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Philippe Cambie, consultor dinámico de viticultura, muere a los 59 años

diciembre 20, 2021


Philippe Cambie, uno de los enólogos más influyentes del sur del valle del Ródano, murió el 18 de diciembre, justo un mes antes de cumplir 60 años. Cambie fue enólogo consultor para decenas de bodegas en Châteauneuf-du-Pape y las denominaciones circundantes del sur de Ródano y Languedoc. También fue propietario de su propia marca de vinos Les Halos de Jupiter del Ródano Sur y copropietario de dos marcas, el proyecto Calendal Provencal y el proyecto Beau Marchais Pinot Noir en California.

Cambie se mudó a Châteauneuf-du-Pape en 1998 para trabajar como técnico en un laboratorio de enología y comenzó a asesorar a amigos como enólogo. Rápidamente le preguntaron, conocido por sus conocimientos en la bodega y en los viñedos y por su apasionado empuje.

También era más grande que la vida, un hombre gigante de 6’2 «que amaba la buena comida, el vino y las amistades. Como soltero de toda la vida, era más feliz sentarse a la mesa en un excelente restaurante, rodeado de amigos o cocinando su propia cocina para ella.

«La experiencia de Philippe en la elaboración de vinos solo fue igualada por la generosidad de su corazón», dijo el enólogo de California Adam Lee, socio de Cambie en Beau Marchais.

Cambie nació en Pézenas en 1962, en el corazón de la región vinícola de Herault des Languedoc. Su padre Yves trabajaba como banquero. Su madre, Jacqueline, provenía de una familia de productores de vino. En una entrevista con 2012 Vigilantes del vino, Philippe dijo que aprendió a cocinar a su lado en la cocina. Dijo que aprendió a trabajar en equipo, a disciplinarse y a concentrarse en el campo de rugby. Siempre alto, Cambie jugó al rugby cuando era adolescente y jugó en ligas amateurs y semiprofesionales durante gran parte de su juventud.

Después de estudiar química alimentaria y trabajar en una fábrica de cerveza, Cambie cambió de dirección y estudió enología en la Universidad de Montpellier. En 1986 se trasladó a Châteauneuf, trabajó en una planta embotelladora como parte de sus estudios y jugó en un equipo regional de rugby. Algunos de sus futuros clientes jugaron con él en un equipo; otros eran fans.

Después de varios años de probar varios trabajos en el lado menos glamoroso del vino, incluido un tiempo como director de una planta embotelladora para una gran empresa comercial y como gerente de ventas de una empresa de corcho, Cambie regresó a Châteauneuf en 1998 y tomó un puesto como enólogo en un laboratorio cercano que brindaba soporte técnico y asesoría a las bodegas de la región. Luego le pidieron un favor. “Unos amigos necesitaban ayuda con una cosecha, y como yo era enólogo, dije: ‘Está bien, lo haré’”, recuerda.

Los amigos eran la familia Giraud. Pierre Giraud era un antiguo compañero de equipo de rugby cuya familia había cultivado y vendido vino en Châteauneuf durante años y ahora quería hacer su propio vino. Cambie prestó atención a los detalles y las habilidades técnicas que necesita una nueva bodega y le enseñó a cultivar. Hoy, el Domaine Giraud, que ahora está dirigido por los dos hijos de Pierre, es una próspera finca premium.

Pronto, otras bodegas pidieron ayuda, incluidas Les Cailloux, Clos St.-Jean y Domaine St.-Préfert. La lista creció rápidamente. Rápidamente se hizo conocido por su habilidad en la bodega, así como en el viñedo, y pidió a los enólogos que cultivaran orgánicamente y que trataran cada parcela de viñedo de manera diferente según el suelo y el microclima. Fue un apóstol de la garnacha, la variedad de uva líder en el sur de Francia, argumentando que si se trata adecuadamente, podría competir con uvas como Cabernet Sauvignon y Pinot Noir.

Cambie aprovechó sus muchos clientes para obtener ganancias visitando varios viñedos y bodegas cada semana, lo que le permitió sentir el desarrollo de cada añada y compartir este conocimiento con todas sus bodegas. Era una agenda muy ocupada que lo mantenía constantemente en la carretera o de pie. Cuando estaba sentado, a menudo era para maratones de degustaciones para mostrar a sus clientes cómo se desarrollan los vinos y cómo mezclarlos.

En su camino se convirtió en el enólogo asesor más cotizado y reconocido de la región. Si bien nunca imponía una receta a sus clientes, era fanático de pelar la garnacha, que da como resultado una textura más sedosa, y de embotellar otras botellas. lieux-dits (parcelas individuales de viñedo) separadas, principalmente según el tipo de suelo. Esto último dio como resultado que muchos de sus clientes produjeran múltiples cuvées en pequeñas cantidades, en lugar de una sola mezcla. En homenaje al influyente consejero de Burdeos, a menudo se le conocía como Michel Rolland del Ródano. Era un apodo que le gustaba.

Podría ser exigente y presionar a sus clientes para que trabajen tan duro como él. Pero también les instó a pensar qué tipo de vino querían. ¿Cuál era su visión y cómo podía ayudarlos a lograrla?

«Su enfoque de su oficio fue muy intuitivo y siempre trató de comprender primero a la persona detrás del enólogo que lo estaba ayudando», dijo Michel Gassier, propietario de Vignobles Michel Gassier, que era un cliente y un amigo cercano. «Es un gran oyente, nos ayudó a hacer nuestros vinos, no los suyos. Su mayor placer provino de ver a los enólogos salir del anonimato ayudándolos a producir vinos excepcionales».

Cambie admitió abiertamente que estaba obsesionado con su trabajo. «Estoy de mal humor. Estoy atormentado por mis errores», dijo Cambie. «La cosecha de 2002 fue terrible. Estuve enfermo todo el tiempo. Odio perder».

En 2019, Cambie vino a Estados Unidos y trabajó con Adam Lee, el cofundador de vinos Siduri, en una marca de vinos de California llamada Beau Marchais que se enfoca en pinot noirs de viñedos individuales. Estaba lleno de energía para explorar una nueva uva y descubrir cosas nuevas. Terruños.

Como socio en la elaboración del vino, Philippe siempre ha estado buscando el mejor vino «, dijo Lee. Vigilantes del vino. «Comenzó a hacer Pinot Noir (una uva con la que nunca había trabajado) con ideas claras sobre qué hacer, pero estaba abierto a cambiar las cosas si las circunstancias o mi propia experiencia lo llevaban a hacer algo diferente».

Cambie deja a su madre, Jacqueline, y a su hermano, Gilles.