viñedos murieron o fueron talados para una producción agrícola más significativa y la industria se contrajo en todos los frentes.

Crédito de la foto: Cortesía de Beykush Winery

Las semillas se trasplantan

Hoy en día, Ucrania, aunque todavía no está obligada a formar un organismo vitivinícola a nivel del gobierno central, clasifica sus regiones vitivinícolas en cuatro partes: Transcarpacia (que limita con Rumania, Hungría, Eslovaquia y Polonia), Besarabia (que se encuentra entre Moldavia y el Mar Negro) , toda la región del Mar Negro, que se extiende por el sur del país y tiene inviernos suaves, y luego la Península de Crimea.

La anexión rusa ilegal de Crimea en 2014 tuvo un profundo impacto en la producción de vino de Ucrania. Actualmente, la Ucrania no ocupada posee 41.000 ha de viñedos; casi lo mismo que todo el Piamonte, Italia. Hay otras 30.000 hectáreas de viñedos en Crimea, donde bodegas de toda Ucrania obtienen uvas. Esto incluía a uno de los principales productores de vino espumoso, Artwinery, aunque están ubicados en las cuevas de una antigua mina de sal muy cerca del frente de Donetsk.

Chizay, en la región de Transcarpacia, a solo 5 km de la frontera húngara, también obtiene muchas de sus uvas de Crimea. Pero como el gerente de exportaciones, Ihor Radomyselskiy, le dijo a Decanter: "Necesitábamos un suministro más estable de uvas y más control sobre el proceso, así que en 2006 plantamos 242 hectáreas de nuestras propias uvas alrededor del valle en el que nos encontramos".

Sin embargo, hubo muchos que todavía vieron el potencial de la región del Mar Negro, como Shabo, que es uno de los mayores productores con 1.200 hectáreas propias (igual que Moët & Chandon) y está ubicado al suroeste de Odessa. Pero también comenzaron proyectos más pequeños, como Beykush en la región sur de Mykolayiv. En 2010, después de comprar uvas de Crimea para sus experimentos iniciales, el propietario Eugene Shneyderis plantó una parcela relativamente pequeña de 11 hectáreas en una pequeña península en la desembocadura del río Berezan.

Los proyectos más pequeños comenzaron gradualmente a principios de la década de 2000, aunque para 2014 habían perdido el acceso a casi la mitad de las uvas cultivadas en el país. Sin embargo, el principal obstáculo para el crecimiento no era la disponibilidad de las uvas, sino las antiguas leyes que requerían que cualquiera que embotellara vino pagara unas 15.000 libras esterlinas como cuota de registro al año. Tampoco hubo una clasificación para una bodega "pequeña", es decir, aquella que produce menos de 100.000 litros por año.

Afortunadamente, estos requisitos se eliminaron en 2018, la presentación se hizo mucho más fácil y ahora el costo anual es de £ 25. Con eso, hubo un boom en cuanto a bodegas.

En cuanto a las variedades de uvas cultivadas en Ucrania, existe un espectro extraordinariamente amplio de la feria estándar. merlot, Cabernet Sauvignon, Pinot Noir, Chardonnay y Albariño uvas menos conocidas como Pink Traminer, Cserszegi Fűszeres (un cruce entre Savagnin Rosé e Irsai Olivér) y luego Telti Kuruk, una variedad de uva blanca originaria de Ucrania pero que se cree que es de origen turco.

Crédito de la foto: Cortesía de Beykush Winery

Un mercado en desarrollo

Por supuesto, producir más vino solo es bueno si hay más gente bebiéndolo. Evgenia Nikolaichuk, miembro extraordinariamente dinámico del comercio minorista de vinos en Ucrania, ha observado este cambio. Comenzó a trabajar en el campo del vino en 2005 y fue una de las primeras en obtener el diploma WSET en Ucrania. Hizo algo bastante innovador en 2016; Abrió un bar de vinos en Kiev llamado Like a Local's.

No solo fue innovador porque fue uno de los primeros bares de vinos, sino también el primero (y aún el único) en almacenar vinos 100% ucranianos. Ella admite que no fue fácil: “Al principio fue difícil encontrar suficientes bodegas porque en ese momento solo teníamos unas 50 en todo el país. Realmente ha sido en los últimos tres años que hemos visto un cambio masivo y el número de bodegas se ha duplicado ligeramente”.

Se ha producido un tremendo cambio en el público bebedor de vino en Ucrania, que Nikolaichuk ha presenciado e incluso ayudado a moldear. Además de su bar de vinos enfocado localmente, también creó un juego de mesa de vinos llamado Winespiration en 2013 para evitar la educación adicional sobre vinos.

Hace años, los únicos vinos domésticos familiares eran los de Crimea. Los vinos del resto de Ucrania se consideraban en gran medida planos, y la gente buscaba vinos importados que, independientemente del precio o el nivel de calidad, pudieran encontrarse en una sección etiquetada como 'elite'.

Vladimir Shapovalov y Dmitriy Krimsky, quienes fundaron las tiendas Goodwine y las importaciones de Wine Bureau en 2006, han encabezado las tendencias en las importaciones de calidad. Puede parecer contradictorio pensar que una empresa de importación aumentaría el interés nacional por el vino, pero a medida que más y más ucranianos comenzaron a viajar, regresaron y querían a los españoles. Garnacha o italiano Sangiovese habían probado durante las vacaciones y esto resultó en un bebedor de vino más curioso y de mente abierta.

Crédito de la foto: Cortesía de Beykush Winery

El cambio que trajo febrero

Al sector del vino le estaba yendo excepcionalmente bien en Ucrania hasta 2022. El mercado era tal que Evgenia había abierto dos ubicaciones más de su bar de vinos "Like a Local", también se abrieron otros bares de vinos que sirven una mezcla de vinos locales e importados y los propietarios de Goodwine tenían un almacén de vinos de 15 millones de euros amasado para un mercado sediento.

Pero la invasión del ejército ruso el 24 de febrero lo cambió todo.

Se prohibió toda venta de alcohol, se cerraron los bares Horeca y la venta directa a particulares. Aunque en su mayoría se han restablecido un mes después, la venta de vinos sigue siendo un desafío.

El 4 de marzo, misiles rusos disparados desde Kiev alcanzaron el almacén de Goodwine, destruyendo todo su inventario multimillonario.

Hay una lista tristemente larga de bodegas ocupadas, saqueadas y destruidas por las tropas rusas en todo el país mientras participaban en una campaña de tierra arrasada. Aún así, los propietarios y trabajadores de las bodegas saben que el trabajo debe continuar si es posible, porque el vino es un esfuerzo anual.

La directora general de Beykush, Svitlana Tsybak, dijo que aunque hasta ahora no han tenido ningún problema, la artillería rusa mató a una mujer mientras la podaban en un viñedo vecino. Los propietarios de la bodega Slivino cerca de Mykolaiv publicaron una foto increíble en las redes sociales de ellos parados en el viñedo junto a un cohete Russia Grad arañado entre sus vides. Es difícil no recordar los esfuerzos que hicieron los viticultores en Francia durante las dos guerras mundiales para mantener vivas sus vides, a pesar de estar a menudo en primera línea.

Bodega Beykush. Crédito de la foto: Cortesía de Beykush Winery

Pero más allá de los peligros de trabajar en los viñedos, la invasión rusa llegó en un momento en que los vinos estaban a punto de ser embotellados. Muchos confiaron en Vetropack, una fábrica de vidrio en Hostomel, cerca de Kiev, para sus suministros, que sufrió graves daños en las primeras etapas de la guerra.

Con todo el auge en el sector del vino, cómo afectará esto a la industria depende, como todos los demás aspectos de la vida ucraniana, de cuánto durará la guerra. Chizay, como una de las bodegas que escapó de la destrucción, solía recibir 14,000 visitantes al año en su bodega y esperaban vender la mitad de sus productos directamente desde la puerta de la bodega. Pero eso no es posible ahora.

El gerente de exportaciones, Ihor Radomyselskiy, dijo: “No sabemos cuál será el estado de la empresa cuando esto llegue a su fin. Hay una gran cantidad de inversión que debe continuar para la bodega y todo esto no genera ingresos por ahora.'

Los ucranianos han demostrado la fuerza de su creencia en su derecho a existir mientras continúan luchando por su supervivencia como nación. El comercio del vino seguirá existiendo, especialmente con la Apoyando a la comunidad vitivinícola internacional.

Cuando se le preguntó acerca de los hechos desconocidos sobre el vino ucraniano, Yuliia Demianenko de Goodwine dijo: “Muchas personas pueden no saber que hacemos excelentes vinos espumosos utilizando el método tradicional. Estaremos felices de brindar con nuestros amigos de todo el mundo por nuestra victoria, en la que creemos tanto”.


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