Una historia vigorizante de vinos tónicos


¿Te sientes letárgico y necesitas un estímulo? Hay un tipo de vino para eso. O al menos lo había. En el mundo de habla inglesa, existe una larga tradición de apisonar los "vinos tónicos" para dar un pequeño impulso a los bebedores. Se dice que estos llamados vinos tónicos ofrecen beneficios para la salud y rejuvenecen al bebedor, ya sea gracias a aditivos especiales o debido a las propiedades naturales de las uvas debido a su terroir. Estos vinos fueron populares en Gran Bretaña hasta la segunda mitad del siglo XX, momento en el que sus afirmaciones medicinales ya no resistieron el escrutinio.

La gente ha recetado y utilizado el vino como medicina durante miles de años, pero con los avances en los métodos científicos en los siglos XVIII y XIX, los médicos y los vendedores de vino se volvieron más precisos al describir sus respectivas ofertas. Por ejemplo, en la década de 1860, un médico británico llamado Robert Druitt publicó un libro en el que prescribía ciertos vinos para diversas dolencias. Encontró los vinos ligeros de Burdeos particularmente buenos "para los niños, para los escritores y para todos aquellos cuyos trabajos se practican principalmente en el hogar y que usan el cerebro más que los músculos". Es seguro decir que los trabajadores de oficina y los escritores independientes de hoy probablemente estarían de acuerdo con él.

El vino, tu multivitamínico diario

Mucho antes de que los científicos notaran las propiedades potenciales para reducir el colesterol del vino tinto, la bebida se disfrutaba como una supuesta fuente de vitaminas y minerales; En el siglo XVIII, la marina británica abastecía a sus barcos con vino tinto para viajes largos, creyendo que las frutas y verduras evitaban el escorbuto. Ahora sabemos que la vitamina C previene el escorbuto, pero el vino tinto no retiene la vitamina C que se encuentra en las uvas frescas.

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De manera similar, uno de los mayores importadores de vino australiano a Gran Bretaña entre las décadas de 1920 y 1950 publicitó su vino tinto como un "tónico natural" porque sus uvas se cultivaban en "suelo ferroso". No hay evidencia de que un suelo rico en hierro dé como resultado un vino rico en hierro, pero el descubrimiento de las vitaminas y la popularización de la ciencia nutricional en la década de 1920 hicieron de este un ángulo publicitario de moda. En la década de 1950, algunos importadores de vino temían que esta estrategia publicitaria hubiera fracasado y que los vinos australianos se asociaran con ancianas anémicas en Gran Bretaña.

En el mundo de habla inglesa, existe una larga tradición de apisonar los
Crédito de la foto: anuncio de Hall's Wine, Illustrated London News, 19 de enero de 1901.

Sin opción vegetariana

Está el maridaje de vino tinto con carne, y luego está el vino tinto con carne. En Gran Bretaña del siglo XIX y principios del XX, los "cerdos de carne", generalmente vinos de Oporto rubí fortificados con extractos de carne, levadura y malta, se anunciaban a adultos y niños convalecientes. El análisis realizado por el British Medical Journal encontró que la mayoría de los vinos de carne contenían alrededor del 20 por ciento ABV. Una dosis típica era de tres vasos pequeños por día para adultos y la mitad para niños. Los vinos de carne no se elaboraban en bodegas reales, sino por productores de especias británicos que importaban vinos para usarlos como base para sus preparaciones. Estos fabricantes incluían a Colman's of Norwich, famoso por su fuerte mostaza inglesa, y Bovril, que vendía un extracto de carne del mismo nombre para hacer caldo fortificante. Sorprendentemente, no hay evidencia de que la industria australiana haya producido alguna vez un vino tónico al unir sus tintos fuertes con su amado Vegemite, lo que sin duda fue una oportunidad perdida para crear un mercado vegano para más vinos tónicos umami.

culpar al bucky

Mucho antes del espresso martini y más simple que mezclar ron y cola, los vinos de coca fueron otro tónico del siglo XIX destinado a proporcionar un impulso instantáneo y poderoso. Elaborados con vino tinto fortificado y extracto de hoja de coca, estos vinos ofrecían alcohol, cafeína y cocaína en un solo y dulce sorbo. El vino de coca pasó de moda en el siglo XX a medida que los consumidores se preocupaban cada vez más por los efectos del consumo de cocaína, pero su legado sigue vivo en Coca-Cola, que contiene cafeína de la hoja de coca, sin la cocaína.

La mayoría de estos vinos tónicos dejaron de producirse a mediados del siglo XX cuando la ciencia nutricional y el etiquetado de los alimentos se encontraron con las falsas afirmaciones hechas por los productores de vinos tónicos. Sin embargo, un vino tónico poco probable sigue siendo popular en el Reino Unido: Buckfast. Creado por verdaderos monjes benedictinos en una abadía en el suroeste de Inglaterra en la década de 1880, Buckfast es un vino tinto fortificado con cafeína añadida (y una lista secreta de otros sabores). Originalmente una pequeña producción artesanal, ahora tiene una facturación de más de 60 millones de dólares al año y es particularmente popular en Escocia e Irlanda. Buckfast Tonic Wine ahora lleva el descargo de responsabilidad de que no ofrece beneficios para la salud, y su percepción popular es exactamente lo contrario de saludable. Relativamente económico, con cafeína y con un perfil de sabor almibarado, el vino ha demostrado ser una combinación atractiva para los adolescentes que buscan problemas. De hecho, Buckfast se ha asociado con mucho comportamiento antisocial y violencia. La botella vacía se reutilizó como arma y 'culpar a Bucky' es una excusa común en los arrestos en Escocia.

Es un desarrollo inusual para una bebida, desde pacientes anémicos hasta rockeros punk, pero es justo suponer que pocas personas bebían vinos tónicos simplemente porque les gustaba el sabor. Los vinos tónicos se vendían en las farmacias británicas en la década de 1950 porque se consideraban medicamentos, no porque supieran a jarabe para la tos, aunque probablemente lo sabían. Son difíciles de encontrar hoy en día, pero probablemente no sea una gran pérdida para el bebedor moderno. Es mejor dejar algunas cosas para la historia.

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