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Una escasez inminente de roble blanco americano amenaza la producción de barriles de bourbon, según un estudio

enero 11, 2022


El roble blanco americano, comúnmente utilizado para hacer barriles de whisky y bourbon, podría agotarse si no se toman medidas pronto, según muestra la investigación.

Si no se toman medidas en el futuro cercano, la población de la especie disminuirá significativamente, según un estudio de White Oak Initiative, una coalición comprometida con la preservación de los bosques de roble blanco estadounidense. Las principales causas de esto incluyen prácticas inadecuadas de manejo de la tierra y cambios en el entorno forestal que no permiten que las plántulas y árboles jóvenes de la especie echen raíces y maduren.

Actualmente, los árboles crecen en más de 100 millones de acres que se extienden en el este y centro de los Estados Unidos, desde los Ozarks hasta los Apalaches. El informe de la encuesta publicado en 2021 encontró que el 75 por ciento de todos los robles blancos se clasifican como adultos, lo que dificulta el crecimiento de nuevos árboles. En consecuencia, el 60 por ciento de esos acres no tenían árboles jóvenes, mientras que el 87 por ciento no tenían árboles jóvenes, lo que permitió que otras especies echaran raíces en estas áreas una vez que los robles estuvieran muertos o cosechados.

Aparte del impacto devastador sobre el medio ambiente, esta noticia no es precisamente buena para la industria del bourbon de 8.600 millones de dólares que se ha definido por utilizar esta madera en sus barricas. En respuesta, varias destilerías de whisky y bourbon, incluidas Beam Suntory, Brown-Forman y Sazerac, se han unido a la Iniciativa White Oak y se han comprometido a obtener el 50 % de sus cepas de bosques gestionados de forma sostenible para 2035.

Si bien se puede usar cualquier tipo de roble para la etiqueta obligatoria «Contenedor de roble nuevo carbonizado» para el bourbon de Kentucky, la mayoría de los fabricantes prefieren el roble blanco americano, que brinda los aromas a vainilla mantecosa y caramelo que son tan populares en las bebidas espirituosas. Solo en 2019, los residentes de Kentucky usaron 1,7 millones de barricas de roble nuevas carbonizadas. Entonces, si la demanda es un indicador, entonces se debe hacer un esfuerzo drástico para asegurar la próxima generación de árboles, antes de que no quede suficiente para envejecer su whisky favorito.