Con botellas reutilizables y barriles compartidos, la industria cervecera apunta a una menor huella de carbono


Al abrir una lata fría, es fácil pasar por alto la huella de carbono de la cerveza. Pero si te detienes después de ese primer sorbo y miras hacia abajo, desde la lata de cerveza hasta la cosecha de cebada, los gases de efecto invernadero se liberan en cada etapa del ciclo de vida de esa cerveza: refrigeración, distribución, empaque y transporte, e incluso crecimiento. (Cuando llega el momento de reciclar, también hay que considerar un costo de carbono).

Si bien las marcas internacionales como Heineken y las grandes cervecerías artesanales como New Belgium se han comprometido a convertirse en carbono neutral en los próximos años, es difícil que las cervecerías por sí solas tengan un impacto significativo en la mayor huella de carbono de la cerveza.

"Solo somos parte de una infraestructura nacional", dice Katie Wallace, directora de impacto social y ambiental en New Belgium. Una sola cervecería no puede, en general, influir en cómo se transporta o envasa la cerveza.

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Pero últimamente, las nuevas tecnologías y las innovaciones de empaque ofrecen la esperanza de que una industria más grande pueda evitar emisiones innecesarias de gases de efecto invernadero.

El empaque, que contribuye a más de un tercio de la huella de carbono total de la cerveza, "es la última milla en lo que respecta a la sustentabilidad", dice Caren McNamara, fundadora de Conscious Container, una compañía que está tratando de crear un ambiente ecológico y económico para crear un medio viable. sistema de botellas de vidrio retornables en el norte de California.

Según el último informe de la Agencia de Protección Ambiental, alrededor del 70 por ciento de las botellas de vidrio y la mitad de las latas de aluminio terminan en vertederos. La fabricación de botellas nuevas contribuye innecesariamente a las emisiones nocivas, y triturar, esterilizar y reconstruir materiales mediante el reciclaje tampoco es un proceso neutro en carbono.

La Cooperativa de Reciclaje de Bebidas de Oregón (OBRC) es una respuesta estatal al problema de las botellas. A través de OBRC, los habitantes de Oregón pueden embolsar sus contenedores recargables, adjuntar un código QR personal, dejar esas bolsas en uno de más de 80 lugares (en promedio, OBRC abre dos nuevos lugares de entrega por mes) y recibir un crédito de reembolso, a veces 20 por ciento sobre el valor. En 2019, los 650 000 titulares de cuentas de la OBRC (en un estado de aproximadamente 2,5 millones de adultos, algunos de los cuales comparten cuentas con otros adultos en su hogar) devolvieron 5,2 millones de bolsas a los lugares de entrega. En 2020, OBRC recibió 8,3 millones de bolsas.

El sistema es responsable de uno de los costos de procesamiento por contenedor más bajos y de las tasas de devolución más altas del mundo. Si bien ninguna botella retornable que ingresa al sistema termina en vertederos y el millón de botellas retornables en circulación se segregan, el sistema inicial requiere ciertas inversiones para mejorar la eficiencia. Por ejemplo, Oregón no tiene una lavadora de botellas, lo que obliga a OBRC a enviar sus botellas retornables a Montana para su limpieza, lo que, paradójicamente, todavía tiene sentido desde el punto de vista financiero y ambiental.

"En un sistema maduro, estas botellas retornables cuestan significativamente menos tanto para los consumidores como para los cerveceros", dice McNamara, refiriéndose a la inversión de $400 millones de Coca-Cola en botellas retornables en América del Sur. "No se invierten 400 millones de dólares en un sistema si no hay retorno de la inversión".

Pilotado con el apoyo de Anheuser-Busch, Conscious Container también está intentando llevar una economía circular de botellas recargables al norte de California. Pero las leyes estatales lo han hecho más difícil, obligando a McNamara a concentrarse primero en las luchas legislativas. Conscious Container recientemente ayudó a impulsar un proyecto de ley a través de la legislatura estatal para evitar que las máquinas de reciclaje aplasten las botellas retornables, pero existen otros obstáculos burocráticos. Si quiere incentivar a sus clientes con una oferta por encima del depósito, como lo está haciendo OBRC, Conscious Container debe luchar para derogar una ley arcaica de California que prohíbe incentivos adicionales para devolver envases de alcohol usados.

Alfa Laval Revos está ayudando a la industria cervecera a ser más sostenible.
Crédito de la foto: Alfa Laval

Se están utilizando otros sistemas de envasado en toda la industria para reducir la huella de carbono de la cerveza. MicroStar se centra en la logística a través de un programa de barriles compartidos, lo que garantiza que los barriles de las cervecerías nunca tengan que volver vacíos. Después de patear un barril, el contenedor vacío se envía a otro cliente cercano de MicroStar para que lo rellene y lo envíe lleno. También hay dos nuevas tecnologías que eliminan el agua de la cerveza, que esencialmente constituye el 95 por ciento de la bebida.

En Golden, Colorado, Sustainable Beverage Technologies (SBT) desarrolló BrewVo, una máquina que envía cerveza a través de un proceso de fermentación de múltiples cervezas que el fundador y director de tecnología, Pat Tatera, llama "fermentación anidada". El proceso consiste en elaborar una cerveza típica, eliminar el alcohol y elaborar otro lote de mosto en la cerveza elaborada, lo que permite que se produzca una fermentación adicional. El alcohol se elimina continuamente y se agregan continuamente nuevos lotes de mosto. Estas fermentaciones repetidas finalmente dan como resultado un concentrado espeso, como el jarabe de soda, que según Tatera se puede empacar en bolsas que se envían ocho veces más eficientemente que las latas o botellas porque la cerveza está concentrada y las bolsas tienen una mejor densidad de tarima que sus bolsas cilíndricas. contrapartes Y debido a que los concentrados de cerveza de SBT se envían a una sexta parte del peso y volumen normales, la compañía ofrece a la industria oportunidades para eliminar muchas de las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con el empaque, el transporte y la refrigeración.

Otra tecnología SBT permite que los bares o cervecerías agreguen el alcohol (que se empaqueta por separado) nuevamente al concentrado de cerveza mientras se rehidrata y carbonata. Curiosamente, el contenido de alcohol en el producto final se puede ajustar sin afectar el sabor. Por lo tanto, los clientes pueden pedir una cerveza completa o una cerveza sin alcohol (NA) que sabe casi igual.

Si bien puede parecer extraño beber una cerveza una vez concentrada, la cerveza elaborada con BrewVo ganó el oro en los Best of Craft Beer Awards en una categoría con muchas IPA de sesión muy respetadas, y el bronce en la Australian International Beer Competition.

En Suecia, la máquina concentradora de cerveza y bebidas Revos de Alfa Laval también elimina el líquido de la cerveza mediante ósmosis inversa, que tiene lugar al final del proceso de elaboración. Su inventor, Ronan McGovern, afirma que los concentrados de cerveza Revos son aproximadamente cinco veces más eficientes para enviar que las botellas, latas y barriles.

Si bien hay un claro beneficio en el transporte de concentrados de cerveza de alta calidad, el desafío es lograr que los cerveceros reconozcan y respeten los beneficios ambientales de estos productos.

Por ejemplo, una cervecería artesanal utiliza el sistema BrewVo porque produce cervezas NA de alta calidad. Sin embargo, una vez que la cervecería recibe sus concentrados embotellados de Colorado, la cerveza se reconstituye y enlata en Oregón y luego se envía a la costa este, lo que compensa las emisiones de gases de efecto invernadero reducidas por la tecnología.

El dióxido de carbono liberado durante la fermentación se considera cero neto: se libera de los azúcares pero se elimina de la atmósfera durante la fotosíntesis, pero capturar ese carbono ciertamente ayuda. No solo extrae carbono de la atmósfera; Al capturar dióxido de carbono, las cervecerías no necesitan comprar y transportar tanques de CO2 a sus instalaciones.

Earthly Labs ayuda a la industria cervecera a ser más sostenible
Crédito de la foto: Earthly Labs / Facebook.com

Las grandes cervecerías han tenido y operado sistemas de captura de carbono del tamaño de un almacén durante años. Pero nunca fue realista que las cervecerías pequeñas fueran propietarias de un sistema de este tipo. Sin embargo, en 2018, Earthly Labs lanzó CiCi, una pequeña máquina que utiliza trampas de espuma para capturar el dióxido de carbono del proceso de elaboración, almacenar el carbono y convertir el gas en un líquido enfriado y purificado. Este producto final puede volver a introducirse en el proceso de elaboración de la cerveza, bombearse a los envases o utilizarse para transportar la cerveza a través de los tanques. La fundadora y directora ejecutiva de Earthly Lab, Amy George, estima que la mayoría de los cerveceros recuperarán los costos de CiCi en unos pocos años, ya que los cerveceros ahorran en la compra de carbono, que también escaseó durante el año pasado durante la pandemia en curso. El director ejecutivo de SBT y el inventor de Revos dieron estimaciones similares del tiempo que les llevaría recuperar el costo de sus máquinas.

Algunas cervecerías incluso usan CiCi para revender el carbono capturado. Un cliente de Earthly Lab, Denver Beer Co., transporta el 60 por ciento de su carbono secuestrado a granjas de marihuana cercanas, donde el líquido se vaporiza para mejorar la fotosíntesis en el interior y aumentar el rendimiento y la potencia de la planta.

“Hemos convertido un flujo de desechos en un flujo de ingresos”, dice Charlie Berger, cofundador de Denver Beer Co. “La recuperación de CO2 será la norma en la industria cervecera ahora que esta tecnología está disponible. Tiene sentido para los negocios, el clima y el mercado”. También podría tener sentido para el producto. Denver Beer Co. agregó gas interceptado por CiCi a un lote de cerveza e inyectó gas comercial, un subproducto de la producción de etanol, en otro. Y dado que el gas capturado por la máquina CiCi está libre de los "compuestos orgánicos volátiles desagradables" que se encuentran en el gas comercial, explica Berger, el equipo de Denver Beer Co. había notado una diferencia en el sabor.

Hoy en día, un paquete típico de 6 cuesta solo $ 10- $ 20. Pero en un futuro previsible, si la industria cervecera no aborda las emisiones de gases de efecto invernadero, este empaque podría costar más de cinco veces el precio. En el Día Internacional de la Cerveza del año pasado, New Belgium aumentó el precio de su paquete de 6 Fat Tire de alrededor de $ 12 a $ 100 para mostrar lo que podría costar la cerveza si el cambio climático conduce a la escasez de ingredientes.

Además de beber localmente, los amantes de la cerveza conscientes del clima pueden disfrutar de productos de cervecerías que incorporan tecnologías ecológicas, considerar innovaciones para reducir la huella de carbono y trabajar con sistemas locales que permitan a todos disfrutar de productos de calidad a precios razonables en los años venideros. beber.

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