Saltar al contenido

Franco Ziliani, enólogo pionero de la denominación italiana Franciacorta, muere

diciembre 29, 2021


Franco Ziliani, el viticultor y querido «padre fundador» de la denominación de vino espumoso del norte de Italia Franciacorta, murió de causas naturales en su casa en el lago Iseo durante el fin de semana. Tenía 90 años.

La muerte de Ziliani fue un hito histórico 60 años después de que hiciera su primera cosecha innovadora de vino espumoso champán para Berlucchi, la bodega que poseía a través de su larga asociación con el Conde Guido Berlucchi. Este vino demostró que la región podía producir vino espumoso de alta calidad, similar al champán francés. Hoy Franciacorta se considera uno de los estilos más brillantes de Italia.

Silvano Brescianini, presidente del Franciacorta Wine Consortium, describió a Ziliani como el visionario que convirtió una región vitivinícola histórica pero languideciente de Lombardía en una respuesta italiana a la champaña. «Sobre todo, él merece crédito por creer e invertir en algo que no existía: Franciacorta», dijo Brescianini en un comunicado.

Maurizio Zanella de Ca ‘del Bosco, quien fundó su bodega familiar Franciacorta en la década de 1970, agrega que la mayor contribución de Ziliani fue mejorar la imagen del vino italiano, especialmente el vino espumoso, entre los italianos. “No se consideraba elegante beber italiano. Tenías que beber francés como Veuve Clicquot o Moët & Chandon ”, dijo Zanella. Vigilantes del vino. «Pero Franco Ziliani rompió este dogma porque cuando bebías Berlucchi en los años 70 y 80, estaba tan de moda, tan chic».

Ziliani, que estudió enología en Piamonte en los años de la posguerra de las décadas de 1940 y 1950, hizo de Berlucchi una historia de éxito en todos los aspectos. Hoy Berlucchi es la bodega líder en Franciacorta y produce anualmente alrededor de 330.000 cajas de uvas cultivadas orgánicamente en sus 270 hectáreas de viñedos y otras 1.000 hectáreas de viñedos.

A principios de este mes, el Guido Berlucchi Brut Rosé Franciacorta ’61 no añejo (91 puntos, $ 36) obtuvo un lugar entre los Vigilantes del vinoLos 100 mejores vinos de 2021.

Ziliani solía hablar de haber desarrollado una admiración por el champán mientras estudiaba enología en Alba. Después de graduarse en 1954, trabajó para la empresa de comercialización de vinos de su familia, que operaba en toda la provincia de Brescia, incluida la región que se convirtió en la denominación de origen Franciacorta. En 1955, Ziliani fue contratado por el elegante Conde Berlucchi para mejorar el Pinot Bianco elaborado en sus bodegas del siglo XVII en Borgonato. El vino blanco rústico de Berlucchi estuvo plagado de problemas de inestabilidad, que el joven Ziliani atribuyó a la liberación de hierro y calcio de las paredes de los tanques de fermentación de cemento de la bodega.

Ziliani no dejó de intentar resolver este acertijo. Berlucchi sugirió, con el fin de mejorar sus viñedos, que Berlucchi debería utilizar los vinos como base para los vinos espumosos al «estilo francés». Después de tres años de experimentación, Ziliani produjo alrededor de 3.000 botellas de Pinot di Franciacorta Methode Champenoise Brut añada 1961. En entrevistas posteriores, Ziliani relató cómo el mayordomo del conde se quejaba de que el vino tardaría 20 años en vaciarse. En cambio, se agotó en meses.

Con una producción y una demanda en aumento en 1965, Guido Berlucchi fundó oficialmente una empresa vinícola del mismo nombre en asociación con Ziliani y otro socio comercial, Giorgio Lanciani. La empresa comenzó a replantar y adquirir viñedos, y a ampliar y renovar sus bodegas.

La imagen de Berlucchi la hizo más grande que la prometedora Franciacorta. Y en 1976 Berlucchi retiró sus vinos de la denominación que había inspirado para obtener uvas adicionales de la región de Oltrepò en el sur de Lombardía y de la región montañosa de Trento en el noreste de Italia. Fue solo en el año 2000, ante la insistencia de los hijos de Ziliani, que la bodega comenzó a producir vinos Franciacorta nuevamente y devolvió toda su producción a la zona antes del 50 aniversario de Berlucchi en 2011.

Después de la muerte de Berlucchi en 2000, Ziliani se convirtió en director ejecutivo de la empresa y comenzó una nueva era con sus tres hijos. Poco a poco, compró las acciones del Conde de su fundación. En 2017, a la edad de 86 años, Ziliani se jubiló y vendió casi todas sus acciones a sus hijos manteniendo el título de presidente de la empresa. Su hijo Arturo sigue siendo director general hoy.

Ziliani deja atrás a sus tres hijos, Arturo, Cristina y Paolo, que trabajan en Berlucchi, así como a ocho nietos, dos de los cuales trabajan para la empresa.