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Descubre la riqueza de los viñedos y los vinos del Alentejo.

diciembre 29, 2021



Con sus diversas y diversas áreas de cultivo, cientos de variedades de uva autóctonas, cada una de ellas conocida por muchos nombres, y una antigua herencia vinícola, la tranquila región de Alentejo en Portugal es un paraíso para los exploradores del vino. Soleado, seguro, sorprendentemente barato y accesible (un viaje rápido y fácil de 30 minutos al este de Lisboa), Alentejo ofrece al viajero amante del vino experiencias auténticas lejos de las multitudes. Alentejo (pronunciado ah-len-TAY-zhoo) tiene aproximadamente el mismo tamaño que Massachusetts y tiene mucho que ofrecer para satisfacer a los amantes del arte, la historia y la naturaleza, y especialmente la comida y el vino. Es fácil llegar a todo en coche y no hay hora punta. ¡Hay algo para todos en el Alentejo!

La región más grande y menos poblada de Portugal limita al norte con el río Tajo (Alentejo significa Más allá del Tajo), que fluye de este a oeste hasta el Océano Atlántico cerca de Lisboa. La costa del Algarve se encuentra en su frontera sur. Bendecido con más de 3.000 horas de sol al año, similar a San Diego y muy por encima del promedio nacional de Portugal, el Alentejo tiene habitualmente las temperaturas de verano más altas de toda Europa. Cuando se trata de vino, los 56,500 acres de viñedos son un poco más que los 45,000 acres de Napa, y aproximadamente lo que tiene el estado de Washington.

Alentejo y su capital, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, la hermosa ciudad de Évora, permanecen fuera de los caminos trillados y son un tesoro para los que lo saben. Pero, ¿qué hace que Alentejo se destaque en lo que respecta al vino?

Con una tradición vitivinícola que se remonta a más de 2.000 años, es seguro decir que los portugueses saben un par de cosas sobre el vino. El hecho de que Alentejo sea una de las tres botellas de vino que se consumen en Portugal lo dice todo.

Los viñedos del Alentejo prosperan en los suelos más variados de todas las regiones de Portugal, desde arcilla y piedra caliza hasta cuarzo y pizarra, lo que da como resultado tintos aterciopelados y robustos y blancos fascinantes. La lista de vinos del Alentejo es larga e incluye blancos complejos y tintos únicos y atractivos, incluido el elegante y nítido Arinto blanco y el tinto claro Castelão, así como Trincadeira, con sus embriagadores aromas de moras y flores, por nombrar algunos de los más destacados. uvas autóctonas. El Alentejo también alberga variedades internacionales como Chardonnay y Cabernet Sauvignon, así como clásicos mediterráneos como Carignan y Tempranillo (más conocido en el Alentejo como «Aragonez»). Con su calidad premiada, Alentejo ha recibido el reconocimiento mundial por su tradición en todos los rangos de precios, ya sea una botella para ocasiones especiales o un vertido festivo en un vaso.

UN LEGADO DE EXCELENCIA

La vinificación en Portugal se remonta a los romanos, y se les atribuye la introducción de la técnica del envejecimiento del vino en ánforas, o grandes vasijas de barro llamadas talhas de barro. Hoy en día, el Alentejo es una de las dos únicas regiones del mundo donde la antigua tradición de fermentar y almacenar vino en vasijas de barro ha continuado ininterrumpidamente durante más de 2.000 años.

DISFRUTA DEL SABOR DE ALENTEJO

El Alentejo, que desde hace mucho tiempo se conoce como «el granero de Portugal», con su clima cálido y seco, ideal para la producción de cereales, ha dado lugar a una cultura culinaria que complementa perfectamente sus vinos. Y cada una de las ocho subregiones del Alentejo tiene sus propios sabores únicos.

En lo que respecta a los vinos tintos del Alentejo, Trincadeira es la variedad más antigua y más cultivada. Dado que Trincadeira requiere un clima cálido y seco, esto no debería ser una gran sorpresa. La rica y con cuerpo Trincadeira domina la subzona más septentrional del Alentejo, Portalegre y es apreciada por su capacidad para mejorar la pigmentación en mezclas (las mezclas tienen una larga tradición en el Alentejo y en todo Portugal) y por sus hermosos y matizados sabores. Las mezclas a base de Trincadeira y Trincadeira son ideales para combinar con Presunto (jamón asado), quesos de nuez, especiados y bacalao y fletán del Atlántico.

En las empinadas laderas de la Serra de São Mamede, también en Portalegre, las altitudes más altas y las temperaturas más bajas producen vinos blancos frescos y elegantes de la variedad Antão Vaz. Antão Vaz, vinificado en varios estilos de alimentos flexibles, que van desde vinos blancos crujientes y firmemente estructurados hasta suaves mezclas maduradas en roble, tiene sus raíces en notas de cáscara de cítricos y almendras, excelente para tapas, platos de pollo con un acento cítrico y pera y postres Base de cereza.

En la parte sur del Alentejo, las subzonas Granja Amareleja y Moura tienen veranos secos y secos, lo que conduce a la maduración temprana de la uva Moreto. El clima distintivo produce vinos suaves y sedosos, particularmente vinos tintos picantes, que son ideales para servir bistecs, asados ​​y el famoso Porco Preto (cerdo negro) del Alentejo. Vidigueira, con su clima más suave, con aire fresco que fluye de la costa azul zafiro del Algarve, nutre las uvas en ricos suelos volcánicos de granito y pizarra y crea la profundidad de ciruela de Tinta Grossa, una combinación perfecta para acompañamientos de verduras, cordero y pollo asado. Y la Serra da Ossa, una poderosa cadena montañosa en la subzona de Redondo, protege las viñas de los fuertes vientos; Su suelo diverso produce jugosos tintos ideales para realzar platos como el cerdo adobado con pimiento rojo, las almejas al ajillo y la paella de mariscos.

VER ROJO

El Alentejo es conocido por sus vinos tintos, siendo Alicante Bouschet una estrella establecida entre las más de 250 variedades autóctonas, así como algunos jugadores internacionales de renombre, incluido el Cabernet Sauvignon. Una cruz francesa de Petit Bouschet y Grenache (1886) introducida en el Alentejo hace más de 100 años. Hoy en día, esta variedad más portuguesa no portuguesa es el vino tinto insignia de Alentejo y, a menudo, se considera nativa. Conocida por su estructura y firmeza (¡los enólogos del Alentejo han aprendido a domar estos taninos!), La uva también conserva su acidez, una gran ventaja en este clima seco. Los lugareños lo llaman Tinta de Escrever («tinta para escribir») debido a sus vinos tintos.

También se aprecia el alfrocheiro con notas de mora y fresa y el castelão de cuerpo medio, que gotea con un toque de jugosas grosellas rojas y frutas carnosas. Ambos son excelentes maridajes para pavo y postres agrios para la temporada navideña. Touriga Nacional, una uva mezcla común en los vinos de Oporto pero con el potencial de envejecimiento del Cabernet Sauvignon, disfruta del profundo aroma de flores, frutos del bosque y bergamota, perfecto con una fuente de queso festivo y picante, una guarnición de verduras crucíferas o un relleno relleno de arándanos. .

UN APARTE BLANCO

Alentejo también ofrece vinos blancos aromáticos, los suelos pizarrosos no calcáreos de la región que producen vides de maduración lenta y vinos con una estructura viva. Sorprendentemente, dadas las temperaturas récord de la región, una quinta parte de la producción de vino de Alentejo proviene de variedades blancas. Fernão Pires, cuyo sabor a nuez moscada se ve reforzado por notas de pimienta, frutas cítricas y flor de azahar, es popular. La variedad Roupeiro es popular por su frescura aromática y alegre, notas de fruta de hueso y melón y su carácter a nuez. Verdelho con sus notas aromáticas de madreselva y su cuerpo completo, que va de fresco y afrutado a rico y mantecoso en la edad, se convierte en profundos aromas de nectarinas y albaricoques maduros. Luego está Arinto, sus sabores refrescantes y desenfadados de manzana verde y frutas cítricas. mezclado con altísima acidez y notas minerales, ideal para acompañar con bollería y tartas de frutas.

VINHO HIZO EL CAMINO NATURAL

Un Arca de Noé de flora y fauna gracias a su baja densidad de población y paisaje variado, el Alentejo contiene un clima cálido y árido que hace que la sostenibilidad sea una necesidad. Las técnicas de cultivo verde incluyen la creación de reservas naturales, la conservación de los escasos recursos hídricos y la limitación del uso de productos químicos (el clima de la región reduce naturalmente la necesidad de pesticidas). Los viñedos también celebran la salud del suelo utilizando compost, a menudo hecho de tallos reciclados, semillas de uva y hojas de olivo, para crear una capa superior con mayor biodiversidad. El Alentejo, que representa más de un tercio de los alcornocales del mundo, también ha embotellado vino de forma sostenible durante siglos y ha coronado cada etiqueta con una pequeña parte de su historia.

En los últimos años, el Programa de Sostenibilidad Wines of Alentejo (WASP) ha sido pionero en la sostenibilidad en Portugal y ha otorgado a las bodegas calificadas un sello de certificación que señala el más alto nivel de viticultura, vinificación y responsabilidad social. En poco más de cinco años, el galardonado Programa de Sostenibilidad de Wines of Alentejo (WASP) ha establecido a la región como una de las más progresistas del mundo en lo que respecta a la sostenibilidad. Las bodegas que califiquen deben cumplir con el 86 por ciento o más de los 171 exigentes criterios WASP, incluida una reducción del 20 al 30 por ciento en el consumo de electricidad y agua. Los miembros representan casi el 50 por ciento de los viñedos de Alentejo e incluyen a todos los principales actores del Alentejo.

«El gran interés mostrado por las bodegas locales y su capacidad para cumplir con los estrictos requisitos son una señal del profundo compromiso de la región de Alentejo con la sostenibilidad», dice el coordinador de sostenibilidad de WASP, João Barroso, un ingeniero ambiental. «Un admirador me dijo una vez que el Alentejo es una región pequeña que hace el trabajo de gigantes».

“Pudimos demostrar desde el principio que incluso los pequeños productores pueden operar de manera sostenible y ahorrar dinero en el proceso”, continúa Barroso. “La sostenibilidad no es una táctica de marketing. Es una necesidad y el nuevo paradigma de las buenas prácticas comerciales en el siglo XXI «.

DISTRIBUIDOR

Si bien puede ser difícil tomar un avión a Portugal en esta temporada navideña, aún puede comprar una botella de Alentejo en su tienda de vinos local. En la costa este, visite Warehouse Wine & Spirits (Nueva York), Heritage of Sherborn (Massachusetts), Urban Grape (Boston) o Grand Cata (Washington DC). ¡Camine por el Medio Oeste hasta BottlesUp! (Chicago) o The Vineyard Wine Shop (Denver) y en la costa oeste, degustar el sur de Portugal es tan fácil como conducir hasta Ferry Plaza Wine Merchant (San Francisco) o The Wine House (Los Ángeles).

Este artículo está patrocinado por Wines of Alentejo.