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Bebe una noche de paz en Nochebuena

diciembre 24, 2021


VinePair trae el espíritu navideño, con un foco en las botellas que estamos regalando (y esperamos recibir) y un vistazo a algunas de nuestras recetas y tradiciones navideñas favoritas, desde un ponche de huevo exclusivo hasta todas las cosas burbujeantes. También revisaremos el año pasado en la industria de bebidas y nos enfocaremos en las tendencias de bebidas que esperamos ver en 2022.

Aunque soy judío, el matrimonio significa que sigo participando en muchos de los mismos rituales navideños anuales que los que celebran. Traeremos a casa un abeto Fraser el viernes después del Día de Acción de Gracias. Todas las noches, después de la cena, mi hija y yo abrimos con entusiasmo su calendario de Adviento. En Nochebuena, aso una costilla. Y en Nochebuena, espero que después de que los niños se vayan a la cama, siempre bebo una botella de Silent Night.

“Silent Night fue y es nuestra cerveza de prestigio”, dice Kris Herteleer, arquitecta, pintora, historiadora de la ciudad y cofundadora y cervecera de De Dolle Brouwers.

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Era 1981 y De Dolle Brouwers («Los Cerveceros Locos») acababa de abrir un año antes en Esen, en la provincia belga de Flandes Occidental. Esta no fue de ninguna manera una época dorada para la cerveza belga. Al igual que en Estados Unidos, el mercado belga en ese momento estaba dominado principalmente por cervecerías propiedad de un conglomerado que escupía cervezas suaves y, a menudo, demasiado endulzadas.

Herteleer y su hermano Jo han estado elaborando cerveza en su garaje desde que eran pequeños, usando una olla de lavado de cobre y un kit de elaboración de extracto que su madre compró en Inglaterra. Como profesional, adquiriría el antiguo local de 150 años de una fábrica de cerveza que había estado cerrada desde la Primera Guerra Mundial.

Su primera publicación se llamaría Oerbier, que significa «cerveza original», una cerveza oscura fuerte que se fermenta con la levadura de la casa de la legendaria fábrica de cerveza Rodenbacher. Su cultivo mixto contenía las bacterias Lactobacillus y Pediococcus, lo que significa que la cerveza adquiere un sabor ligeramente ácido a medida que envejece. Fue un éxito, y al año siguiente, Herteleer pensó en preparar una cerveza especial de temporada como nunca antes había visto.

“Pensamos que no había otras cervezas navideñas belgas”, recuerda Herteleer. Por supuesto, estaba al tanto de las cervezas navideñas británicas disponibles en ese momento, en particular Gordon XMas y Young’s Christmas Ale. Pero simplemente no experimentó ninguna cerveza navideña en su país de origen, aunque dice: «Nos equivocamos».

Una breve historia de la cerveza navideña

A principios de la década de 1900, algunas cervecerías belgas habían comenzado a etiquetar algunas de sus cervezas como cervezas navideñas; la mayoría de ellas eran réplicas estilísticas de las robustas Scotch Ales que se habían importado durante mucho tiempo de las Islas Británicas y eran muy populares en el país. Al igual que las scotch ales, estas cervezas belgas son de color oscuro, un poco dulces (y a veces incluso aromatizadas con especias navideñas como canela y clavo) y tienen un alto contenido de alcohol para protegerse mejor del frío amargo de la temporada.

Es probable que pocos bebedores de hoy sepan que el Chimay Blue oscuro y postre, disponible en muchos supermercados de EE. UU., Se lanzó como Chimay Biere de Noël en 1948 antes de convertirse en una oferta para todo el año en 1964. (La repetida afirmación de que Stella Artois, que debutó como una cerveza navideña, parece un poco más difícil de confirmar).

Otras cervecerías como St-Feuillien lanzarían cervezas similares en los años siguientes, cada una con su propio sabor único de sabores navideños: ciruelas, budín de pan, caramelo pegajoso. Desafortunadamente, solo unas pocas de estas cervezas se vendieron fuera de su región de origen para Herteleer en ese momento, por lo que nunca había oído hablar de ellas en sus primeros días de elaboración.

Aun así, el primer intento de Herteleer en la cerveza navideña, conocida como Special Brouwsel, sin saberlo, caería en una dirección similar, ya que esencialmente estaba elaborando una versión más fuerte de su llamada cerveza original, solo que con más de las mismas maltas oscuras.

«Los clientes aquí estaban entusiasmados y hablaron de la ‘mejor Oerbier'», dice Herteleer. Pero no le gustó esa simple comparación. (“¡¿Qué le pasaba a la Oerbier?!”, Pensó). Por el contrario, en 1983 decidió preparar su cerveza navideña con todas las maltas ligeras, luego compararla con la miel y hacer un dry-hop.

Lo llamó la noche silenciosa.

La cerveza Silent Night es imprescindible en Nochebuena.
Crédito de la foto: De Dolle Brouwers

noche silenciosa

En la víspera de Navidad de 1818, el sacerdote católico austríaco Joseph Mohr le dio a su organista en la iglesia parroquial Franz Xaver Gruber algunos de los textos que había escrito y le pidió que compusiera una melodía. El estreno tuvo lugar en la misa nocturna en la iglesia de San Nicolás en Oberndorf, un pequeño pueblo en el Salzach. La canción se extendió rápidamente por Europa en los años siguientes y «Silent Night», como la llamó Mohr, se interpretó en la ciudad de Nueva York ya en 1839.

Silent Night de Herteleer también escapó de su propio país y rápidamente encontró una audiencia entre los bebedores de cerveza europeos más exigentes y especialmente los fanáticos de la cerveza en Estados Unidos, muchos de los cuales encontraron en bares pioneros como Brickskeller en Washington, DC y Monk’s Cafe a mediados de la década de 1990. disfruté de Filadelfia. Estos bebedores eventualmente lo convirtieron en parte de sus propios rituales de vacaciones.

«Tradicionalmente, el villancico ‘Noche de paz’ ​​en Austria y Alemania solo se canta en Nochebuena, la noche en que se estrenó en Austria», dice «Santa», el bloguero seudónimo detrás de ChristmasBeer.net, un sitio completo dedicado a género de crítica. Es la cerveza navideña favorita de Santa desde que la tomó por primera vez en 2013, y está de acuerdo en que hay una fecha específica cada año en la que debe beberse. «Eso la convierte en una cerveza de Nochebuena».

Es casi una regla no escrita para su consumo. Visite Untappd esa noche y verá a muchos otros entusiastas de la Noche de paz bebiendo la cerveza típica de Nochebuena como estaba previsto. «Esta es la noche más adecuada para beber esta cerveza», publicó un aficionado a la cerveza de los Países Bajos. «Una tradición de Nochebuena para la mujer y para mí», publica un hombre de Pensilvania. «[A] genial para disfrutar en la víspera de Navidad «, publica un bebedor de Wisconsin. Está acechando apropiadamente detrás del lugar 24 en varios calendarios de adviento de la cerveza.

«La Nochebuena sin De Dolle Silent Night … sería impensable», afirma Dave Atkins, fanático de la cerveza británica. (Nota: puede reconocer las versiones europeas de Silent Night por este lazo azul alrededor del cuello en contraste con el lenguaje de devolución de botellas para las importaciones estadounidenses).

Es cierto que mucha gente lo disfruta también otros días, especialmente en años anteriores. Herteeler siempre «esconde» una caja con cada lanzamiento anual para poder realizar catas una al lado de la otra a lo largo de los años. Muchos de los mejores bares de cerveza de Bélgica, como el Kulminator en Amberes, también tienen vinos anuales listos para que los fanáticos puedan ver cómo se desarrolla la cerveza con el tiempo.

«Disfruto demasiado la cerveza como para dejarla [Christmas Eve] simplemente ”, agrega la bloguera de cerveza navideña. «Esta temporada solemos abrir algunas botellas más maduras».

Después de algunas décadas, el culto de Silent Night había crecido tanto que Herteleer incluso pudo sacar una edición limitada en 2006. Es cierto que la aparición fue un accidente menor después de que parte del lote 2000 se fermentara en exceso y varias botellas explotaran antes del envío. La única opción para Herteleer era verter siete paletas del líquido volátil en unas pocas barricas de vino de Burdeos.

Seis años más tarde, algunos cerveceros estadounidenses conocidos como Sam Calagione de Dogfish Head estaban recorriendo la fábrica de cerveza cuando Herteleer recordó las barricas. Finalmente los probó con sus luminarias cerveceras y todos quedaron impresionados.

“Fue una cerveza fantástica, quizás la mejor que hemos probado”, recuerda Herteleer. “Los cerveceros estadounidenses me preguntaron qué hice con él. No dije nada, la había olvidado «.

Lanzaría la cerveza como Silent Night Reserva 2000, y desde entonces ha habido más lanzamientos de Reserva cada pocos años, más recientemente en 2018.

Una noche silenciosa en Nochebuena es imprescindible.
Kerstbierfest

Kerstbierfest

Desde 1995, el Festival Kerstbier se celebra todos los años en diciembre en Essen, a diferencia de De Dolles Esen, justo en la frontera con los Países Bajos. El festival de dos días atrae a unos 3.000 bebedores de cerveza de más de 30 países que pueden degustar más de 200 cervezas navideñas belgas. Lamentablemente, el festival de este año se ha pospuesto debido a las restricciones vigentes de Covid, pero no es difícil adivinar cuál de estas cervezas podría haber ganado. Silent Night ha ganado el título del Kerstbierfestival a la mejor cerveza navideña nueve veces, incluso cada año desde 2010 hasta 2015.

Hoy, en un mundo de cervezas navideñas estilo pastelería-stout cargadas de pan de jengibre, corteza de menta e incluso ponche de huevo, Silent Night parece francamente reservada, una cerveza pálida fuerte belga con un alto contenido de alcohol del 12 por ciento, aunque es más ligera de lo que muchos esperan. en una cerveza navideña. Ahora está hecho de una mezcla de 10 lotes diferentes de cerveza elaborada a partir de poperinge inmediatamente después de que lleguen los lúpulos de pepita de poperinge en el otoño. La dulzura proviene del azúcar dulce belga habitual, mientras que una dosis de lúpulo seco lo compensa. Y aunque faltan especias de temporada o adiciones, sigue siendo la mejor y más singular cerveza navideña del mercado por mi dinero.

De hecho, he tenido una Noche de Paz cada 24 de diciembre desde mediados de la década de 1980. En una Nochebuena particularmente memorable en 2013, mi futura esposa y yo estábamos en Bélgica. Nos subimos al bar de la cervecería Cambrinus en Brujas, uno de los pocos lugares que estaban abiertos en esta noche fresca. Y a pesar de una larga lista de botellas con rarezas de Cantillon y varias cosechas del muy elogiado Westvleteren 12, no había duda de qué pediríamos primero.

Como dice Herteleer:

«Una noche silenciosa en Nochebuena es imprescindible».