Cómo un ron barato coloreado artificialmente se convirtió en el ingrediente secreto del mundo tiki


Coruba Rum no tiene un sitio web oficial. Está perfil de instagram está sin confirmar con solo 60 seguidores. Su propia empresa matriz, el gigante de las bebidas Gruppo Campari, ni siquiera destaca la marca. portafolio entre sus muchos otros rones, whiskys, Amari y hasta Cabo Wabo, El tequila de una sola celebridad de Sammy Hagar.

Pero a pesar de su precio modesto y su empaque anodino, que hasta hace poco parecía más aceite de bronceadoel ron coloreado artificialmente, y tal vez incluso con sabor, es el ingrediente secreto en el arsenal de muchos cantineros tiki.

Richard Boccato lo usó cuando revivió Jungle Bird en su famoso bar de Nueva York, PKNY.

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A Ivy Mix de Leyenda de Brooklyn le gusta usarlo como un flotador en ella Piña colada.

Mientras que Neal Hirtzel, un cantinero y entusiasta del tiki con sede en California, simplemente afirma de Coruba:

"Sabe como el ideal platónico del ron".

¿El último "ron oscuro"?

Así que la historia cuenta que en 1889, un comerciante suizo, después de navegar por el Caribe, regresó a su ciudad natal de Basilea y fundó la Compagnie Rhumière de Bâle: encargo eso y tienes CoRuBa o Coruba. En 1929, era propietaria de The Rum Company, con sede en Jamaica, que finalmente se vendió a J. Wray & Nephew Group en 1965.

J. Wray & Nephew ha estado produciendo rones de Kingston desde principios del siglo XIX y es propietario de Appleton Estate y vende sus rones desde 1916. Gruppo Campari adquirió la compañía en 2012 y aunque los rones añejos de Appleton y J. Wray & Nephew saben que se excedieron. Los rones siguen siendo jugadores importantes en el comercio minorista, en los bares y en la escena de bebidas y mixología en el hogar, rara vez se habla del ron Coruba.

Excepto entre los mejores camareros.

"Siempre ha sido un elemento básico de las bebidas tropicales", dice Martin Cate, el renombrado experto en ron detrás de Smuggler's Cove en San Francisco, donde incluye a Coruba como uno de los primeros 20 rones en probar y estudiar para el bar. sociedad ruidosa programa educativo.

Si el mai tai es el poderoso potentado de la mixología tiki, es literalmente imposible que sea como era cuando "Trader" Vic Bergeron lo diseñó espontáneamente por primera vez en 1944. Eso es porque su receta requería J. Wray & Nephew de 17 años, un producto que ya no existe. A principios de la década de 1950, cuando Bergeron vio disminuir sus antiguas acciones de J. Wray & Nephew, buscó un reemplazo para su cóctel, que se había convertido rápidamente en una sensación. Eligió usar dos rones jamaiquinos ligeramente añejos y muy coloreados, Red Heart y Coruba, para ampliar su stock de Wray & Nephew añejos.

Por lo que vale, Cate ha probado Coruba vintage de esa época y dice que sabe más que nada a la versión actual, aunque era 100 por ciento ron pot still hasta al menos 1960. (La isla de Jamaica literalmente no ha tenido una columna antes). Los alambiques producen un ron más sabroso y pesado.

“Coruba es una de las últimas expresiones que con razón se pueden llamar 'ron oscuro' de antaño, p. B. con toneladas de caramelo [coloring]dice Matt Pietrek, autor de Minimalist Tiki. Pietrek cree que el Coruba de hoy es principalmente ron de alambique de columna y ron de alambique un poco más pesado envejecido de uno a tres años (los materiales de marketing afirman que la mezcla contiene 30 rones diferentes).

Sin embargo, se apresura a señalar que, si bien el término "aditivo" es despectivo hoy en día, la mayoría de los rones se habrían elaborado con caramelo agregado hace décadas. "Sin embargo, a medida que el ron se ha vuelto premium, las mejores marcas se han alejado en gran medida de eso", dice.

De hecho, en una época en la que los conocedores del ron exigen ofertas "honestas", fabricadas de forma transparente y sin aditivos, Coruba sigue siendo un bastión raro de una era anterior. Y, sin embargo, al mismo tiempo, todavía conserva algo de ese funk jamaicano intensamente aromático, conocido como hogo, que los verdaderos fanáticos del ron anhelan y que en su mayoría desapareció a principios del siglo XXI. (Esa es una de las razones, afirma Pietrek, por la cual el súper funky Smith & Cross fue un éxito tan instantáneo cuando se lanzó por primera vez en 2009).

Esa es ciertamente la razón por la cual los fanáticos pueden pasar por alto las cualidades menos sabrosas de Coruba de una manera que no pueden con ningún otro ron.

“Nunca compraría Zacapa [No. 23]“, dice Hirtzel, refiriéndose a otro ron con aditivos. "Pero nunca me quedo sin una botella de Coruba".

duro como el infierno

Para ser claros, estos entusiastas de Coruba no lo están decantando en un Waterford Crystal Snifter y bebiéndolo cuidadosamente como si fuera un sorbo de sus otros rones favoritos.

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"Preferiría estar bebiendo (ron Foursquare) junto al fuego", bromea Boccato, refiriéndose al amado ron Bajan de Richard Seale sin aditivos. "Ciertamente no es algo que ofrezcas como un buen ron para beber", agrega Pietrek. "Pero es perfecto si estás tratando de replicar un cóctel de la vieja escuela con esa nota de caramelo quemado".

Con eso se refiere a clásicos como el Mai Tai, el Hurricane y sobre todo el Planter's Punch. Prácticamente cualquier receta tiki clásica que pida "ron oscuro" o "ron negro" o "ron estilo ponche de plantador" en lugar de solo ron añejo. Aunque Coruba es de color oscuro como un licor añejo, su sabor aún es juvenil y, por lo tanto, conserva algunas notas impactantes para acompañar la dulzura añadida. Es un estilo de ron que, según Cate, fue desarrollado por primera vez por el ron Myers's, más omnipresente, a principios del siglo XX.

"Pero el ron Coruba en realidad es bastante bueno", agrega. Muchos cantineros como Cate adoran Coruba por el sabor "exótico" indescriptible que imparte a las bebidas tiki, particularmente al crear una sensación rica y lujosa en la boca.

"Es muy duro, probablemente debido a las grandes cantidades de glicerina", dice Hirtzel, refiriéndose a otro aditivo conocido por dar cuerpo al alcohol. A la mayoría de los cantineros como Cate y Hirtzel les gusta usar Coruba como uno de varios rones en un cóctel y rara vez permiten que actúe solo. Por ejemplo, un antro tiki alardeado como el Tiki-Ti en Los Ángeles consumirá cuatro litros de Coruba por noche. Hirtzel dice: “Grandes bombas de hogo o fuego de llantas Los rones Demerara toman mucho tiempo en un cóctel; Coruba es esa columna vertebral”.

Uno de los pocos rones modernos que Pietrek cree que puede desempeñar un papel similar en los cócteles es el Hamilton Jamaican Pot Still Black Rum, que también tiene un alto contenido de caramelo, aunque el propietario Ed Hamilton lo admite fácilmente. "Y este ron también es popular entre los cantineros debido a su uso especial", agrega Pietrek. El nuevo Worthy Park 109 es otro.

En los sitios y foros notoriamente críticos del ron que salpican Internet, incluso los fanáticos del ron anónimos elogian a Coruba. A pesar de obtener solo un 5,7 sobre 10 en RumRatings.com, las reseñas de los usuarios son tan amables con él como rara vez lo son con otros rones llenos de aditivos. "Funciona de maravilla en cualquier bebida tiki y es genial con cola", escribe un crítico. Mientras que los blogueros borracho tiki le da 4 estrellas de 5 y dice:

"Coruba Dark no está destinado a ser borracho, es estrictamente un mezclador, y muy funky. Conocido por su bajo precio, increíble versatilidad y funk jamaiquino predominante, es el mezclador jamaicano destacado elegido por muchos fanáticos del tiki y mixólogos por igual”.

cinta tiki

Pero mientras Coruba Rum es el arma secreta de un cantinero, "cinta adhesiva" para armar cócteles tiki (según Hirtzel), económico y algo que mejoraría enormemente la vida de cualquier amante de los cócteles en casa, no es particularmente fácil de encontrar, lo que a menudo lleva a los rumores de que será descontinuado pronto.

En este momento, Drizly solo enumera un minorista de Nueva York que dice tener una botella y me costaría $ 61 enviarla a Brooklyn. Wine-Searcher enumera la botella más cercana a mi apartamento en el norte del estado de Nueva York, a unas 200 millas de distancia.

"Tiene un régimen de distribución extraño", dice Boccato, señalando que ni siquiera está disponible en Jamaica, donde se fabrica. (Mientras que, por el contrario, una versión de 37.2% ABV de Coruba Rum es extrañamente el segundo mejor vendedor total Licores en toda Nueva Zelanda.) Cate está de acuerdo, señalando que incluso a él le cuesta encontrar botellas de vez en cuando y, por lo tanto, no puede incluirlas de manera confiable en los cócteles de la casa en Smuggler's Cove.

"Es un poco misterioso por qué es uno de esos productos que en realidad solo se comercializó a minoristas locales en los EE. UU.", dice Cate, refiriéndose a las barras. "Es cierto que normalmente no lo ve en los estantes porque los minoristas y la marca en sí no están interesados ​​en ponerlo en manos de los consumidores".

Aún así, Cate sigue siendo optimista sobre el futuro de Coruba Rum. Incluso si Gruppo Campari no respondió a mi solicitud de hablar al respecto, e incluso si es imposible para mí encontrar una botella en estos días, el hecho de que recientemente cambiaron la calidad del empaque de su loción bronceadora a más diseño clásico de antañole dice a Cate que alguien en Jamaica (o tal vez en Italia) todavía se preocupa por este legendario ron.

"Lo tomé como una buena señal de que no están abandonando el producto", dice.

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