Saltar al contenido

Una guía de Cork Dork sobre tapones de vino alternativos

enero 9, 2022


Si bien los tipos alternativos de tapas de botellas no son nada nuevo en el mundo del vino, ya que las tapas de rosca y los corchos compuestos se convierten en el elemento básico de la industria, últimamente ha habido una gran cantidad de nuevos tipos de tapas de vino.

Sí, hay algo increíble en un corcho: el crujido. El olor. La atemporalidad de la misma. Pero algunos enólogos han optado por cambiar la tapa que todos conocemos y amamos por una variedad de razones. Para algunos, se trata de la diferenciación en el mercado. Para otros, se trata de la demanda en la cadena de suministro. Y para otro grupo, es una forma de ser un poco más sostenible. Pero como quiera que lo mires, estos sustitutos del corcho están destinados a mejorar el arte de la elaboración del vino y la forma en que lo bebemos.

nación alternativa

Britt Richards, enólogo de Head High en Sonoma, California, dice que la marca ahora usa tapas de rosca por conveniencia, una decisión inteligente ya que los cócteles RTD y el vino enlatado todavía están de moda en el mercado. Los tapones de rosca ayudan a que el vino sea portátil y se pueda volver a sellar para que las botellas se puedan disfrutar durante varios días y no todas a la vez. También señala que los tapones de rosca ayudan a mitigar el vino estropeado y estropeado.

No te pierdas ¡caer!

Reciba lo último en cultura de la cerveza, el vino y los cócteles directamente en su bandeja de entrada.

De hecho, según Steve Cass de Paso Robles, Cass Winery, California, los cierres de rosca de hoy en día son estuches de diseño avanzado que deben tratarse como tales. «Dado que el 5 por ciento de las botellas no tienen corcho, el vino es mejor en general», dice.

Hoy en día, sin embargo, los cierres alternativos van más allá de los compuestos y los tapones de rosca y también incluyen caña de azúcar, vidrio y otros tipos de compuestos interesantes y más raros que parecen tener una hermosa historia que contar antes de que se vierta el primer vaso.

Rhonéa, una bodega de la denominación francesa Côtes du Rhône, está aumentando el uso de corcho con diferentes tipos de cierres sintéticos, también por motivos medioambientales.

“Además de los corchos naturales, utilizamos tapones sintéticos -Nomacorc Smart Green o Select Green elaborados a partir de caña de azúcar- y tapones de rosca. Los Nomacorc son 100 por ciento reciclables y los tapones de rosca son cada vez más populares en los mercados de exportación”, dice Valérie Vincent, responsable de comunicación de la bodega.

Observa que tanto la sostenibilidad como la calidad jugaron un papel en la decisión de la etiqueta del vino de probar corchos alternativos, Vincent explica que los fabricantes de corcho han ideado nuevas soluciones que tienen en cuenta el medio ambiente y la sostenibilidad. “Es por eso que ahora nos gusta usar corchos alternativos como Nomacorc. Ofrecen buenas cualidades y son a la vez más responsables”, dice.

Si bien algunos enólogos cambian sus preferencias por motivos de sostenibilidad, no olvidemos que el corcho es un recurso sostenible. Para ello, se corta la corteza de un árbol y se regenera como una oveja. Pero para algunos no se trata solo del factor de sostenibilidad, sino de la calidad del producto en sí. Mientras que solo alrededor del 5 por ciento de las botellas selladas con corcho se ven afectadas por el sabor a corcho, algunos enólogos opinan que esto ya es más que suficiente

Jean-Frédéric Bistagne, enólogo y propietario del Domaine des Maravilhas, es todo un profesional. Desde 2018 solo usa tapones ArdeaSeal, que están hechos de bioplásticos obtenidos de fuentes como el almidón de maíz, la caña de azúcar, la remolacha azucarera, la celulosa y los aceites vegetales. “Tuve demasiados problemas con el sabor del TCA del corcho, las fugas del corcho, los corchos secos y el sabor de los vinos, que tenían una mayor variación debido al material del corcho en sí”, dice.

Cambiar a este tipo de tapa fue una gran inversión, lo que lo obligó a cambiar su línea de embotellado ya que la tapa no es simétrica y, en lugar de ser empujada hacia la botella, se deslizará y expandirá para garantizar un sellado adecuado. Sin embargo, dice que el costo valió la pena. Su producto final ha sido más consistente y ha compensado su inversión en la disminución de la pérdida de vino. “He mejorado la estructura de costos de mis vinos porque no tengo sabor a corcho y tengo que enviar botellas de reemplazo”, dice.

Los cierres ArdeaSeal están fabricados con bioplástico obtenido de fuentes como el almidón de maíz, la caña de azúcar, la remolacha azucarera, la celulosa y los aceites vegetales.

Confianza del consumidor

Liz Martínez, sommelier y directora de servicio de bebidas en el Hotel Daxton en Birmingham, Michigan, dice que si bien el corcho ha avanzado mucho en calidad, los tapones alternativos definitivamente tienen su lugar en el botellero en estos días, especialmente para los vinos que tienen un alto demanda tienen poco o ningún tiempo de envejecimiento.

“Me defiendo rápido [alternative closures], sobre todo para un vino más joven que conviene beber pronto”, apunta. “Hay muchos vinos frescos y ligeros que se pueden consumir a una edad temprana”.

Un cierre alternativo que Martínez cree que no está teniendo suficiente juego en este momento es el vidrio. “No han visto muchos y están gratamente sorprendidos por la elegante presentación de estos cierres reutilizables”, dice. «Es una alternativa costosa, pero divertida y extraña».

Ferdy Mucerino, sommelier residente del minorista de vinos en línea DRINKS, señala que aquellos que compran vino para beber en casa pueden no estar tan disuadidos de los cierres alternativos como solían estarlo, ya que las percepciones han evolucionado entre los bebedores de vino. Pero cuando vaya de compras, tenga en cuenta si el cierre de una botella coincide con el estilo del vino que está comprando. “Cuando vea un vino que está destinado a envejecer y observe que está cubierto con un tapón o una tapa, tenga un poco de cuidado y pregunte a su sommelier o vendedor sobre el vino”, dice.

Pero, dice Vincent, no todos los consumidores del mundo están listos para soltar sus corchos. Ella explica que aunque se han aceptado cierres alternativos en América del Norte y Australia, algunos países siguen siendo los mayores fanáticos del corcho. «No hubo ningún problema importante en los mercados de exportación además de los mercados tradicionales como Asia», dice. Los franceses también se siguen aferrando a los corchos naturales. «Los tapones sintéticos ahora son bien aceptados para algunos vinos blancos, rosados ​​y tintos fáciles de beber, pero los tapones de rosca todavía se consideran de mala calidad para los vinos, mientras que sus propiedades de conservación son muy buenas», dice.

explosión de sabor

Pero, ¿qué ocurre con los vinos que necesitan crianza? ¿Un cierre alternativo aguanta tan bien como un corcho o mejor? ¿Estropeará el sabor del vino y estropeará la belleza de la botella?

Bistagne dice que no ha visto un impacto en el sabor de sus vinos, pero no está seguro de que haya un cambio notable en general. “Para mí, desde que cambié, no he visto ningún cambio en el perfil general de mis vinos en comparación con la cosecha anterior, que terminé con corchos naturales”, dice, admitiendo que algunos de sus colegas han notado cambios y, por lo tanto, emplean diferentes cierres para diferentes estilos de vino.

Cass dice que está a favor de una solución alternativa cuando se trata de envejecer llorando. Dado que el corcho es un organismo vivo, existen factores que pueden afectar el sabor del vino, haciéndolo voluble de un año a otro o, en algunos casos, ni siquiera potable. “Los estudios han demostrado que los vinos envejecen mejor [in alternative closures]. El corcho es un producto natural, por lo que la cantidad de oxígeno que entra en una botella de envejecimiento es inconsistente. Esto puede provocar que algunas botellas envejezcan mal”, dice.

Según Sterling Kragten, enólogo de Cass Winery, los vinos con tapa de rosca no siempre están destinados a beberse jóvenes y aún pueden añejarse. Estos tapones simplemente aportan más uniformidad a la hora de envejecer y almacenar los vinos. Los vinos aptos para bodegas con tapas de rosca disfrutan de la ventaja adicional de una oxidación drásticamente reducida y, por lo tanto, menos variación y deterioro de las botellas.

Sin embargo, dado que muchos de estos cierres alternativos permiten que pase mucho menos oxígeno que los cerrados con corcho, pueden beneficiarse del tiempo que pasan en un decantador. “Desde que usamos ArdeaSeal, lo he encontrado aún más importante, porque los vinos tienen que estar ventilados para poder ‘abrirlos’ debido al cierre casi perfecto”, dice Bistagne. «Por supuesto que en un restaurante no es posible abrir una botella tan temprano, pero los sumilleres tienen las técnicas para preparar rápidamente un vino para la degustación», dice.

Nomacorc es una alternativa sostenible al corcho
Crédito: Vinvenciones

revienta el corcho

Sin embargo, el corcho sigue siendo uno de los símbolos más universales en el mundo del vino. De hecho, sigue siendo el cierre más utilizado. Según una encuesta de Nielsen realizada para APCOR, las ventas de cajas de vinos con acabado de corcho entre las 100 mejores marcas premium aumentaron un 97 % entre 2010 y 2020, en comparación con solo un 6 % para los tapones alternativos.

La percepción del consumidor es una de las razones por las que el corcho podría seguir siendo el rey. Los consumidores siguen percibiendo el corcho como un material de embalaje de primera calidad. Pero, explica Martínez, es más probable que los cierres alternativos despierten el interés de los invitados que los disuadan de una botella. “No diría que un invitado se burlaría o enviaría una botella por una tapa Stelvin o un corcho compuesto. Sin embargo, casi siempre es un tema de conversación”, dice.

Pero Mucerino señala que, si bien los cierres alternativos tienen su lugar, descorchar un corcho es simplemente algo que aporta un aire de sofisticación a la mesa. “Me encanta el sonido pop que hace un corcho, la textura y el olor, especialmente cuando proviene de una botella muy vieja”, dice. «Aparte de eso, también me gusta la practicidad y la pureza de los vinos con tapas de rosca y plástico».

En general, tanto los enólogos como los sumilleres creen que hay espacio en el mercado para todo tipo de cierres, siempre que el vino se mantenga siempre sabroso. “Los diferentes tipos de cierre no deben verse como opuestos, sino como complementarios. Cada uno de ellos tiene ventajas y limitaciones”, dice Vincent.