College Cellars de Walla Walla mira hacia el futuro | Sean P. Sullivan


Hoy el Departamento de Enología y Viticultura en Walla Walla Community College anunció la búsqueda de un nuevo director. El instituto tiene su sede sótano de la universidaduna bodega de enseñanza que, junto con el instituto, tuvo un gran impacto en la industria del vino de la Costa Oeste.

“La cantidad de graduados que ingresan a diferentes negocios, granjas y bodegas es increíble”, dice Marty Clubb, copropietario y enólogo senior de L'Ecole No. 41, una de las bodegas fundadoras de Walla Walla Valley. "Cuando construyes una red de personas tan fuerte y educada, tiene un efecto multiplicador en términos de su influencia".

De hecho, todo el equipo de bodega de L'Ecole actualmente proviene de la universidad. "Fue lo mejor que nos ha pasado", dice Clubb sobre su nuevo equipo. Tú sabes de vino. Creo que, en última instancia, nos ayudarán a hacer un mejor vino”.

Otra bodega fundadora del valle, Cañón Woodward, también ha visto el impacto de la universidad. Woodward recientemente experimentó una transición generacional, con los fundadores Rick Small y Darcey Fugman-Small pasando el liderazgo a su hija Jordan y su hijo Sager. Sager es un graduado del programa.

"Una de las cosas que realmente no esperaba era lo empresarial que resultó ser el programa", dice Small, señalando la cantidad de graduados que fundaron bodegas y otros negocios. Estos graduados también han ocupado puestos clave en toda la industria del vino de Washington y más allá.

El instituto fue fundado en 2000 (divulgación completa: actualmente soy profesor adjunto en la universidad). Desde entonces, el programa ha tenido más de 350 estudiantes. Muchos de ellos han tenido carreras exitosas como productores, bodegueros, enólogos y restauradores.

Sabrina Lueck, directora interina de vinificación de la universidad, atribuye el éxito del programa a la experiencia práctica que obtienen los estudiantes. "Nuestros estudiantes realmente aprenden haciendo", dice ella. "Tenemos ocho acres de viñedos y una bodega de 2000 cajas donde nuestros estudiantes realmente son dueños del producto".

El tamaño manejable del programa y sus estrechos vínculos con la comunidad vitivinícola de Washington también son clave para su éxito.

"Creo que tenemos una capacidad casi incomparable para ubicar a los estudiantes en trabajos en los que prosperarán porque llegamos a conocer a nuestros estudiantes, sus motivaciones y sus objetivos", dice Lueck. “Entonces nuestro programa se integró a esta comunidad [over] 20 años para que nuestros empleados también entiendan las necesidades de nuestra industria local”.

Los efectos del programa se sintieron mucho más allá de Walla Walla Valley y Washington. El graduado Joel Sokoloff es actualmente Winery Manager en Highly Regarded Viñedos Soter en el valle de Willamette. Anteriormente ocupó el mismo cargo Viñedos Cayuse en el Valle de Walla Walla, una de las mejores bodegas del mundo.

"La mayor fortaleza [of the community college] proporciona una excelente base para tener éxito en cualquier camino que elija seguir en la industria del vino”, dice Sokoloff. "Realmente ayudan a los estudiantes a encontrar lo que les interesa".

Maryam Ahmed, fundadora de Maryam + compañía en Napa Valley, también se graduó del programa. Antes de iniciar su propio negocio, se desempeñó como directora de programas públicos en la Instituto Culinario de América en Napa. Según Ahmed, la universidad ofrece una oportunidad única para que los estudiantes adquieran experiencia directa y se sumerjan en una comunidad que alberga más de 120 bodegas y salas de degustación.

“Realmente quería un programa práctico”, dice, explicando por qué eligió la universidad. "Fue una gran oportunidad obtener este título y al mismo tiempo estar completamente inmerso en una región vinícola y una comunidad que también apoya a la escuela".

Lueck ha estado en la universidad desde 2011 y comenzó a enseñar allí a la tierna edad de 23 años. Desde 2021 actúa como directora interina y dejó la universidad para trabajar para la respetada productora alemana. Bodega Bodega.

"Voy a ir, pero me encanta este programa", dice Lueck. "Lo mejor y más emocionante para mí fue el éxito de los graduados".

Con la partida de Lueck, existe una oportunidad para que la próxima generación de líderes lleve la antorcha, enseñe a nuevos estudiantes y lleve el programa al siguiente nivel. Lueck dice que el próximo director, en quien desempeñará un papel en la contratación, tendrá la oportunidad de tener un gran impacto en el vino del Noroeste.

"Una de las misiones de la universidad es ser el catalizador que transforma las vidas de nuestros estudiantes y las comunidades en las que vivimos, y realmente creo que lo estamos haciendo", dice Lueck. "He visto el impacto que ha tenido nuestro programa en las vidas individuales de nuestros estudiantes y también en nuestra comunidad vinícola aquí".

Las solicitudes para el puesto son actualmente abierto.

Imagen del Instituto de Enología y Viticultura y Sabrina Lück de Richard Duval. Imagen de alumnos en el viñedo cortesía del Instituto de Enología y Viticultura.



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