Eclosión de una marca: cómo las incubadoras y los aceleradores de crecimiento están impulsando las próximas grandes cervecerías


La elaboración de cerveza casera puede ser un gran pasatiempo, pero cuando los amigos de la infancia Gregory Williams, Richard Bloomfield y Zachary Day comenzaron a elaborar cerveza en 2017, no estaban creando un nuevo pasatiempo. "El objetivo era volverse profesional", dice Bloomfield sobre los planes para abrir una cervecería de propiedad negra en Chicago. "Pensamos que tendríamos esta gran idea y plan de negocios y obtendríamos un préstamo".

Mientras asistían a la edición de 2019 de Fresh Fest (ahora Barrel & Flow), una celebración de las artes negras y la elaboración de cerveza en Pittsburgh, el trío conoció a un cervecero que les presentó la elaboración de cerveza por contrato, un enfoque más rentable para la producción de cerveza. De vuelta en Illinois, los amigos investigaron sobre contratación antes de descubrir Pilot Project, una incubadora de cervecerías con sede en Chicago que trabaja con nuevas empresas para fabricar, comercializar y vender cerveza.

Los amigos revisaron su plan de negocios, se postularon para el proyecto piloto en el verano de 2021 y obtuvieron un puesto. En octubre pasado, Funkytown Brewery, centrada en la música, hizo su debut con cervezas accesibles que incluyen Hip-Hop y R&Brew Pale Ale y Cuffin' Season Red Ale. "Podríamos haber estado en una mala posición si Pilot Project no se hubiera asociado con una oferta de servicios tan sólida", dice Bloomfield, el CEO.

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La construcción de una cervecería de ladrillo y mortero es un esfuerzo intensivo de capital con costos que pueden superar fácilmente un millón de dólares. Préstamos angustiosos o la venta de acciones pueden llevar a los jóvenes propietarios a una crisis fiscal, especialmente en estos tiempos turbulentos llenos de cervecerías. En cambio, para probar las aguas de lúpulo mientras hacen apuestas de cobertura, las cervecerías están recurriendo a incubadoras e instalaciones comunitarias para sacar pintas y latas al mundo.

Pilot Project fue concebido como un sello discográfico y estudio de grabación para las artes líquidas.

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La elaboración de cerveza por contrato es excelente para las cervecerías existentes que buscan expandir la producción en lugar de bienes raíces, pero puede ser difícil para las nuevas empresas. ¿Cómo pueden almacenar, vender y distribuir toda esa cerveza? Además, idear un gran plan de negocios y recetas no significa que también destaques en diseño y marketing, los pilares fundamentales de los negocios. Un equipo inteligente puede compensar todas las deficiencias.

Jordan Radke y el veterano de la industria musical Dan Abel concibieron Pilot Project como un sello discográfico y un estudio de grabación para las artes líquidas. El piloto se asociará con marcas novatas para dar vida a las bebidas y ayudar con el marketing, la distribución y la formulación de recetas. “Se me ocurre una idea loca y [Pilot Project head brewer Glenn Allen] puede decirme cómo podría funcionar”, dice Funkytown's Day.

Llámalo un curso intensivo universitario sobre cómo construir una empresa de bebidas. "No somos una cervecería por contrato", dice Abel. "Podemos respaldar todos estos componentes no solo para lanzar una cerveza, sino también para iniciar un negocio".

El proyecto piloto abrió en agosto de 2019 e integra marcas a través de audiciones. Los empresarios traen sus grandes esperanzas y bebidas caseras a Abel y Radke. "Bebemos juntos y evaluamos lo que es único", dice Abel. Los socios pasados ​​y presentes de la compañía incluyen a Luna Bay Booch Co., de propiedad femenina, productora de kombucha dura; la cervecería Azadi, de inspiración india; y Funkytown, una de las únicas cervecerías de propiedad negra de Chicago. "Parte de nuestra carta de presentación es la experimentación, y la experimentación ocurre de manera más natural en relación con la diversidad", dice Abel.

Las incubadoras también pueden dar a los cerveceros un empujón útil. El fundador de Timber Ales, Jason Stein, nunca tuvo la intención de expandir su afición cervecera más allá de la habitación de su infancia en Long Island, donde almacenaba barriles llenos de vinos de cebada elaborados en casa y cervezas fuertes. Pero a medida que se acumulaban los elogios, Zac Ross, el principal cervecero del Twelve Percent Beer Project, una incubadora en New Haven, Connecticut, se preguntó si Stein quería convertirse en profesional. La Compañía opera como cervecera, distribuidora e incubadora por contrato para llevar marcas al mercado.

Stein se reunió con los dueños de Twelve Percent, quienes aplaudieron sus cervezas y su concepto. "Simplemente dijeron: '¿Qué tan rápido puedes construir una marca?' ', recuerda Piedra. La respuesta: unas seis semanas. A fines de 2019, Stein elaboró ​​su primer vino de cebada profesional y comenzó a llenar barriles con cervezas fornidas. "Si fuera una cervecería puramente por contrato, se necesitaría demasiado esfuerzo para asegurarse de que las cervezas saldrían y se venderían", dice Stein sobre la asociación. "Funciona bien para mí porque no me arriesgo tanto".

Luna Bay Booch Co., dirigida por mujeres, productora de kombucha dura, se asocia con Pilot Project

Modelado de diferentes enfoques

Para las marcas de Kickstarter, no hay dos modelos iguales. Algunos enfoques se basan en asociaciones, mientras que otros dejan en paz a las cervecerías. Tome el proyecto revitalizado Rocky Mount Mills en Carolina del Norte, a unas 60 millas al noreste de Raleigh. En 2013, Capitol Broadcasting Corporation comenzó a convertir la fábrica de algodón en un complejo de trabajo y juego en vivo con una incubadora de elaboración de cerveza de seis suites como atracción.

Una noche, Cam Schulz estaba buscando en ProBrewer, un recurso de la industria en línea, cuando encontró una lista de la incubadora Rocky Mount Mills. El esperanzado propietario de la cervecería tenía un plan de negocios, pero no tomó ninguna medida para asegurar el financiamiento (alrededor de $2 millones, según su cálculo) antes de que la cervecería abriera sus puertas. "Pensé, mierda, no sé si puedo hacer esto", dice Schulz. "Y entonces surgió esta oportunidad"

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Poco después, envió un correo electrónico a los propietarios, los visitó y firmó un contrato de arrendamiento de lo que luego se convirtió en HopFly Brewing, que abrió sus puertas en 2017. La instalación incluía fermentadores, un sistema de preparación, una línea de enlatado y un pasteurizador, todo menos una sala de degustación.

Se suponía que Schulz vendía cerveza HopFly a través de una ventana. "No se puede construir una marca a través de una ventana", dice Schulz, quien recibió la aprobación para agregar una taberna. “Cada centímetro cuadrado se dedicó a la producción durante toda la semana. El jueves por la tarde limpiábamos como locos, hacíamos rappel en todos los tanques y metíamos a unas 12 o 13 personas”, dice Schulz.

HopFly creció hasta el punto en que Schulz alquiló otro espacio de incubadora y luego trabajó con el desarrollador para construir una taberna adyacente con ladrillo y cemento. "Los desarrolladores tenían un gran interés en nuestros éxitos", dice Schulz.

Un ingeniero mecánico de Lockheed Martin y General Atomics que diseñó y construyó varios aviones, Rawley Macias se destacó en la innovación y la prevención de riesgos. El cervecero casero experimentado quería abrir una cervecería, pero "no quería pedir prestado mucho dinero a amigos y familiares", dice.

Obtener un préstamo para una pequeña empresa también resultó difícil debido a su falta de antecedentes profesionales. “Los bancos quieren ver un árbol genealógico”, dice Macías. Continuó impulsando su plan de negocios hasta que se enteró del programa Brewery Igniter de HG Fenton. En 2015, la compañía de bienes raíces comenzó a equipar suites industriales con equipos de elaboración de cerveza y ofreció arrendamientos llave en mano a cervecerías. Macias firmó un contrato de arrendamiento de una instalación en Carlsbad, California, y en la primavera de 2017 comenzó a preparar rouleur con temas de bicicletas, produciendo tanto IPA modernas como rubias belgas del Viejo Mundo. Es su visión: sin socios fundadores, sin compromisos. "Soy el único dueño", dice Macías.

Las ventas crecieron durante los años siguientes, por lo que Macías pasó unos 18 meses buscando un espacio más grande. Encontró uno, pero la pandemia llevó al prestamista a pausar su préstamo esperado. En cambio, recurrió a HG Fenton con una sugerencia: que se haga cargo de las dos suites Igniter vacantes y compre su equipo. La compañía aprobó el acuerdo en 2020. "Ahora somos como otras cervecerías", dice. "Alquilamos nuestras instalaciones y somos dueños del equipo".

El modelo Rocky Mount también ha evolucionado. Originalmente fomentaba la autonomía: nosotros lo construimos, tú lo preparas. Pero no todos los cerveceros novatos pueden operar un sistema profesional. "Es una gran carga", dice Austin Meyrick, gerente de la incubadora.

La incubadora de Rocky Mount se está transformando en un modelo de propiedad alterna en el que las cervecerías establecidas y las empresas de bebidas comparten equipos, lo que permite que media docena de cervecerías de Carolina del Norte, como Barrel Culture y Crystal Coast, amplíen la producción. "Estoy feliz de mostrarles a todos cómo usar el equipo, pero no estoy aquí para ayudar a nadie a iniciar su negocio", dice Meyrick.

dolores de crecimiento

Las incubadoras y los aceleradores de crecimiento son vías para que las cervecerías despeguen, pero las nuevas empresas exitosas a menudo terminan en otro lugar. HopFly recientemente mudó la producción a Charlotte y se hizo cargo de las antiguas instalaciones de Unknown Brewing. "Este período de incubación terminó siendo un poco más largo y más grande de lo que habíamos planeado inicialmente, pero eso nos permitió dar estos pasos", dice Schulz, quien se encargó de la taberna de Rocky Mount.

La fundadora de Luna Bay, Bridget Connolly, lanzó su marca en Pilot Project, donde el enfoque colaborativo y educativo demostró ser invaluable. "Han sido excelentes para enseñarnos y asesorarnos", dice Connolly, desde la distribución hasta la creación de un producto consistente con culturas vibrantes. Con el tiempo, la compañía superó el área y ahora produce kombucha dura en una instalación en el sur de Illinois que se distribuye en casi una docena de estados.

"Una vez que llegas a cierto límite, sofocamos tu crecimiento", dice Abel. “Como incubadora, eso es lo último que queremos hacer.” El proyecto piloto puede producir alrededor de 2.800 barriles al año y contrata la producción a cervecerías del área para satisfacer la demanda. Pilot tiene la intención de agregar una cervecería más grande en el área de Chicagoland capaz de producir 30,000 barriles de cerveza al año. “Eso nos permitirá escalar esas marcas”, dice Abel. En el futuro, Abel y Radke esperan abrir más incubadoras estadounidenses y dar la bienvenida a nidos en todo el país para la incubación de marcas.

En cuanto a Funkytown, el objetivo final es una cervecería de Chicago, tal vez en dos o tres años. El trío trabaja para lograr esto apoyando a organizaciones sin fines de lucro y construyendo una presencia comunitaria para guiar su futuro paso a paso. “Era la única forma en que realmente podíamos ejecutar nuestra visión de la manera que queríamos”, dice Bloomfield.

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