Mortlach, el secreto mejor guardado del whisky



“Cada vez que escucho a alguien pedir Mortlach en un bar, se me aguzan los oídos”, dice Ewan Gunn, embajador global de whisky escocés en Diageo.

Aunque nunca fue exactamente un nombre familiar, esta destilería de Speyside ha ejercido durante mucho tiempo una fascinación icónica entre los conocedores del whisky. Rico, lujoso y notablemente refinado, es difícil creer que no atraiga la misma búsqueda frenética que muchos otros whiskies de "lujo". Sin embargo, los tiempos en que el whisky escocés de malta única Mortlach era un consejo de expertos están cambiando lentamente. La corriente principal finalmente está comenzando a captar la brillantez de la marca, inspirada en lanzamientos emocionantes y premium de los últimos años, como Mortlach 26 Year Old de 2019 y Mortlach 13 Year Old de 2021.

Lo curioso es que la corriente principal ha disfrutado de Mortlach desde siempre; la mayoría simplemente nunca se dio cuenta. Debido a que es una malta tan grande, carnosa y poderosa, Mortlach ha sido un ingrediente clave en las mezclas de algunos de los whiskies más producidos en el mundo desde 1823, incluido Johnnie Walker, literalmente el whisky más vendido del mundo desde la Segunda Guerra Mundial.

Destilería Speyside de Mortlach
Destilería Speyside de Mortlach, la primera destilería en Dufftown, Escocia.

Mortlach era el nombre del pueblo original que creció alrededor de la abadía homónima fundada por San Moluag en el siglo VII. Finalmente, en 1823, Mortlach se convirtió en la primera destilería legal en Dufftown, en el corazón de Speyside. Cuando George Cowie se incorporó en 1853, el antiguo ingeniero utilizó su audacia, habilidad y determinación para aumentar la reputación de la destilería en todo el mundo.

En 1896, el hijo de George, el Dr. Alexander Cowie, que no era destilador de profesión, se unió a la empresa. De alguna manera dr. Cowie, a pesar de su condición de neófito, usó la perspicacia científica de su padre y el extraño diseño de alambiques para tejer líquido a través de seis alambiques con siluetas muy diferentes y una maraña de tubos de cobre. Este método creó y aún crea un espíritu único que es oscuro y terrenal, así como rico y complejo; Estos poderosos whiskies son diferentes a todo lo que vino antes de ellos.

"El proceso te da un líquido y un carácter tan intensamente complejos desde el momento en que sale del alambique", cree el Dr. Craig Wilson, maestro mezclador de Diageo.

Cuando Mortlach abrió sus puertas hace casi dos siglos, era la única destilería en Dufftown que se encuentra en Moray, en el noreste de Escocia, hacia la costa del Mar del Norte. Hoy, sin embargo, Dufftown produce más whisky que cualquier otro lugar de Escocia y alberga innumerables otras destilerías.

Muchos conocedores finalmente se familiarizaron con la calidad de Mortlach cuando la marca lo lanzó por primera vez como single malt en 2014. (Algunos embotellados independientes y lanzamientos especiales ocurrieron antes).

Está Mortlach 12 años, apodado "Wee Witchie" en una oda al alambique más pequeño de la destilería. Está el 16 años, llamado Distiller's Dram en honor a un embotellado exclusivo de malta única que se lanzó en 1992 solo para los trabajadores de la destilería, la primera vez que muchos de ellos probaron el whisky que elaboraban en forma de malta única. Cowies Blue Seal, de 20 años, recuerda la historia del Dr. Hija de Cowies que descubrió el escondite privado de su difunto padre en 1973: este es el mejor whisky escocés de Mortlach, una nota refrescante de fruta aromática y demasiado madura y un toque de especias. Ciertamente enorgullecería al médico.

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“Por cierto, para mí es el único 2.81 [distillation] El proceso te da un líquido y un carácter tan intensamente complejos desde el momento en que sale del alambique”, dice Wilson. "Es como tener tres destilerías en un alambique".

Debido a esta "casi" triple destilación, de ahí la designación 2.81, el whisky sobrevive a largos ciclos de maduración, especialmente en barricas de jerez. Esto crea whiskies llenos de notas de chocolate negro, mermelada, frutos negros e incluso tabaco. Mortlach Single Malts cierra la brecha entre suave y ahumado con un sabor incomparable que se remonta a una época en que el whisky era más grande, más audaz y más oscuro: Mortlach debe saborearse, no soportarse.

En los últimos años, más y más bebedores han reconocido lo que los expertos siempre supieron, gracias en gran parte al gran furor causado cuando Mortlach, de 26 años, fue incluido en la colección de whisky escocés de malta única de lanzamientos especiales de Diageo 2019, una serie anual que muestra la amplitud y profundidad de la excepcional cartera de whisky de Diageo. Este lanzamiento peculiar fue una oferta de fuerza de barrica natural, madurada en barricas de jerez Pedro Ximénez y Oloroso de primer llenado. Con solo 3883 botellas numeradas, empaquetadas en una impresionante caja de coleccionista, fue el lanzamiento especial más limitado de 2019 y, sin duda, uno de los más aclamados por la crítica. La gente todavía habla de eso hoy.

Si algunos coleccionistas llegaron demasiado tarde para engancharse a este embotellado, ahora tienen otra oportunidad a través del oscuro, robusto y rico Mortlach 13 años, parte de la colección de lanzamientos especiales 2021 recientemente lanzada. Comienza suavemente antes de introducir una nota ascendente de madera recién aceitada que pasa a un paladar medio sabroso y carnoso rico en polen de brezo y hierbas recién trituradas. La colección de lanzamientos especiales de este año se titula Leyendas no contadas y, de hecho, Mortlach ha sido durante mucho tiempo una leyenda, escondida a simple vista, esperando que su historia sea recordada: una historia de ingenio, pasión y un gusto audaz como ninguna otra.

"Sabes que cuando se trata de un Mortlach, siempre obtienes un whisky de riqueza y complejidad incomparables", dice Wilson.

Este artículo está patrocinado por Diageo.

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