Muere Alain Graillot, quien dio fama al Crozes-Hermitage de Francia


Alain Graillot, cuyo dominio del mismo nombre se convirtió en el buque insignia de la denominación Crozes-Hermitage en el valle del Ródano, en el norte de Francia, murió el 3 de marzo por complicaciones de un derrame cerebral, según su exportador de mucho tiempo. Tenía 77 años.

En 1985, Graillot vivía en París siguiendo una carrera en agroquímica cuando de repente cambió de rumbo. Compró un viñedo en la zona de Chênes Verts, en las afueras del pequeño pueblo de Pont de l'Isère, y elaboró ​​su primer vino con la inspiración y la ayuda de los enólogos y amigos borgoñones Jean-Pierre de Smet de Domaine de l'Arlot y Jacques Seysses. del Dominio Dujac. En ese momento, Crozes-Hermitage era en gran parte desconocido, aunque el nombre de la famosa colina Hermitage estaba relacionado con él. (El prestigioso Hermitage es una denominación vecina mucho más pequeña).

A fines de la década de 1990, Graillot se hizo un nombre con sus dos embotellados de Syrah, un Crozes normal y una selección de barrica llamada La Guiraude, solo elaborados en los años en los que sintió que merecía la calidad. Los vinos desarrollaron un historial de envejecimiento excepcionalmente bueno y Graillot amplió gradualmente sus propiedades a más de 50 acres en Crozes, así como pequeñas parcelas en St Joseph's y Hermitage. Los vinos de Graillot obtuvieron siete apariciones en Espectador del vino lista anual top 100, incluidos tres top 10. El dominio produce alrededor de 8.000 cajas al año.

De voz suave pero seria y comprometida con la vinificación de la vieja escuela (sin despalillar, sin barricas de roble nuevas), Grillot ayudó a trazar el rumbo de Crozes-Hermitage en su conjunto. Con su terreno mayormente plano, Crozes-Hermitage ofreció a los enólogos jóvenes una forma asequible de comenzar una bodega en comparación con otras denominaciones del norte del Ródano, que generalmente se asientan en pendientes pronunciadas y tienen el precio del prestigio del nombre. Graillot se convirtió en un líder y maestro para la generación de vignerons que surgió detrás de él, aunque siempre rechazaba rápidamente los elogios.

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"Tal vez algunos jóvenes me vieron, alguien de París sin experiencia, tener éxito aquí, y así es como también iniciaron dominios", dijo Graillot. espectadores del vino en 2005. "Pero no soy un gurú para nadie".

Para 2008, Graillot había pasado las riendas de su patrimonio a su hijo Maxime, quien había comenzado su propia bodega, Equis, utilizando espacio en la bodega de su padre. Los dos vinos envejecidos en barrica estaban separados por una franja de pintura blanca en el piso. Mientras Maxime despalillaba y usaba roble nuevo para sus propios cuvées, siguió el enfoque de su padre hacia la etiqueta A. Graillot.

El enólogo Tegan Passalacqua, cuyos vinos Sandlands fueron importados a Francia por Graillot, trabajó una cosecha de 2005 para Alain. “Es uno de mis héroes, no solo en el vino sino en la vida”, dijo Passalacqua. "Él hizo su sueño realidad. Todos sus amigos tenían lugares en Borgoña, pero él no podía permitírselo, así que fue a Crozes y preparó el mejor vino que pudo. Recuerdo un día que no quería defraudarnos [moving juice from tank to barrel] porque él no estaba allí para asegurarse de que los barriles quedaran perfectamente alineados después. Solía ​​unirlos. Era un perfeccionista absoluto, pero también absolutamente hospitalario".

La esposa de Grillot murió en 2019. Le sobreviven sus hijos Maxime y Antoine y sus familias.

—con información de Suzanne Mustacich


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