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La historia de Mickey Mantles Holiday Inn

diciembre 22, 2021


Abrigo Mickey

Mickey Mantle fue una de las estrellas deportivas más calientes de la década de 1950. Entonces como ahora, los iconos del deporte tenían una gran demanda para los contratos publicitarios. En sus memorias, «The Mick», Mantle explicó cómo, cuando era una joven estrella del béisbol con los Yankees de Nueva York, fundó Micky Mantle Enterprises para manejar acuerdos de publicidad e inversión. En la era anterior a las grandes estrellas del deporte, Mantle necesitaba ingresos adicionales fuera de temporada. Pronunció discursos, ayudó a abrir centros comerciales, filmó varios comerciales de radio y televisión e incluso aprobó una masa para panqueques llamada «Batter Up».

En 1957, Harold Youngman, un viejo amigo, asesor y socio comercial de Mantle, le hizo una oferta especial. La amistad del dúo se remontaba a los días de Mantle en la franquicia de ligas menores de Joplin, Missouri, y Youngman había demostrado su valía ante Mantle al poner al estudiante de primer año de los Yankees en la nómina por $ 500 al mes. Fue en la temporada baja de béisbol cuando Youngman contrató a Mantle, quien necesitaba un trabajo para mantener a su familia.

Youngman era conocido por muchos como constructor de carreteras cuando las primeras carreteras estaban en construcción. En 1957, Oklahoma abrió Will Rogers Turnpike, que se extiende desde Tulsa hasta la frontera estatal de Missouri, a solo unas millas de Joplin. Mantle y Youngman utilizaron la nueva autopista, fundaron una empresa y construyeron un hotel en el lado sur de Joplin, cerca del cruce de la nueva autopista. Mantle poseía una participación del 25 por ciento, mientras que Youngman y otro personal eran dueños del resto del hotel. Mantle afirmó que solo pagó 5 centavos por acción en el trato.

El nuevo hotel era Joplin Holiday Inn, y Holiday Inn les otorgó el derecho a utilizar el nombre de Mantle en señalización y publicidad: Holiday Inn de Mickey Mantle. Según Mantle, la propiedad era el Holiday Inn número 200. El hotel tenía originalmente 35 habitaciones, pero resultó tan popular que el hotel pronto duplicó su número de habitaciones. La idea de alojarse en el Holiday Inn que «pertenecía» a Mickey Mantle era una tentación para el público viajero que era difícil pasar por alto.

El hotel, señaló un periodista, contenía el primer bar deportivo de Joplin, el Dugout Club. El club deportivo tenía fotos en la pared, bates, guantes y todo tipo de recuerdos de béisbol. Lo más importante es que contenía muchos artefactos del propio Mantle. Como todas las demás propiedades de la cadena, el Mickey Mantle Holiday Inn tenía un comedor, helado gratis para los huéspedes y una piscina. Todas estas comodidades eran necesarias para los automovilistas de los Estados Unidos de la década de 1950. El Holiday Inn de Mantle tuvo mucho éxito, y la empresa que él y Youngman fundaron dirigió la propiedad durante ocho años antes de su venta, lo que le dio a Mantle una ganancia de $ 100,000.

En los próximos años, Holiday Inn y otras empresas hoteleras tendrían todo tipo de conexiones deportivas. En la década de 1970, Holiday Inn tenía tarjetas o posavasos con imágenes de jugadores de béisbol. Tan pronto como salieron las tarjetas de la habitación de huéspedes, Holiday Inn también tenía fotos de jugadores de pelota, incluido el miembro del Salón de la Fama Cal Ripken Jr.

Sobre el Autor

Mark Young, Ph.D., es el director del Archivo de la Industria Hotelera en Conrad N. Hilton College of Hotel & Restaurant Management, Universidad de Houston.