¿Es la ginebra la última expresión del terroir?


La característica definitoria de la ginebra, independientemente del país de origen, es el enebro. Muchos otros componentes botánicos en forma de hierbas, especias y frutas a menudo se incluyen en la ginebra para crear diferentes perfiles de sabor, como una expresión de marca, para trabajar en cócteles específicos o incluso con aderezos específicos (te estoy mirando, Hendrick's y pepino). ).

Si bien las marcas de ginebra disponibles en los EE. UU. han sido durante mucho tiempo de origen abrumadoramente inglés o estadounidense, la creciente disponibilidad de otras ginebras internacionales demuestra un elemento adicional, a menudo expresado a través de perfiles botánicos únicos: la identidad geográfica. Elementos como el alga marina (Escocia), la cáscara de yuzu (Japón) o el mirto (Australia) armonizan con ingredientes botánicos de ginebra más comunes como el cilantro, la cáscara de cítricos y el enebro obligatorio para dar una pista sobre quién elabora la ginebra y de dónde proviene.

Para comprender mejor esta tendencia, VinePair habló con tres fabricantes internacionales de ginebra, cuyas ginebras han estado disponibles en los EE. UU. en los últimos años, sobre sus razones y enfoque para crear una ginebra con un fuerte sentido de lugar.

Song Cai Việt Nam Dry Gin

Sông Cái Việt Nam Dry Gin se vende al por menor por un promedio de $ 33.99
Crédito de la foto: Destilería Sông Cái

Sông Cái Việt Nam Dry Gin es una ginebra brillante y especiada de Hanoi con una personalidad vietnamita única. Desde la obra de arte de la botella encargada al último artista tradicional Hàng Trống que queda en Vietnam hasta los 16 productos botánicos diferentes utilizados en la maceración, "cada paso del proceso está lleno de orgullo cultural", dice el fundador de Song Cai, Daniel Nguyen.

Pero para Nguyen, la ginebra era más que una forma de contar una historia sobre Vietnam y, por lo tanto, llamar la atención sobre sus licores más tradicionales. Nguyen, un etnobotánico especializado en catalogar las plantas nativas y ancestrales de Vietnam, creía que hacer ginebra era una oportunidad para crear un ciclo económico beneficioso para los agricultores locales. Vietnam es una república socialista que da tierra gratis a quien quiere cultivarla, pero según Nguyen "si le das tierra a alguien y no hay modelo económico ni mercado [for the crops], eso no funciona como reducción de la pobreza a largo plazo. Gin realmente fue una forma de contar historias sobre los productos de origen vegetal de Vietnam, llegar al mercado rápidamente, trabajar con una amplia gama de agricultores y encontrar un amplio grupo objetivo de consumidores".

Con el terroir cultural y agrícola vietnamita en mente, Nguyen lanzó por primera vez Sông Cái Việt Nam Dry Gin en 2018 con 16 ingredientes botánicos de las tierras altas de Vietnam. (La marca también produce una ginebra floral, que insinúa la importancia de las flores en las tradiciones ceremoniales de Vietnam y presenta notas de flora de los deltas de sus ríos). Todo menos el enebro necesario se obtiene localmente, incluidos componentes como pimienta de la selva, cardamomo verde y pomelo heredado. Otros ingredientes nativos que se probaron pero que finalmente no se incluyeron fueron varios opio: "tienen un sabor a nuez, pero la ginebra nunca se aprobaría para exportar a los EE. UU.", y la carne de búfalo ahumada, que es "realmente un gusto adquirido". , dice Nguyen.

Gin Mare Ginebra Mediterránea

Gin Mare Mediterranean Gin se vende al por menor por un promedio de $ 39.99
Crédito de la foto: Gin Mare Ginebra Mediterránea

Gin Mare Mediterranean Gin es una ginebra abundante y herbácea hecha en España que tiene como objetivo evocar no solo un sentido de lugar sino una forma de pensar. El equipo detrás de Gin Mare solía ser un importador de bebidas espirituosas premium a España y quería desarrollar su propia bebida espirituosa en respuesta a un gin-tonic, "gintonic" en el lenguaje local, que pareció llegar a España "de la noche a la mañana" hace aproximadamente una década. según el Brand Development Manager Jorge Balbontin. (Incluso una búsqueda casual de "consumo de ginebra per cápita" muestra a España por un amplio margen en la cima de Europa).

Para diferenciar la marca de una gama de ginebras españolas que llegaban al mercado local al mismo tiempo, Balbontin sabía que se necesitaba una perspectiva botánica clara. “La palabra Mediterráneo nos impactó. Entendimos que no era solo un lugar, un pasaje o una ubicación geográfica”, dice Balbontin. “Era un estilo de vida.” Uno que hablaba de una actitud relajada, una mesa comunitaria y, francamente, la importancia de las aceitunas. En consecuencia, las aceitunas agregaron más que solo sabor al licor, también agregaron cuerpo, eliminando la necesidad de glicerina, que comúnmente se agrega a la ginebra para crear sensación en la boca.

Finalmente, evocar un ambiente claramente mediterráneo se redujo a resaltar cuatro botánicos clave que representan la gastronomía mediterránea y se obtienen de toda la región: tomillo, romero, albahaca y aceitunas. No se han incluido otras hierbas mediterráneas comunes como el orégano y las hojas de laurel, ya que tienden a dominar el sabor del enebro. Al igual que Nguyen, Balbontin y su equipo experimentaron con otros productos culturales que finalmente no cayeron: "Probamos todo tipo de locuras, desde queso hasta jamón", dice.

Ginebra XII

Gin XII se vende al por menor por un promedio de $ 39
Crédito de la foto: Gin XII

Gin XII, cuyo sabor fresco, casi mentolado, se insinúa en su fresca botella azul, proviene de Forcalquier, una pequeña región de Provenza, Francia.

Gin XII (léase 'Gin Douze') está elaborado por Distilleries et Domaines de Provence, quienes elaboran absenta, pastis y otros licores provenzales junto con la ginebra, la última incorporación de la marca a la gama. El copropietario Antoine Robert atribuye el reciente aumento de la ginebra francesa a un momento en el coñac hace unos 25 años, cuando el productor Maison Ferrand solicitó con éxito al regulador de la región que permitiera que sus alambiques de coñac se usaran fuera de temporada para hacer otros licores. Pronto siguieron otros productores de licores franceses.

Para Robert, hacer ginebra fue una decisión fácil, ya que encajaba con la identidad provenzal de la marca. De hecho, ya crecían enebros en la propiedad de la destilería. "Eso es lo que se sintió realmente natural sobre la idea de lanzar una ginebra", dice. "No podríamos permanecer fieles a lo que somos con un vodka, pero con una ginebra, sí".

El desarrollo de Gin XII como un espíritu claramente provenzal fue un proceso que implicó la búsqueda de plantas silvestres que crecían en la región. Robert explica que Provenza tiene un clima seco ideal para las plantas de ginebra, que produce productos botánicos con sabores fuertes, especialmente cuando se cultivan de forma silvestre. En particular, la lavanda local está ausente de la lista de los 12 productos botánicos de los que la marca toma su nombre, debido a su tendencia a ser "abrumadora", según Robert.

“Realmente creo que los licores son representativos del saber hacer y el terroir, al igual que el vino”, dice Robert. “Queríamos utilizar nuestro know-how y solo lanzar una ginebra si estábamos seguros de que teníamos un muy buen producto, un buen equilibrio y una identidad provenzal”.

10 ginebras internacionales para probar:

  • Sông Cái Việt Nam Dry Gin (Vietnam) Precio promedio: $33.99
  • Gin Mare Mediterranean Gin (España) Precio medio: $39,99
  • Gin XII (Francia) Precio medio: $39
  • Isle of Harris Gin (Escocia) Precio medio: $60
  • Glendalough Wild Botanical Gin (Irlanda) Precio promedio: $35
  • KI NO BI Kyoto Dry Gin (Japón) Precio promedio: $80
  • Kyrö Gin (Finlandia) Precio medio: $32,99
  • Malfy (Sicilia) Precio promedio: $28.99
  • Jin Jiji Darjeeling India Dry Gin (India) Precio promedio: $25
  • Broken Bones London Dry Gin (Eslovenia) Precio promedio: $44

El artículo ¿Es la ginebra la última expresión del terruño? apareció primero en VinePair.

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