Las nuevas tiendas de botellas sin alcohol están poniendo de cabeza nuestro conocimiento de la venta minorista de bebidas


Durante 2021, las ventas fuera de las instalaciones de bebidas no alcohólicas y no alcohólicas (NA) alcanzaron los $3.1 mil millones, en comparación con solo $291 millones el año pasado. El año pasado, la industria ganó casi $ 10 mil millones en 10 mercados globales, incluidos EE. UU., Reino Unido, Japón y Brasil. Si bien el mercado de estas bebidas sigue siendo pequeño, está claro que los sorbos sin alcohol están creciendo a un ritmo desmesurado y no muestran signos de desaceleración. ¿Significa esto que beber sobrio está evolucionando de una tendencia anual de enero a un cambio legítimo en la industria?

Durante el año pasado se lanzaron cientos de nuevas marcas sin alcohol, que incluyen cerveza, vino, licores, agua mineral, elixires adaptogénicos y similares. Si bien la mayoría se puede vender en línea, con la excepción de los que contienen THC, han aparecido tiendas físicas en todo Estados Unidos, y no solo en grandes mercados como Nueva York y Los Ángeles.

A diferencia de sus contrapartes de pleno derecho, muchas de estas operaciones se centran en múltiples fuentes de ingresos y están transformando la forma en que el consumidor estadounidense interactúa con su tienda local de botellas. Debido a las complejidades del sistema de tres niveles, las regulaciones posteriores a la prohibición y las leyes cambiantes de un estado a otro, las licorerías están más restringidas por tales libertades creativas.

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En Open Road en Pittsburgh, Mel Babbitz tiene más de 300 productos diferentes, el 90 por ciento de los cuales ella es la única minorista.
Crédito: El camino abierto

Mel Babbitz abrió su nueva tienda emergente de botellas sin alcohol en Pittsburgh, The Open Road, no solo para atender al mercado en crecimiento, sino también para convertirse en un abrevadero y un lugar acogedor para todos, independientemente de su actitud hacia la sobriedad. Ella cree que incluso una ciudad como Pittsburgh, tan inmersa en la cultura cervecera, tiene la curiosidad y la necesidad de espacios libres de alcohol.

"[The customer response] era una bolsa mixta. Año tras año, al menos la mitad de mis clientes son personas que han reevaluado su relación con el alcohol durante la pandemia", dice Babbitz. “Muchas personas en Pittsburgh están interesadas en opciones sin alcohol; Simplemente no se les había preguntado de antemano”.

Cuando Babbitz abrió su negocio hace dos años, se suponía que iba a ser un bar, pero hoy no había ni una pizca de publicidad o productos de NA. Mientras Babbitz está empacando una boutique emergente y buscando un espacio permanente, su tienda actualmente almacena 300 productos individuales sin alcohol, el 90 por ciento de los cuales ella es el único minorista. Su esperanza es mudarse a un espacio que pueda ser tanto una boutique como un bar para poder mantener su inventario pero lograr lo que se propuso hacer.

"Con nuestro espacio fijo, quiero evocar las vibraciones de la cervecería y la energía relajada del pub que muchos de mis clientes conocen y aman", dice Babitz. “Pero realmente quiero mantener el aspecto de la tienda. No vender alcohol realmente abre oportunidades para lo que puedo hacer”.

Sam Kasten, propietaria de Umbrella Dry Drinks en Alexandria, Virginia, también ve la estructura dentro y fuera de las instalaciones como parte del futuro de su empresa. Kasten, que lleva tres años sobria, evitó los productos sin alcohol en su primer año de sobriedad porque eran muy desencadenantes. Con el tiempo, ella y su prometido comenzaron a ver más y más productos y anuncios nuevos en las redes sociales, y decidió sumergirse. Kasten comenzó a hablar más públicamente con sus seguidores sobre su viaje hacia la sobriedad y compartió los nuevos elixires que estaba probando, y estaba comenzando a obtener una respuesta.

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"La gente empezó a preguntar: '¿Qué es esto? ¿Dónde lo obtuviste?' Esa fue una gran señal”, dice Kasten. "Había tantos productos nuevos y definitivamente había interés, pero la gente solo podía conseguirlos en línea".

Kasten no solo tiene experiencia en hostelería y venta minorista, sino también como educadora. Al reconocer esta brecha en su mercado local, Kasten se inscribió en un taller organizado por los propietarios de Sans Bar, un bar sin alcohol en Austin, Texas. De octubre a diciembre de 2021, Kasten desarrolló el plan comercial, de marketing y de marca para Umbrella Dry Drinks y lo utilizó para crear una comunidad de nuevas empresas emergentes sin alcohol como la suya.

“No se trataba solo de personas que desarrollaban modelos minoristas allí. Una mujer en Washington inicia un programa de entrenamiento. Un chico en Rochester [N.Y.] funda un bar sin alcohol y organiza eventos”, dice Kasten. "La comunidad sobria es fantástica, especialmente en Instagram".

En Brightlife, Jonny Cummings importa nuevos productos sin alcohol de todo el mundo.
Crédito de la foto: BrightLife

Muchos de los modelos para estas nuevas ubicaciones minoristas incluyen algunos elementos de educación y desarrollo comunitario y traen otros a la mesa. Para Jonny Cummings, propietario y distribuidor de BrightLife Beverage Co. en Laguna Beach, California, esto significa hacer que los productos artesanales sin alcohol de todo el mundo estén más disponibles en el mercado estadounidense. Si bien el sistema de tres niveles prohíbe que los minoristas individuales de alcohol importen sus propios productos actuando como minorista y distribuidor, el negocio de Cummings puede eludir esta regulación.

"Aunque tenemos un aspecto de tienda de botellas en nuestro negocio, nos hemos centrado en el abastecimiento y la distribución en California desde que abrimos en 2020", dice Cummings. "Algunas tiendas de licores en el área venden estos productos, pero eso es más una consideración para el futuro".

Para Cummings, quien comenzó a explorar los productos de NA mientras su esposa estaba embarazada, no se trata solo de desarrollar una hermosa ubicación minorista. También se trata de ser un defensor de aquellos que se sienten subrepresentados por la cultura del consumo de alcohol en general.

“Lo que hace que este negocio sea tan valioso es toda la gente que viene y me agradece por estar aquí; Gracias por ser inclusivo", dijo Cummings. "Se siente bien saber que estamos ofreciendo algo que ayuda a las personas a sentirse bien".

Para muchos de estos minoristas, la pieza final del rompecabezas es incorporar a los restaurantes. Muchos, como Cummings y Babbitz, han pedido personalmente a los restaurantes locales que enumeren sus productos, o al menos que los consideren.

"Había una cervecería al aire libre que puso su menú este invierno, y me acerqué a ellos para traer algunas de mis cervezas sin alcohol", dice Babbitz. "Su respuesta fue: 'Tenemos agua y chocolate caliente. Gracias de cualquier manera.' me enoja hasta el día de hoy.”

Para muchas de estas nuevas instituciones, la promoción está en el centro de sus modelos de negocio. Se esfuerzan por garantizar que su base de clientes se sienta reconocida y celebrada.

“Más empresas deben enfatizar la promoción para acabar con el estigma en torno al alcohol. Hablar con los restaurantes es una excelente manera de iniciar conversaciones y asegurarse de que también ganen más dinero", dice Cummings. "Necesitamos ayudarnos unos a otros a correr la voz".



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