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El café haitiano está listo para el mundo de especialidad

enero 13, 2022


La nación caribeña ha prevalecido a través del colonialismo, la revolución y condiciones climáticas catastróficas para continuar con la producción de café.

POR KATRINA YENTCH
REVISTA BARISTA EN LÍNEA

Fotos cortesía de Café Kreyol

El invierno pasado, asistí al Coffee Fest Portland y me sorprendió gratamente y sentí curiosidad por ver un puesto que vendía especialidades haitianas, y que este café haitiano obtuvo una puntuación de 92 en la escala Coffee Review. El café sabía fantástico, ya que era suave y suave, pero una acidez distintiva logró equilibrarlo finamente.

Solo necesitaba saber más, y luego de investigar más aprendí que últimamente ha habido un esfuerzo significativo por parte de los haitianos para comenzar a cultivar café de especialidad. Con la ayuda de grupos de cambio social y exportadores especializados que buscan revitalizar la economía, muchos agricultores haitianos quieren pagar salarios justos por sus esfuerzos.

Los haitianos han experimentado varios altibajos con su producción de café a lo largo de la historia, entonces, ¿la próxima tendencia alcista apunta a abordar el mercado de especialidad?

Los haitianos cultivan café desde el siglo XVIII.

El café haitiano tiene una larga historia

Haití ha estado cultivando café desde el siglo XVIII, cuando originalmente se llamaba Saint-Domingue y estaba gobernado por los franceses. Al igual que en la historia colonial con Vietnam, los franceses trajeron plántulas de café a la región para la producción comercial, lo que convirtió al café en una de las principales exportaciones de la isla.

Esta introducción al cultivo del café no tuvo la aprobación de la población local. Dado que gran parte de la producción se basaba en mano de obra esclava, esto finalmente condujo al primer levantamiento exitoso en 1804, en el que se quemaron cientos de plantas de café.

Aunque la agricultura independiente floreció brevemente en el café haitiano en la década de 1940, disminuyó drásticamente en la década de 1950 debido a la inestabilidad política. El colapso del Acuerdo Internacional del Café en 1989 y el embargo comercial de Estados Unidos sobre Haití en la década de 1990 impidieron aún más que Haití ganara dinero con el café. Como resultado, los haitianos quemaron más plantas de café para hacer carbón para cocinar y sembraron otros cultivos cuando el precio del café cayó drásticamente en la década de 2000.

Haití también experimentó un terremoto devastador en 2010 que continúa afectando a los caficultores y la economía actual. Si bien será casi imposible volver a la producción a gran escala en la próxima década, las condiciones ideales para el cultivo del café en Haití lo convierten en un nicho que vale la pena explorar en los mercados de especialidad.

¿Qué tipo de café hay en Haití?

Condiciones de crecimiento

A diferencia de otros cultivos, muchos de nosotros sabemos lo bien que le va al café en las regiones montañosas; Haití tiene la friolera de 922 de ellos, el punto más alto de los cuales es Pic la Selle a 2680 metros sobre el nivel del mar, lo suficientemente alto para la producción de café de especialidad. Regiones como la Meseta Central y el Norte también se benefician de abundantes lluvias y condiciones soleadas y húmedas, pero es más probable que infecten la roya del café. Las formaciones volcánicas en el Macizo del Norte también proporcionan al café haitiano un suelo rico en minerales.

Tipos de café que se cultiva

Aunque muchas de las plantas de café en Haití fueron quemadas, los restos son muchas de las mismas plantas que se cultivaron hace cientos de años. Además, a pesar de la caída de los precios en ese momento, en la década de 1990 se plantaron muchas más plántulas de café resistentes. Sin embargo, gran parte de las especialidades de café en Haití es la variedad Typica, pero también Bourbon y Catimor. Sin embargo, debido a que los caficultores haitianos generalmente no tienen acceso a fertilizantes químicos y productos para el control de enfermedades de las plantas, estas plantas generalmente proporcionan cantidades muy pequeñas de cerezas.

Una variedad que ha tenido cierto éxito en el mercado de especialidad es Haitian Blue. La marca registrada de Café Kreyol es exactamente el café que probé en el Portland Coffee Fest. Coincidentemente, es una subvariedad de Typica y es idéntica a Jamaica Blue Mountain, lo que no sorprende dada su proximidad a Haití. Las notas de cata comunes para este café incluyen una plenitud sedosa y mantecosa con sabores notablemente a nuez.

Algunos tipos de café que se cultivan en Haití son Typica, Catimor y Bourbon.

El mercado es pequeño pero poderoso.

Es posible que aún no pueda encontrar café especial haitiano en su tienda local cuando lo desee. Sin embargo, un pequeño puñado de empresas no solo compra lotes pequeños, sino que también se compromete a mejorar y aumentar la calidad del café haitiano. Grupos como Café Kreyol y Singing Rooster están en el origen y trabajan directamente con los agricultores para ofrecer opciones de café tostado y verde.

Como ocurre con muchas cosas en la era de la pandemia, «la única forma de salir de aquí es hacia arriba».