Enólogos franceses compran viñedos a oligarcas rusos sancionados


El 9 de marzo, la Unión Europea impuso sanciones al empresario ruso Dmitry Pumpyansky, de 57 años, a su esposa Galina, de 56, y a su hijo Alexander, de 34, allanando el camino para que el gobierno francés congele los activos del oligarca, incluidas las dos bodegas francesas que él propiedad incluyen Domaine Prieuré St.-Jean de Bébian en Languedoc y Domaine Ganevat en Jura. También planteó la posibilidad de un boicot de los consumidores de los vinos.

Pumpyanksy, nacido en la región de los Urales, hizo su fortuna en el acero. Es presidente de la junta directiva de PJSC Pipe Metallurgic Company, presidente de Group Sinara y propietario y fundador del fabricante de tuberías TMK. Su hijo Alexander, que vive en Ginebra, supervisa las bodegas de la familia en Francia y trabaja en el imperio siderúrgico de su padre.

En 2008, la familia Pumpyansky compró el Domaine Prieuré St.-Jean de Bébian de 87 hectáreas en Languedoc. Habían estado buscando una bodega en Burdeos pero se enamoraron de Bébian. Invirtieron 4 millones de euros en una bodega de gravedad para mejorar la calidad.

En septiembre de 2021, los Pumpyansky adquirieron Domaine Ganevat de los hermanos Jean-François y Anne Ganevat. “Compré Domaine Ganevat porque amaba el trabajo de Jean-François. Compartimos el deseo de desarrollarlos aún más”, dijo Pumpyansky en ese momento.

El director de Bébian, Benoit Pontenier, se convirtió en presidente de ambos estados. Jean-François Ganevat, cariñosamente conocido como Fanfan, se mantuvo activo como enólogo. Produciendo varias cuvées en la pequeña aldea de La Combe, su enfoque purista tiene seguidores de culto.

La familia había estado cultivando vino desde el siglo XVII, pero los problemas de herencia amenazaban. Pumpyansky ofreció una solución. "No elegimos a este hombre al azar", dijo Jean-François. "Es un verdadero entusiasta".

Pero la invasión rusa de Ucrania lo cambió todo.

El 24 de febrero, cuando las fuerzas rusas comenzaron su invasión, el presidente ruso Vladimir Putin invitó a Dmitry Pumpiansky junto con otros 36 empresarios a Moscú para discutir el impacto de la "operación especial militar" (eufemismo de Putin para la guerra contra Ucrania) en Ucrania para discutir la consecuencias de las sanciones occidentales, incluidas la congelación de activos, la prohibición de viajar y las restricciones bancarias y de mercado.

"El hecho de que haya sido invitado a esta reunión demuestra que [Pumpyansky] es miembro del círculo íntimo de Vladimir Putin y que apoya o implementa políticas que socavan o amenazan la integridad territorial, la soberanía y la independencia de Ucrania”, dijo el Consejo de la UE en un comunicado. Los analistas de Rusia no están de acuerdo sobre qué tan cerca están los oligarcas de Putin, pero su riqueza depende de la aprobación de su gobierno. Las naciones que se oponen a la guerra esperan que las sanciones a los oligarcas puedan provocar cambios de política.

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Para el 4 de marzo, Alexander Pumpyansky había tomado medidas para vender los intereses de la familia en las bodegas a un comprador anónimo antes de que llegaran las sanciones el 9 de marzo.

"Desafortunadamente, nunca pensé que nos encontraríamos en esta situación", dijo Alexander a los clientes de Ganevat. "Las propiedades francesas no se verán afectadas por las sanciones ya que nuestra familia está en proceso de vender su participación".

(La familia tomó medidas similares para evadir las sanciones relacionadas con su conglomerado de acero. La gerencia de TMK tomó el control del fabricante de tuberías, y la familia Pumpyansky se deshizo de sus participaciones en Sinara Group, Sinara Bank, y renunció a los puestos de directorio de las empresas. )

De vuelta en la aldea de Jura de La Combe, los Ganevat estaban en estado de shock. “Estamos entrando en un momento que podría ser difícil para nosotros. Todo esto probablemente afectará las ventas. Pero la situación es completamente abrumadora para mí. Soy enólogo”, dijo Jean-François. “Yo no juego a la política. ”

Si bien no está claro si una congelación de activos habría significado el cierre de las operaciones en Domaine Prieuré St-Jean de Bébian y Domaine Ganevat, los Ganevat temen que las ventas caigan debido a una conexión tóxica con el círculo íntimo de Putin. Un importador estadounidense ha anunciado que donará su stock de vinos Ganevat a World Central Kitchen del chef José Andrés y sus esfuerzos humanitarios en apoyo de los refugiados ucranianos.

"Estamos esperando a ver cómo se desarrolla todo esto", dijo Jean-François. "Porque es bastante repentino".

Ha surgido un plan para llevar las empresas a manos francesas. Jean-François y Anne Ganevat y Benoit Pontenier acordaron con Pumpyansky adquirir las empresas del tercero anónimo. "Es un caballero", dijo Pontenier sobre Pumpyansky. “Quiere asegurar la continuidad del trabajo en las fincas y mantener a los 20 empleados en las dos ubicaciones.” Ni Pontenier ni los Ganevat han dicho quién es este tercero o de dónde vendrá el dinero para el trato.

Pumpyansky no tuvo tanta suerte con su yate. El 21 de febrero, las autoridades británicas confiscaron los 236 pies axioma-originalmente conocido como el lugar rojo– mientras está anclado en Gibraltar, con bandera maltesa. El destino de axiomaque se alquila por $ 701,000 por semana más los servicios públicos no está claro.

Jean-François Ganevat]

Jean-François Ganevat es conocido por sus vinos del Jura. Ahora enfrenta una reacción violenta de los consumidores por el oligarca ruso que compró la bodega. (Michel Joly)


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