5 bodegas que anuncian una nueva era en el vino canadiense


De costa a costa en Canadá, la industria del vino está en auge. En cuatro años, el número de bodegas en Canadá aumentó en más de 100 y sigue creciendo. En el Gran Norte Blanco, los enólogos seculares no siguen las reglas convencionales. Los vinos de baja intervención elaborados con fermentos silvestres y uvas orgánicas están en aumento, mientras que los enólogos expertos elaboran productos de clase mundial en el terroir extremo de Canadá.

Desde fuera, podría parecer que la industria del vino de Canadá es vino de hielo y poco más. Pero, de hecho, el mercado canadiense está sediento de vinos locales, y hasta ahora, allí se han mantenido. Pero a medida que los productores ambiciosos ascienden, sus vinos están ganando admiración y la comunidad internacional se está dando cuenta, con exportaciones de vino canadienses por un valor de 20,3 millones de dólares estadounidenses en 2020.

Hay una serie de productores emergentes cuyos estilos únicos y técnicas innovadoras demuestran que Canadá debería estar en el radar de todos los amantes del vino. En esta joven región, los viticultores no tienen que ceñirse a las reglas y tradiciones del pasado; en cambio, son libres de crear los suyos propios. Desde la costa oeste hasta el este, aquí están los enólogos que están convirtiendo a Canadá en una región vinícola para observar.

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La costa oeste de Canadá alberga el viñedo Averill Creek.
Crédito de la foto: Viñedo Averill Creek

vinos de la isla

La costa oeste de Canadá alberga el viñedo Averill Creek. Los viñedos de la bodega están ubicados en el valle de Cowichan en la isla de Vancouver, en la moderada ladera sureste del monte Prevost, a ocho millas de la costa.

Brent Rowland, el enólogo al frente de Averill Creek, comenzó su carrera como un joven sommelier y luego se mudó a Australia para estudiar enología y viticultura en la Universidad de Adelaide. Luego trabajó en las reconocidas bodegas australianas By Farr y Alpha Box & Dice. Siguió con cosechas en Escarpment en Nueva Zelanda y Calera en California, entre otras. "En mis viajes, he descubierto que los vinos más interesantes son aquellos con los que menos se ha jugado", dice.

Los viñedos de Averill Creek están ubicados en latitudes de clima fresco, lo que crea un entorno de crecimiento distinto donde los viñedos experimentan largas horas de luz, incluso cuando las temperaturas descienden significativamente en el otoño. Esto permite que las uvas cuelguen de la vid durante un período de tiempo más largo sin picos de azúcar ni caída de la acidez. En este entorno, las uvas pueden alcanzar su plena madurez fenólica con un desarrollo de sabor complejo.

Rowland recopila consejos de sus "mentores líquidos", quienes le enseñaron cómo adaptar el espíritu clásico de la vinificación a una región específica, y crea vinos que son expresiones claras de ubicación y cosecha con un enfoque no intervencionista. La fermentación de racimos enteros produce Pinot Noirs fragantes, equilibrados y elegantes, y los vinos blancos de textura se realzan con el envejecimiento sobre lías. Averill Creek's "Somenos" Pinot Gris 2018 se encuentra entre las iteraciones más complejas y refinadas de Canadá.

Los viñedos de las cataratas de Okanagan enmarcan el lago Skaha en el sur de Okanagan. Este entorno pintoresco es el hogar de la tranquila bodega familiar Echo Bay.
Crédito de la foto: Viñedo Echo Bay

El corazón del Okanagan

Los viñedos de las cataratas de Okanagan enmarcan el lago Skaha en el sur de Okanagan. Este entorno pintoresco es el hogar de la tranquila bodega familiar Echo Bay. Plantados en 2013, los viñedos se encuentran en laderas empinadas que conducen a un valle hasta el lago. La vegetación circundante es exuberante y verde, con árboles centenarios.

Como enóloga de primera generación, Kelsey Rufiange se hace cargo de la gestión de la bodega de su familia. Después de estudiar geografía humana, viajó a Nueva Zelanda para estudiar enología y viticultura en la Universidad de Lincoln. Luego trabajó en cultivos en Nueva Zelanda, Australia y EE. UU. antes de regresar a la Columbia Británica.

"El Okanagan puede parecerse un poco al Lejano Oeste en términos de viticultura", dice Rufiange, ya que la amplia gama de microclimas de la región permite una mayor experimentación con diferentes varietales y estilos de vino. La principal variedad de uva roja cultivada en BC es Merlot, que representa solo el 14 por ciento de la superficie total de la región. Compare esto con el Valle de Willamette, donde la uva Pinot Noir altamente plantada representa el 64 por ciento de la superficie total de viñedos.

Para Echo Bay, Rufiange hace una mezcla más clásica de frutas de la finca al estilo de Burdeos. También elabora varios vinos naturales bajo su etiqueta experimental Else Wines, que se agotan en minutos. Aquí encontrará expresivos pét-nats, intrigantes vinos en contacto con la piel y piquets, todos diseñados para superar los límites y las expectativas. Una pequeña selección de los vinos de Echo Bay está actualmente disponible en los Estados Unidos, y Else Wines llegará a los estantes de las tiendas de botellas estadounidenses en el verano de 2022.

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El telón de fondo urbano de la bulliciosa Toronto es el hogar de Paradise Grapevine, un bar de vinos híbrido, tienda de botellas, agencia de importación y productor de vino.
Crédito de la foto: Paradise Grapevine/Instagram

Bodegas en el paisaje urbano

El telón de fondo urbano de la bulliciosa Toronto es el hogar de Paradise Grapevine, un bar de vinos híbrido, tienda de botellas, agencia de importación y productor de vino. El bar está ubicado en el antiguo restaurante griego Menalon. El escudo de Menalon aún se encuentra en el frente y en el centro de la entrada, rindiendo homenaje a su legado de décadas. En el interior, un bar con poca luz está iluminado por luces de neón.

Christian Davis y Dave Everitt son la pareja detrás de Paradise Grapevine. Everitt había trabajado previamente como cervecero y Davis en el área de servicio. El vino siempre ha sido una curiosidad para los antiguos profesionales de la cerveza. "Íbamos de viaje a los Estados Unidos o Europa o donde sea y traíamos botellas para probar y compartir entre nosotros y con otros amigos", dice Davis. Ese interés se convirtió en una pasión y pronto en una carrera, lo que los llevó a abrir su bar de vinos en 2018 y lanzar la primera cosecha de vinos Paradise Grapevine en 2019.

Obtienen uvas de agricultores de la región de Niágara en Ontario y elaboran sus vinos en una instalación conjunta en Creemore, a unas 75 millas de Toronto. Sus vinos espumosos naturales son tan brillantes como las luces rosas y azules de su bar.

Bélanger es propietario del bar de vinos Pullman Bar à Vin en Montreal, mientras que Simon, después de un largo período en la hostelería y la importación, ahora es propietario de la etiqueta de vinos Pinard et Filles.
Crédito de la foto: Pinard et Filles / Facebook

Los límites extremos de la viticultura

La percepción de la industria del vino de Quebec se ha asociado durante mucho tiempo con el vino de hielo, las uvas híbridas y el vino de frutas, hasta ahora. Hoy, la región produce vinos codiciados de productores innovadores.

Frédérick Simon es todo un vigneron. Junto con su esposa Catherine Bélanger, ha estado en la industria del vino desde finales de la década de 1990. Bélanger es propietario del bar de vinos Pullman Bar à Vin en Montreal, mientras que Simon, después de un largo período en la hostelería y la importación, ahora es propietario de la etiqueta de vinos Pinard et Filles.

En las condiciones extremas de Québec, Simon produce 16 cuveés en dos lugares de los municipios del este de la ciudad. "La temporada de crecimiento es corta y voluble, no hay dos cosechas iguales en los últimos diez años", dice. En un clima tan límite, existe una posibilidad real de que las uvas no maduren. Los viñedos aquí requieren una planificación cuidadosa con ciertos cultivares de maduración temprana plantados en el suelo adecuado. Simon trabaja tanto con vides de Vitis vinifera como con uvas híbridas; estas últimas requieren un enfoque diferente para la elaboración del vino.

Este clima fresco produce uvas con pieles y huesos más maduros y gruesos, lo que da como resultado vinos más concentrados. "Es necesario un contacto prolongado con la piel, y los vinos son menos susceptibles a la oxidación, incluso sin la adición de SO2", dice Simon. Juntos, estos elementos crean el estilo de vinos naturales eléctricos por los que Pinard et Filles se ha hecho conocido, y muestran lo que es posible en un clima precario como el de Quebec. ¿Una ventaja? Estos productos están ampliamente disponibles en los EE. UU. a través de Zev Rovine Selections.

Los vinos de Benjamin Bridge, cultivados en el valle de Annapolis, cerca de la bahía de Fundy, reflejan el ecosistema nutrido del que se originan.
Crédito de la foto: Benjamin Bridge / Instagram

Vinos espumosos legendarios

En el extremo este de Canadá, el clima fresco de Benjamin Bridge Winery refleja el de Champagne. Sin embargo, a diferencia del champán, sus vinos tienen una salinidad precisa que expresa verdaderamente el clima costero.

Los vinos de Benjamin Bridge, cultivados en el valle de Annapolis, cerca de la bahía de Fundy, reflejan el ecosistema nutrido del que se originan. Para el enólogo jefe Jean-Benoit Deslauriers y su equipo, crear un viñedo resistente a través de la biodiversidad siempre ha sido una prioridad. Con una sucesión más reciente de añadas más cálidas debido al cambio climático, los vinos han evolucionado con su entorno. Cuando Benjamin Bridge comenzó hace dos décadas, los vinos espumosos tenían un entusiasmo juvenil. Hoy, con un clima más cálido y una fecha de cosecha más tardía, los vinos espumosos están llenos de más riqueza y textura. Además de espumosos, la bodega elabora vinos blancos nítidos, pet-nats aromáticos e incluso un piquete sin alcohol.

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