La evolución de los nombres de hoteles en los Estados Unidos


nombres de hoteles

William Shakespeare preguntó: "¿Qué hay en un nombre?" Para los hoteleros estadounidenses de la primera mitad del siglo XX, la respuesta fue que los nombres de los hoteles deberían ser evocadores. La mayoría tenía nombres únicos; Los hoteles en esta época a menudo se asociaban con una persona local, como el Davenport Hotel en Spokane, Washington, llamado así por el propietario e inversor de un restaurante local Louis Davenport. Algunos hoteles han recibido el nombre de eventos o personas históricas, como el Hotel Patrick Henry en Roanoke, Virginia, llamado así por el hijo local y el héroe revolucionario. Otros nombres de hoteles se derivan de características geográficas cercanas, como el Cataract Hotel en Sioux Falls, Dakota del Sur. Cada nombre de hotel transmitía un sentido de orgullo y reconocimiento a las instituciones locales.

La primera mitad del siglo XX también vio el crecimiento del negocio hotelero de unidades múltiples. Estas empresas eran propietarias o arrendaban los hoteles directamente y, por lo general, continuaron usando esos nombres locales cuando compraron los hoteles. Por ejemplo, Eppley Hotel Company, propiedad de EC Eppley y con sede en Omaha, Nebraska, operaba varios hoteles en el Medio Oeste. Sin embargo, en sí mismo, no estaba claro que estos hoteles pertenecieran a la organización Epley. En los anuncios de Epley, los hoteles aparecían por sus nombres individuales, a menudo con una imagen del hotel en el anuncio. Todos los hoteles de Epley conservaron sus propios nombres individuales hasta que vendió sus hoteles a Sheraton en 1956.

En un anuncio del mes de hoteles de 1926, Dinkler Hotels, con sede en Atlanta, enumeró seis hoteles en su cartera de propiedades. Si bien elogió los seis hoteles que Dinkler administraba como "distribuidores de la verdadera hospitalidad sureña", todos tenían nombres individuales. El anuncio también incluye imágenes separadas de las propiedades para enfatizar aún más la individualidad de los hoteles y sus nombres. El público conocía los hoteles Dinkler por los nombres de sus propiedades individuales: Andrew Jackson en Nashville, Piedmont en Atlanta o Carling en Jacksonville, Florida, pero no necesariamente que fueran operados por Dinkler.

En la década de 1930, Albert Pick Hotels, una cadena de hoteles en el medio oeste y el sur, anunciaba "Servicio estándar" en sus dieciséis propiedades. Una vez más, estas propiedades tenían nombres únicos e individuales. Otras grandes empresas hoteleras como United Hotels, Milner Hotels, Affiliated National Hotels y National Hotel Management Company siguieron esta práctica de nombres de hoteles individuales.

La única empresa hotelera que se opuso a esta tendencia fue Statler Hotel Company. Fundada por Ellsworth Statler a principios de 1900, Statler Hotels fue pionera en innovación y estableció el estándar para la industria. Todos los hoteles de Statler eran grandes y populares entre los viajeros. La gente sabía qué esperar en un hotel de Statler. Ellsworth Statler reconoció que su nombre en un hotel era un punto de venta para el público viajero. Después de la muerte de Ellsworth Statler en 1928, la compañía siguió creciendo y conservó el nombre de Statler en todas las propiedades excepto en una. El Hotel Pennsylvania en la ciudad de Nueva York era operado por Statler pero era propiedad del Ferrocarril de Pensilvania, cuya estación Penn estaba al otro lado de la calle.

La conciencia del nombre Statler, y el reconocimiento de lo que un nombre común puede hacer para mejorar un producto, se popularizó lentamente en la industria hotelera. Una pequeña cadena de hoteles de Texas encabezada por Conrad Hilton llevó el nombre de Hilton en sus propiedades a partir de 1925. En la década de 1930, un grupo hotelero del noreste dirigido por Ernest Henderson consolidó sus hoteles bajo el nombre de Sheraton. Después de la Segunda Guerra Mundial, Kemmons Wilson de Holiday Inns, Howard Johnson de Howard Johnson Motor Lodges y MK Guertin, fundador de Best Western, reconocieron el poder de marketing que un solo nombre podía ofrecer a sus cadenas. Hoy en día, la industria hotelera está repleta de marcas reconocibles de costa a costa.

Sobre el Autor

Mark Young, Ph.D., es Director de los Archivos de la Industria Hotelera en la Facultad de Administración de Hoteles y Restaurantes Conrad N. Hilton de la Universidad de Houston.

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