El economista vitivinícola Karl Storchmann cree que debería haber un enfoque estadístico de la industria del vino


La oficina del profesor Karl Storchmann, justo al lado de Washington Square en Nueva York, funciona como un lugar de trabajo, una biblioteca de historia y cultura del vino y su bodega personal. Los números de hace décadas de su publicación, el Journal of Wine Economics, se apilan en montones ordenados junto con algunas cajas de sus vinos favoritos. "Simplemente todo encaja", dice.

Storchmann es profesor clínico de economía en la Universidad de Nueva York, pero gran parte de su trabajo actual está dedicado al análisis estadístico de la industria del vino. El título de "economista del vino" es un término moderno acuñado en la última década gracias a académicos como Storchmann que vieron el potencial para analizar la industria del vino dentro de este marco.

Storchmann comenzó sus estudios centrándose en la economía del transporte, el consumo de combustible y el cambio climático, y publicó títulos como "Cómo afectan los aumentos del precio del combustible al transporte público" y "Externalidades del automóvil y tránsito gratuito: ¿un cambio de paradigma?". Su interés por el vino comenzó cuando todavía enseñaba en Alemania de 1993 a 1999, donde era propietario de un pequeño terreno empinado en el Mosela que producía solo de 300 a 400 botellas al año, un proyecto paralelo que permitió a Storchmann conocer a profesionales del vino. en la región, como el enólogo Clemens Busch, y le hizo mirar el vino desde un punto de vista estadístico y empírico.

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Poco después, Storchmann vino a los Estados Unidos y ocupó cargos posdoctorales en los departamentos de economía de UCLA y Yale; más tarde conoció a Orley Ashenfelter, un destacado economista laboral relacionado con la viticultura. Los dos se convirtieron en parte de un pequeño grupo de 20 a 25 personas que se reunían una vez al año para intercambiar ideas sobre el vino en el contexto de la economía. "Definitivamente había potencial de crecimiento", dice Storchmann, "pero simplemente no había ninguna revista".

Durante sus cinco años en Yale, Storchmann se dio cuenta de que quería quedarse en los Estados Unidos y aceptó un puesto en el Whitman College en Walla Walla, Washington, para estar más cerca de la industria del vino estadounidense y publicar más en el campo de la economía del vino, que entonces no era todavía un sujeto independiente. Finalmente, Ashenfelter y Storchmann, junto con Kym Anderson de Adelaide, Robert Stavins de Harvard y Victor Ginsburgh de Bruselas, pudieron fundar la Asociación Estadounidense de Economistas del Vino (AAWE) en 2006 y comenzaron a publicar cuatro números del Journal of Wine Economics al año. . La asociación también ha creado una conferencia donde los miembros y colaboradores de la revista pueden compartir su trabajo, que se lleva a cabo cada año en una región vinícola importante diferente en todo el mundo. "Damos conferencias científicas, almorzamos y bebemos vino, y luego volvemos a las conferencias", dice Storchmann. “Ahora tenemos 1000 miembros en nuestra asociación: académicos, miembros de la industria del vino, legisladores y escritores de vinos”.

En 2011, la revista fue adquirida por Cambridge Press, una editorial académica líder que ha ayudado a la revista a convertirse en una de las principales publicaciones sobre vinos del mundo. "Gracias a ellos, ahora estamos en 8.800 escuelas en todo el mundo", dice Storchmann.

VinePair habló con Storchmann sobre su trabajo como economista del vino, las tendencias que los amantes del vino deben conocer y más.

1. ¿Por qué cree que se burlan a menudo del término “economía del vino”?

Si recuerdas hace 15 años, no era un nombre familiar y, para ser honesto, no sé si ahora es un nombre familiar. Para nosotros es un concepto y nuestros encuentros son globales. Creo que está mal visto porque es una mezcla de trabajo y juego. Pero con el tiempo, mirar el vino desde un punto de vista cuantitativo se ha vuelto respetado e incluso un poco "sexy". Nuestras conferencias anuales atraen a cientos de participantes de todo el mundo y cuentan con 150-200 presentaciones cada año. Pero en este punto, ahora hay personas que se dedican a la economía de la cerveza, hay economía del cannabis; incluso acabo de revisar un libro sobre la economía del chocolate. Todas estas áreas diferentes se están expandiendo y analizando cómo podemos usar estadísticas y números para abordar cuantitativamente un área que históricamente ha sido más subjetiva.

Fue Orley Ashenfelter, el padre fundador de la economía del vino, quien cambió eso porque afirmó que no necesitamos las calificaciones de Robert Parker y que podemos observar la precipitación y la temperatura para explicar los precios de subasta de los mejores vinos de Burdeos con una precisión de aproximadamente 90 por ciento. Y eso, por supuesto, amenaza a los autoproclamados conocedores de vinos. El vino es uno de esos bienes que están rodeados de muchos mitos. Esto va más allá de la asociación habitual del vino con el sol, el romanticismo y la luz de las velas. Publicamos el Journal of Wine Economics para arrojar algo de luz cuantitativa sobre la industria del vino y, como resultado, eliminar parte de la mística.

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2. ¿Qué le gustaría sacar de esta revista para la gente de la industria del vino?

En primer lugar, queremos transmitir que muchas percepciones relacionadas con el vino son solo mitos, basados ​​en poco apoyo fáctico. Casi no hay pregunta que no pueda ser abordada cuantitativamente. Queremos traer un poco de sentido común a la industria ya sus tomadores de decisiones.

También incursionamos en áreas afines como la viticultura, enología, historia, psicología y derecho. Por ejemplo, si puede explicar los rendimientos del vino o la calidad del vino utilizando datos meteorológicos, el siguiente paso sobre el vino y el cambio climático es casi obvio. La conexión entre el cambio climático y el crecimiento de las plantas está fuera de la economía; por lo tanto, la colaboración interdisciplinaria puede ser muy fructífera.

3. ¿Cómo reaccionan tus alumnos cuando dices que tu especialidad es la economía del vino?

La primera reacción suele ser una sonrisa divertida. Creo que todos lo encuentran divertido. Doy clases de todo tipo: microeconomía, economía urbana, organización industrial y hacienda pública. Aunque no enseño un curso explícito de economía del vino en la Universidad de Nueva York (lo hago en Burdeos), utilizo numerosos ejemplos del mundo del vino en estos cursos más generales.

4. ¿Qué tendencias y problemas de la industria cree que merecen más atención?

Creo que el cambio climático es un tema importante que ahora está recibiendo la atención que merece. Sin embargo, la mayoría de los estudios se basan en datos de temperatura y precipitación promedio cuando el extremo puede ser más relevante. Hay margen para un análisis más profundo.

En los Estados Unidos, las bebidas alcohólicas están fuertemente reguladas. Me sorprende que casi no haya investigaciones sobre el sistema de tres niveles de EE. UU. y su impacto económico. El alcohol tiene que pasar por tres etapas: productor e importador, mayorista y distribuidor, y minorista. Cualquier atajo está prohibido, incluso un delito en algunos estados. Los requisitos para abrir una tienda de vinos también varían de un estado a otro.

El papel de los enólogos y su supuesta influencia merecen más atención. Después de todo, los expertos quieren vender su información a los consumidores y los consumidores pagarán por ello. Pero las opiniones de los expertos merecen un escrutinio. Primero, ¿los expertos son realmente expertos? Hace diez años publicamos un artículo histórico, "Un examen de la confiabilidad de los jueces en un importante concurso de vinos de EE. UU.", de Robert Hodgson. Él analiza cómo los jueces de vinos juzgan la calidad del vino en una importante feria de vinos en California. La feria permite que los jueces prueben grandes vuelos de más de 20 vinos; Sin el conocimiento de los jueces, cada vuelo contiene tres vinos idénticos servidos de la misma botella. ¿Obtuvieron los mismos o incluso similares resultados? ¡No! Solo el 10 por ciento de los jueces calificaron los tres vinos en la misma categoría de medallas; 90 por ciento no. El experimento se repitió durante varios años, y cada año el 10 por ciento de los jueces lo calificó como "bueno". Sin embargo, nunca fueron las mismas personas. El 10 por ciento de los jueces que lo hicieron lo suficientemente bien en 2005 lo hicieron horriblemente en 2006, lo que sugiere que la calificación del vino es muy aleatoria.

A continuación, ¿qué tan útiles son los descriptores de vinos? Roman Weil escribió: "Refutando las palabras de los críticos sobre el vino: ¿Pueden los aficionados diferenciar el olor del asfalto del sabor de las cerezas?" La respuesta es no. En la cata a ciegas, parece imposible juntar vino y palabras.

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