En Armagnac, los alambiques viajeros ayudan a definir la cultura


Armagnac se refiere a menudo como el "primo rural" de Cognac por los amantes de la bebida. Esto parece una comparación injusta para un brandy similar, que tiene la reputación de ser el licor destilado más antiguo que se conoce todavía en producción en todo el mundo (reivindica su reclamo en 1310); es posiblemente más rica en sabor y tradición que su contraparte más "sofisticada"; y tiene la misma capacidad de envejecer con gracia, lo que da lugar a expresiones de envejecimiento comunes que se remontan a los 80 años. (Por qué estos Armagnacs más antiguos no han obtenido el mismo seguimiento entusiasta que los whiskies "unicornio" mucho más caros y menos añejos es un tema para otro día).

El sabor y la textura distintivos de Armagnac se caracterizan por el uso generalizado de alambiques o Armagnac Alambic en la región. Este método eficiente de energía de destilación única continua, a menudo calentada con fuego de leña o gas (a diferencia del vapor como con otros métodos de destilación continua), da como resultado licores que salen del alambique con una prueba relativamente baja: aproximadamente 55 por ciento ABV, versus 72 por ciento. por ciento o más para coñac o whisky escocés de malta única. "Los licores resultantes, que dejan el alambique con el ABV más bajo de cualquier licor, están llenos de compuestos de sabor y congéneres que le dan a Armagnac su riqueza distintiva", dice May Matta-Aliah, enóloga francesa y experta en Armagnac. quien ha trabajado con productores de la región por más de 13 años.

La dualidad entre ciudad y campo sería una comparación injusta si no fuera por un rasgo cultural importante de Armagnac: muchos embotellados en toda la región se hacen en pequeños alambiques ambulantes que se transportan de granja en granja en tractores. "Es algo que no creo que veas en ninguna otra región de espíritus", dice Matta-Aliah. Como prueba más de esta peculiaridad regional, algunos alambiques incluso tienen nombres, como el alambique de viaje Marie-Jeanne de Marc Saint-Martin. ¿En Cognac con sus elegantes maisons y sus centros de visitantes de última generación? No tanto.

"Qué [these traveling stills] Lo que la región revela en general es la naturaleza artesanal del producto, que a menudo se elabora en fincas que practican el policultivo: cultivan maíz, trigo y granos junto con sus vides”, dice Matta-Aliah. Armagnac no es la granja principal para muchos de los agricultores que cultivan las cuatro variedades de uva autorizadas de la región: Baco 22A, Folle Blanche, Colombard y Ugni Blanc (esta última, por lo tanto, es la uva insignia de Cognac). "Son granjeros y tienen bodegas para almacenar su Armagnac, pero no necesariamente tienen los recursos para ser también destiladores expertos, que es un oficio muy específico", dice Matta-Aliah. "Mientras que los campos y los viñedos necesitan cuidados durante todo el año, la destilación solo se lleva a cabo una o dos semanas al año".

Por el contrario, las cinco destilerías móviles que aún existen hoy en Armagnac generalmente no son agricultores ni productores, con la excepción de Marc Saint-Martin, una de las destilerías móviles más populares. Los destiladores necesitan una licencia especial para operar sus alambiques ambulantes, y cada alambique individual también debe estar registrado y tener licencia. "La destilación es una habilidad muy específica y, a menudo, una habilidad que se ha aprendido con el tiempo y a través de años de entrenamiento por generaciones", dice Matta-Aliah. "Como tal, ese es su enfoque principal".

Los números pintan una imagen de la atmósfera colaborativa y orientada a la comunidad que evita que Armagnac alcance el mismo estatus de lujo que sus vecinos de coñac con grandes marcas como Courvoisier y Hennessy. En una región de 703 vinicultores, solo 48 tienen sus propios alambiques, mientras que el resto de los productores de Armagnac cuentan con cinco destilerías profesionales (estacionarias), tres cooperativas y los cinco alambiques móviles, que representan el 20 por ciento de la producción de la región. Todos los años, de noviembre a febrero, Marie-Jeanne y sus hermanos recorren las carreteras rurales de Armagnac para ir a trabajar.

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