10 minutos con Nolan Shepherd de Proud Mary: primera parte


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    Charlamos con la leyenda del café australiano sobre cómo transformar la escena del café de Melbourne con Proud Mary Coffee y mudarse a los Estados Unidos.

    POR SARAH ALLEN
    REVISTA BARISTA

    Fotos cortesía de Nolan y Shari Hirte

    Conocí a Nolan Hirte en mi primer viaje a Melbourne, Australia, en 2013. Estuve allí para el Campeonato Mundial de Baristas, por supuesto, pero también me tomé mucho tiempo para visitar el famoso servicio de café y desayuno de la ciudad. Hacía mucho tiempo que había oído hablar del alto nivel constante de servicio de café excepcional y comida de desayuno de calidad en Melbourne y ninguno de los cafés que visité me decepcionó. En mi primera visita (habría más en este viaje) a Proud Mary Coffee, propiedad de Nolan y su esposa Shari y una de las cafeterías más aclamadas de la ciudad, Nolan era un estudiante en movimiento mientras se movía de mesa en mesa. La mesa se apresuró a saludar a los amigos, saltó detrás de la máquina de espresso para servir bebidas, conversó con los baristas y visitó a los productores de café. Ocupado como estaba, estaba completamente concentrado en la tarea que tenía entre manos o en la persona con la que estaba hablando. Cuando vino a mi mesa, trajo un vaso de su café favorito actual: era un etíope, pero no recuerdo cuál. Lo que recuerdo es que se sirvió en una copa de vino y obviamente Nolan estaba enamorado de ella.

    Aproximadamente un año después, estaba en la casa de Stumptown Coffee en Portland, Oregón, para una reunión de cerveza fría que se le ocurrió a uno de los empleados. Era un caluroso día de verano, perfecto para un café helado. Y entró un hombre alto, delgado, barbudo, con pantalones recortados y con el mismo aspecto que todos los demás en Portland... pero era Nolan. Lo saludé con la mano y se acercó. Me dijo que estaba de vacaciones en Portland con su familia y se enteró del evento y decidió visitarlo. También dijo que a él y a su esposa les gustó tanto la ciudad que consideraron mudarse aquí.

    No pensé mucho al respecto: ¿por qué este exitoso empresario dejaría su país de origen y una ciudad tan genial como Melbourne? Unos años más tarde, sin embargo, Nolan abrió una tienda en una tienda amplia y bien ventilada en la súper artística Northeast Alberta Street de Portland. Al principio fue difícil, incluso en una ciudad amante del café como Portland, no estamos acostumbrados a disfrutar de un desayuno de lujo en una cafetería de lujo. Por lo general, obtenemos nuestro buen café de un lugar y luego desayunamos en otro lugar, que generalmente tiene un café horrible. Sin embargo, una vez que los habitantes de Portland se acostumbraron al estilo de servicio de Nolan, quedaron enganchados. Unos meses más tarde, Proud Mary USA estaba lleno todos los días de la semana.

    Nolan Shepherd en su café Proud Mary en Portland, Oregón.
    Nolan mira los platos de antemano.se sirven en Proud Mary Coffee en Portland, Oregón.

    Cuando llegó el COVID-19, Proud Mary se dio la vuelta de manera brillante, empacando ingredientes para su amado desayuno y enviándolos a casa con los clientes para que los armaran ellos mismos. Incrementaron el comercio al por mayor y al por menor de café. Cortaron una ventana en el frente de la tienda para servir y construyeron el parklet más hermoso que he visto en mi vida. Aún así, respiré aliviado cuando finalmente pudieron reabrir porque el servicio siempre es, y quiero decir siempre-fantástico, y este desayuno sabe tan bien en Proud MaryVajilla personalizada de gres. Ah, y me he acostumbrado a beber mi café en copas de vino.

    Nolan y su equipo también han estado ocupados expandiéndose durante el COVID-19: están dando los toques finales a una nueva cafetería y restaurante en Austin, Texas, y han mudado su tostaduría a una gran ubicación cerca de la tienda existente de Portland. Entre sus frecuentes viajes entre Austin y Portland, Nolan me conversó sobre el papel que ha desempeñado en la transformación de la industria del café y la hospitalidad de Melbourne y Portland, sus relaciones con los productores, su compromiso con Cups of Excellence y mucho, mucho más, tanto, de hecho, esta es la primera parte de tres en nuestra serie de entrevistas con Nolan.

    Sarah Allen: ¿Dónde naciste y creciste, qué te trajo a Melbourne y cuándo empezaste con Proud Mary?

    Pastor Nolan: Nació en un pequeño pueblo minero remoto llamado Paraburdoo en una región llamada Pilbara en Australia Occidental. Paraburdoo tiene que ser una de las ciudades más cálidas y remotas que existen. Pilbara tiene 3.600 millones de años, una de las áreas más antiguas de la tierra. Fue un lugar genial para crecer, nos divertimos mucho explorando esta tierra y buscando huevos de trueno y otras gemas únicas.

    En 2006 gané los Campeonatos de Barista de Australia Occidental y estaba muy emocionado de estar en la industria del café. Tenía muchas ideas y realmente quería comenzar mi propia empresa. En el fondo sabía que estaba en algo grande y emocionante; Aunque podría haber logrado algo exitoso en Perth, también sabía que no llegaría a eso. Si hiciera algo en Melbourne, tendría un potencial ilimitado. Melbourne es una ciudad internacional vanguardista y si triunfas, lo más probable es que lo consigas en cualquier parte. Mi novia en ese momento también se mudó a Melbourne y sabía que si hablaba en serio con ella, la seguiría. Hablaba en serio... esa novia en ese momento era Shari, quien ha sido mi esposa durante 13 años y es la madre de nuestros dos hijos, Felix y Rosie.

    Nolan Hirte y su esposa Shari desayunando.
    Nolan y su esposa Shari son los dueños de Proud Mary Coffee. Aquí se dan el gusto de una de las cosas que hizo famosa a Proud Mary: un buen desayuno.

    ¿Qué papel ha desempeñado en traer un café especial excepcional a Melbourne?

    Desempeñamos un papel fundamental en ser pioneros en el movimiento de cafés especiales en Melbourne. Era 2007 cuando me mudé allí y acababa de hacer mi primer viaje a los Estados Unidos. visité [the Specialty Coffee Association of America, now the SCA, Expo] en Long Beach, California y luego se embarcó en un épico viaje por carretera desde San Diego a Vancouver, BC y viceversa, conociendo a los mejores baristas, bebiendo toneladas de café y comprando discos durante seis semanas. En este viaje vimos que sucedían algunas cosas en los Estados Unidos que no habían sucedido en Australia, a saber, ver una máquina Clover por primera vez y beber Esmeralda Gesha en ella. Pero lo que realmente me llamó la atención fue una carta de cafés que parecía una carta de vinos. Tenía perfecto sentido para mí aunque nunca había visto uno antes. Ese fue un momento de ajá. Me di cuenta de que tenemos que traer esto de vuelta a Australia.

    Ese año, cuando les dije a algunos amantes del café que abriríamos una cafetería en el área de Hawthorne en Melbourne y compraríamos una máquina Clover, se rieron de mí. "¿Por qué gastarías $14,000 en una máquina que solo prepara café cuando nadie en Australia bebe café de goteo?" Mi respuesta fue: "Exactamente." [Until then], Nadie [was drinking] café de filtro en Australia, [and we set out] para cambiar eso.

    Melbourne no tardó mucho en entender: es una ciudad que prospera con el boca a boca. Cuando sucede algo interesante en la industria hotelera, la noticia corre como la pólvora. Melbourne siempre ha sido la ciudad cafetera de Australia; esto realmente ayudó a Melbourne a llevarla al siguiente nivel y todos nos propusimos convertirla en una de las mejores ciudades cafeteras del mundo.

    Nolan Shepherd y Lindsay Goodship de Proud Mary Coffee.
    Nolan con Lindsay Goodrich, quien comenzó a trabajar en Proud Mary en Melbourne. Cuando Nolan comenzó a construir un negocio en Portland, Oregón, trajo a Lindsay con él. Hoy, Lindsay vive en Austin y supervisa el desarrollo de la próxima cafetería Proud Mary.

    ¿Y qué papel ha jugado usted en la mejora del servicio de desayuno/almuerzo en la ciudad?

    Hemos hecho nuestra misión hacer del desayuno un héroe. Todos los chefs reconocidos en ese entonces se dedicaban a la cena, con almuerzos ocasionales también. Nadie parecía tomarse el desayuno tan en serio: había los mismos platos de siempre en el menú: tostadas, panqueques y huevos benedictinos. ¿Seguro que podría haber más? Realmente queríamos que la escena de la hospitalidad se detuviera y prestara atención al origen del café, lo especial que puede ser, y aquí está el mismo nivel de detalle con la comida, algo que se ha considerado igualmente. Sin mencionar el verdadero secreto de que los chefs de Melbourne no tenían adónde ir en sus días libres. Definitivamente sabíamos que teníamos que crear un lugar donde los niños de la hospitalidad vendrían y pasarían su tiempo en sus preciosas mañanas libres.

    Estén atentos a las partes dos y tres de nuestra entrevista con el rompedor de reglas y revolucionario de Proud Mary Coffee, Nolan Shepherd, a continuación. Revista Barista En línea.



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