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Después de la Prohibición, la literatura y el cine llevaron a la cultura moderna del cóctel.

enero 2, 2022


Las bebidas han estado en las películas y la literatura durante años. En las películas vemos a un protagonista bebiendo un trago en señal de duelo o celebración; En la literatura leemos sobre estas experiencias y comprendemos su utilidad para contar la historia. Y aunque el consumo de alcohol y la cultura pop iban bastante de la mano en estos días, en los años 20, 30 y 40, estos libros y películas ayudarían a popularizar los cócteles e influirían en la cultura del cóctel estadounidense moderna.

Las novelas policiales estadounidenses, que luego se convirtieron en clásicos del cine, celebraban beber en pubs húmedos y oscuros con detectives acérrimos que bebían cócteles clásicos que pronto llegarían. Piense en el gimlet de “The Long Goodbye” de Raymond Chandler, los 75 franceses de “Casablanca” o los martinis que Sam Spade volvería a golpear en “The Maltese Falcon”. Y aunque claramente no es un detective acérrimo, no olvidemos a Sugar Kane de Marilyn Monroe, que disfruta de un buen Manhattan en «Some Like It Hot».

La mera mención de un cóctel en particular en un libro o como accesorio en las películas ayudó a incorporarlo a la cultura popular y mantuvo a la multitud buscando en los bares o en casa. Según Robert Simonson, autor e historiador de cócteles y bebidas, las representaciones de bebidas y bebidas en libros y luego en películas ayudaron a preparar el escenario para la cultura del cóctel tal como la conocemos hoy.

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“La cultura del cóctel se ha exportado al resto del mundo desde finales del siglo XIX, y lugares como Europa y Cuba sirvieron como caldo de cultivo para esta cultura durante la Prohibición”, dice Simonson. Así como los cantineros llegaron a otros países desde Estados Unidos, también lo hicieron los artistas y escritores que se sentían alienados en su país. Esto fue especialmente cierto en el caso de muchos artistas negros que abandonaron los estados para escapar del racismo y la discriminación con el fin de obtener más libertades obtenidas al vivir en el extranjero.

“La generación perdida de novelistas que se trasladaron a Europa en la década de 1920 después de la Primera Guerra Mundial, como Hemingway, Fitzgerald y Malcolm Cowley, registró muy bien las vidas de los inmigrantes y los hábitos indulgentes con la bebida en sus libros”, continúa Simonson. «Después de la abolición y el advenimiento de las películas sonoras, la cultura del cóctel ha dado el salto al cine, traída allí por directores y guionistas que experimentaron de primera mano la bebida en el extranjero y la cultura clandestina de la era de la Prohibición». Vio estas películas, por supuesto que quería copiar esto estilo de vida glamoroso.

En “Cocktail Noir: From Gangsters and Gin Joints to Gumshoes and Gimlets”, el autor Scott Deitche examina cómo las bebidas, los bares y la cultura de los cócteles aparecen en las novelas policiales.

«Los personajes de las refinadas comedias de esta época demostraron su sofisticación y mundanalidad sirviéndose un martini, preparando bebidas para los invitados en casa o pidiendo bien en elegantes bares y clubes nocturnos», dice Simonson. Y cuántos de nosotros experimentamos la cultura pop hoy: «La audiencia de la película los emuló».

En “Cocktail Noir: From Gangsters and Gin Joints to Gumshoes and Gimlets”, el autor Scott Deitche examina cómo las bebidas, los bares y la cultura de los cócteles aparecen en las novelas policiales. «El género del cine negro era rico en escenas de cócteles geniales, ya fueran bebidas puras en bares de buceo o fiestas glamorosas con cócteles sofisticados», dice Deitche. «Incluso se podría extender eso a las películas de ‘Thin Man’, que no son películas de cine negro, sino de crímenes, con un gran énfasis en el glamour de los cócteles».

Si bien la mayoría podría pensar en la serie «James Bond» de Ian Fleming y su larga historia con martinis como el éxito principal de este cóctel, fue «The Thin Man» de Dashiell Hammett que se estrenó en 1934 y comenzó su historia cinematográfica. Lanzada justo después de la Prohibición, la película retrató al dúo borracho de Nick y Nora, siempre con las bebidas en la mano. “En el libro de Hammett, Nick y Nora Charles no beben. Pero beben mucho en la película, yendo de un cóctel a otro desde los créditos iniciales hasta el final ”, dice Simonson. «Fue una señal de los tiempos, un fuerte mensaje del director, los guionistas y los actores de que la hora del cóctel había vuelto de entre los muertos». Con ingresos brutos de más de 1,4 millones de dólares, The Thin Man fue un gran éxito.

Si bien la mayoría podría pensar en la serie James Bond de Ian Fleming y su larga historia con martinis como el éxito principal de este cóctel, fue Dashiell Hammett.

Con las bebidas mezcladas en bares y en casa, era solo cuestión de tiempo antes de que comenzara a desarrollarse la cultura de los cócteles. Hubo un resurgimiento del cóctel dorado después de lo que se conoció como la edad oscura de la mixología. Unas décadas más tarde, los bartenders buscaban influencias del glamoroso pasado de Hollywood. Bebidas como el Fitzgerald, creado por Dale DeGroff en el famoso Rainbow Room, aparecieron en el menú, al igual que el Hemingway Daiquiri. A estas alturas las referencias a esta época son innumerables. Así que toma un libro antiguo o mira una película clásica; puede ponerte en camino hacia nuevos descubrimientos de cócteles que quizás no hayas notado, pero que de alguna manera te sentirás tan moderno.