Saltar al contenido

¿Existen buenos vinos sin alcohol?

enero 7, 2022


Uno de los segmentos de más rápido crecimiento en el mercado del vino no es realmente el vino, al menos no técnicamente. Las ventas de vino sin alcohol, también conocido como vino sin alcohol, aumentaron un 43 por ciento en la primera mitad de 2021, lo que la convirtió en la segunda categoría de vino de más rápido crecimiento el año pasado. Obviamente, muchos consumidores ven en estos productos una forma de moderar su consumo de alcohol o su aporte calórico. Pero, ¿proporcionan satisfacción a los bebedores serios de vino?

El vino desalcoholizado o sin alcohol, que técnicamente debe contener menos del 0,5 por ciento de alcohol por volumen, apareció por primera vez en el mercado en la década de 1980, con diversos grados de éxito a lo largo de los años. Una de las primeras marcas, Ariel, fue presentada por J. Lohr como una alternativa de bajo contenido alcohólico para los huéspedes de Hyatt Hotels. Los vinos rápidamente ganaron popularidad después de ganar una medalla de oro en la Feria del Condado de Los Ángeles de 1986 en la competencia de vinos alcohólicos.

Fre Alcohol-Removed Wines, propiedad de Trinchero Family Estates, California, también se lanzó en la década de 1980. Originalmente se llamaba Sutter Home Fre. “Roger Trinchero vio el éxito de la cerveza sin alcohol y el movimiento cultural en torno a la conducción responsable y pensó en el vino sin alcohol. En ese momento solo había otro producto en el mercado”, dijo Brie Wohld, vicepresidenta de marketing de la marca. «[Trinchero] creía que Sutter Home podía dar a los consumidores una opción».

Hoy, ambas marcas disfrutan de un fuerte crecimiento y varios recién llegados a la categoría están haciendo su debut. Muchos comercializan sus vinos sin alcohol de manera similar a los de la tendencia de vinos «Mejor para ti».

Algunos se han asociado en proyectos con celebridades. La californiana Miller Family Wine Company acaba de lanzar una gama de vinos sin alcohol en un proyecto con la chef principal Cat Cora. La directora ejecutiva de Starla, una nueva marca de gaseosas, dijo que quería más Gucci que Sonoma. Muchos son presentados por bodegas interesadas en agregar una opción sin alcohol a su amplia gama, incluidos productores como Waterbrook en Washington, Giesen en Nueva Zelanda y Wölffer en Long Island en Nueva York.

Pero la categoría sigue siendo pequeña. En los seis meses que finalizaron el 3 de octubre de 2021, se vendieron unas 88.000 cajas en tiendas minoristas, según el IRI. Trichero vendió 72.600 cajas de Fre, más del 82 por ciento del mercado. Ariel, el segundo mayor proveedor, representó alrededor del 6 por ciento de las ventas con 6500 cajas vendidas. Otras marcas líderes son St. Regis de Alemania, Freixenet de España, Waterbrook, Giesen y Gruvi.

Pero si bien las ventas totales son bajas, la pandemia presentó una oportunidad de crecimiento.»2020 vio el mayor crecimiento de ventas de Ariel en muchos años», dijo Jeff Meier, director de operaciones y presidente de J. Lohr, California, propietario de Ariel Vineyards. «El crecimiento comenzó cuando expiraron los pedidos de refugio en el lugar y las ventas aumentaron un 30 por ciento durante todo el año calendario. Este crecimiento continuará en 2021, con un aumento de las ventas del 35 por ciento hasta el 31 de mayo».

Fre tuvo éxitos similares durante la pandemia, con ventas que aumentaron entre un 30 y un 40 por ciento el año pasado, dice Wohld. Fre se compone de nueve etiquetas diferentes con espumosos, vinos blancos, rosados ​​y tintos, todas propuestas sin añada, siendo los espumosos blancos y rosados ​​también envasados ​​en latas monodosis. Y Triinchero lanzó recientemente un embotellado separado de Luminara, un vino de Napa Valley con fecha de cosecha que esperan atraiga la atención de los clientes que buscan una opción premium sin alcohol.

Para aquellos que intentan conservar el alcohol, el vino desalcoholizado ofrece beneficios evidentes. Una copa de vino tinto de 5 onzas generalmente contiene de 12 a 15 por ciento de alcohol por volumen y alrededor de 125 calorías. Un vaso de 5 onzas de vino tinto desalcoholizado contiene un 0,5 % de alcohol por volumen y entre 30 y 35 calorías, y contiene polifenoles potencialmente beneficiosos como el resveratrol.

«El pensamiento realmente se ha expandido. Hace dos o tres años había dos segmentos: los consumidores de vino que temporalmente no pueden beber, y luego los consumidores de la generación del baby boom que disfrutaban del ritual del vino pero trataban de limitarse», dijo Wohl. “En los últimos dos años [we’ve seen the] ejercicio sobrio, el curioso sobrio: predominantemente consumidores más jóvenes que han optado por opciones sin alcohol. [They have] otra idea de lo que significa llevar un estilo de vida saludable”.

¿Cómo se quita el alcohol del vino?

El vino desalcoholizado se elabora de tres formas después de la fermentación: destilación al vacío, tecnología de cono giratorio u ósmosis inversa.

La destilación al vacío eleva la temperatura del vino de 75 a 85 ° F y dirige el vino a través de una columna de destilación. A esta temperatura relativamente baja, los compuestos volátiles, muchos de los cuales le dan al vino su aroma, se separan del vino por evaporación. Algunos se recopilan para su uso posterior. Un segundo paso a través de la columna elimina el alcohol, después de lo cual los aromas que puedan haberse acumulado se vuelven a mezclar con el vino ahora desalcoholizado. Los vinos desalcoholizados elaborados por destilación al vacío suelen mostrar una notable deficiencia en aromáticos, a pesar de los intentos por salvar estos compuestos.

La tecnología de cono giratorio refina el proceso de destilación al vacío. Hay varias rondas de evaporación a baja temperatura. Los conos giratorios hacia arriba generan fuerzas centrífugas que forman una película de vino delgada como una oblea de la cual los productores pueden extraer componentes de manera rápida y eficiente: aromáticos y luego alcohol. Una vez eliminado el alcohol, los aromas se vuelven a introducir en el vino ya desalcoholizado.

La ósmosis inversa filtra el vino a nivel molecular y separa los componentes según el tamaño molecular. El alcohol se filtra y se desecha, se conservan los aromas y otros sabores y se vuelve a añadir al vino desalcoholizado una cantidad de agua que corresponde al alcohol eliminado. La filtración molecular a este nivel no requiere un aumento en la temperatura del vino, uno de los principales beneficios que ayuda a que los vinos desalcoholizados por ósmosis inversa conserven un mayor carácter varietal y una estructura similar al vino.

Si bien los fabricantes buscan restaurar los compuestos aromáticos del vino desalcoholizado, a menudo es el alcohol el que hace que esos sabores sean volátiles. Sin alcohol significa que es más difícil que los olores entren en tu nariz. Y el proceso también puede eliminar los taninos. El alcohol y los taninos dan al vino mucha estructura.

¿Cómo sabe el vino desalcoholizado?

Probé alrededor de una docena de vinos sin alcohol de Ariel, Fre y otros fabricantes. La cata no fue a ciegas. Como grupo, los llamaría bebidas alternativas con elementos similares al vino en lugar de sustitutos del vino. Algunos parecían especialmente lindos. Los vinos, que tenían cierta dulzura, a menudo contenían frutas confitadas, cócteles de frutas o incluso sabores a daiquiri.

Dado que estos no están clasificados oficialmente como vino por el gobierno de los EE. UU., se les permite usar aditivos restringidos en la elaboración típica del vino. También deberá poner etiquetas de información nutricional en sus etiquetas traseras. Algunos fabricantes, como Waterbrook, admiten libremente que agregan varios sabores naturales para compensar la pérdida cuando se elimina el alcohol.

Entre los vinos espumosos que probé, la textura de las burbujas parecía ser uno de dos extremos: pequeñas y agresivamente vivas en el paladar, o extremadamente suaves y cremosas, más suaves que la mayoría de los prosecco.

Con diferencia, los mejores vinos procedían de Ariel Vineyards. Tanto el Chardonnay 2020 como el Cabernet Sauvignon 2020 resultaron equilibrados, con aromas y sabores varietales. Ninguno de los dos fue un gran ejemplo, audaz y carente de algo al final, pero el Chardonnay era fresco y el Cabernet era ligeramente tánico, componentes estructurales que un amante del vino esperaría de estas variedades.

Tras Ariel, siguieron el Chardonnay y el blend tinto de Fre, sus mejores embotellados; eran bastante sencillos, pero ofrecían ligeras notas frutales con los correspondientes aromas o acentos secundarios.

Aunque los bebedores serios de vino encuentran que las versiones sin alcohol son difíciles de tragar, el interés de los consumidores sugiere que las compañías de vino continuarán trabajando para mejorar y expandir estas ofertas de productos. Son claramente atractivos para un grupo específico de bebedores.