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Daniel Lee: A Memory – Barista Magazine Online

diciembre 16, 2021


Exploramos el impacto significativo que tuvo el barista y artista latte con sede en la ciudad de Nueva York en la comunidad de cafés especiales.

POR CHRIS RYAN
REVISTA BARISTA ONLINE

Imagen de portada cortesía de Pacific Barista Series

En el verano de 2019, La Marzocco USA llevó su competencia Crush the Rush 2 a la ciudad de Nueva York como parte de una gira nacional. Los asientos competitivos para el evento de Nueva York se llenaron rápidamente, pero entre los que consiguieron un asiento estaba Team Never Lose That Smile, formado por Christina Lee, su novio Ujae Lee y su novio, un barista imponente con gafas llamado Daniel Lee.

Después de pasar por las rondas preliminares, el equipo llegó a los últimos ocho, y fue entonces cuando los nervios comenzaron a afianzarse. “Cada vez que me ponía muy nerviosa, Daniel estaba a mi lado”, recuerda Christina. “Había algo realmente reconfortante en su presencia y me calmó. Se aseguró de que no perdiera la concentración y me dijo que todo estaría bien «.

De hecho, el equipo Never Lose That Smile con Daniel en un papel de liderazgo conquistó la competencia y se llevó el primer lugar. «Me mostró que el verdadero liderazgo no se trata de ponerse a uno mismo en primer lugar», dice Christina. «Se trata de dar un buen ejemplo con un fuerte espíritu y optimismo y transferir esta energía a otros para crear mejores sinergias dentro del equipo».

Daniel Lee (izquierda), Christina Lee y Ujae Lee después de ganar el evento Crush the Rush 2 NYC en el verano de 2019. Foto cortesía de La Marzocco USA.

Esta instantánea de hace tres veranos destaca algunas de las cualidades distintivas de Daniel: el desinterés. Humildad. Amabilidad. Estas fueron algunas de las cualidades que lo convirtieron en un miembro invaluable y popular de la comunidad de cafés especiales, y que incluso eclipsaron sus impresionantes habilidades de barista, que demostraba regularmente detrás de la barra en los cafés de Nueva York o con una jarra de leche con un café con leche. .

El 2 de diciembre, Daniel Lee murió después de luchar contra el cáncer. Tenía 34 años.

Esperando el café

Nacido y criado en la ciudad de Nueva York, Daniel obtuvo buenas calificaciones en la escuela, pero no estaba seguro de qué carrera quería hacer. Primero estudió farmacia en la universidad, luego decidió cambiarse a gestión de la salud, donde se graduó. Aunque eligió un tema, no necesariamente despertó su pasión. «No creo que nunca se haya sentido así», dice su hermano Brian Lee. «La gestión de la salud es muy competitiva y nunca pareció encajar para él».

En busca de sus próximos pasos, Daniel, un entusiasta de la comida y ávido comensal, probó la industria hotelera y ayudó a un amigo a poner en marcha un negocio de restaurantes. Luego, en marzo de 2016, Daniel experimentó su momento aha cuando estaba en Coffee Fest New York con su cuñada. Inmediatamente supo que había encontrado su camino. «Después de eso, pude ver que sus ojos cambiaban», recuerda Brian. «Mostró un tipo diferente de determinación y pasión por ello».

Daniel se sumergió en cafés especiales, tomó turnos de sus amigos que trabajaban en cafés y aprendió las habilidades detrás de servir café con leche, luego practicó durante horas. “Se tomaba el café muy en serio, lo que significaba que apreciaba todo, desde la finca de producción hasta la calidad de la taza”, dice su amigo Lance Hedrick. La página de Instagram de Daniel pronto se llenó no solo de imágenes de sus compras recientes, sino también de cientos de nuevos amigos que había hecho en la comunidad cafetera. En Instagram, el coreano estadounidense Daniel fue a Handle @keunamoo, que significa «árbol grande» en coreano, y asintió con la cabeza a su inconfundible figura de 6’8 «.

Como persona a la que no le gustaba estar en el centro de atención, Daniel luchó con la atención que le atraía su tamaño. Pero a medida que perfeccionó sus habilidades con el latte art, hizo amigos que compartían su pasión por el riego y comenzó a participar en tiros, su incomodidad comenzó a desaparecer. «Se necesitó un codazo afable para prevalecer, y el café y los tirones lo lograron», dice Brian. «Le ayudó a sentirse más cómodo en su propia piel».

Daniel está sirviendo arte latte en Coffee Fest Los Ángeles en agosto de 2019. Foto cortesía de @hawkeyejohnson.

Artista, maestra, amiga

El trabajo de barista de Daniel lo ha llevado a cafés en toda la ciudad de Nueva York, incluidos Citizens of Bleecker, Two Hands y otros. A medida que crecía su pasión por el café, también crecía su interés en tomarse la profesión de trabajador del café más en serio. En 2019 escribió en Instagram: “Hay un cambio de paradigma, se están haciendo olas, un prejuicio que está rompiendo el torrente para que esta profesión esté a punto de germinar. El café no es solo un producto práctico y pragmático para transmitir una droga de productividad … se convierte en un placer, un placer y un disfrute, un oficio, una especialidad «.

Y a medida que aumentaban las habilidades de barista de Daniel, se propuso compartir sus conocimientos con los demás. “Tenía una destreza real como artista latte que producía un arte increíble, pero nunca se jactaba ni alardeaba de sus habilidades”, dice su amigo Noah Goodman. “También estaba buscando formas de ayudar a otros a estudiar y convertirse en mejores baristas. Siempre estaba buscando una manera de ayudar sin importar la situación «. Christina agrega:» Siempre se tomaba el tiempo para enseñar a los nuevos baristas todo lo que querían saber. Nunca fue arrogante sobre su conocimiento del café, sino más bien comprensivo y quería ayudar a todos a mejorar. Creo que eso demostró cuánta pasión tenía por el trabajo en el café «.

Como muchos baristas, Daniel tuvo que dejar de trabajar en marzo de 2020 cuando la pandemia paralizó las tiendas minoristas y lamentó la soledad de la cuarentena en su Instagram. Pero después de recibir la vacuna en la primavera de 2021, regresó en pleno apogeo, haciendo tantos turnos como le fue posible en cafés de Nueva York como el Chateau Le Woof. «Probablemente era un adicto al trabajo, pero eso es lo que amaba», dice Brian. “Ese era su elemento; se sentía cómodo allí «.

«Espero que se recuerde a Daniel tal como era: un pilar amable, cariñoso y humilde de nuestra comunidad cafetera», dice su amigo Noah Goodman. Foto cortesía de @adamblejerphotography.

El árbol que da

A Daniel le diagnosticaron cáncer de colon metastásico a principios de octubre. Falleció dos meses después.

El impacto en las redes sociales fue inmediato, emocional y generalizado, ya que cientos de amigos compartieron su dolor por perder a Daniel tan repentinamente. Para Brian y la familia Lee, el amor de la comunidad cafetera por Daniel arrojó algo de luz sobre un momento increíblemente oscuro. «Me quedé asombrado por la cantidad de personas que dijeron que él había cambiado sus vidas para mejor», dice Brian. «El amor y el aliento de estos mensajes durarán toda la vida».

Mientras sus amigos lloran a Daniel, también reflexionan sobre el sello duradero que dejó en ellos, especialmente su abnegación, que le ha valido un segundo apodo, El árbol generoso. “Daniel siempre daba a los demás y no pedía nada a cambio. Fue un gran amigo y un modelo a seguir para mí y me enseñó cómo tratar a los demás con respeto y cómo ser humilde para siempre ”, dice Christina. “Gracias Daniel por ser tú y por enseñarnos cómo ser mejores personas”. Lance agrega: “Quizás fue la persona más humilde, amable, compasiva y amorosa que he conocido o conoceré, dentro o fuera de la industria del café. . «

Mientras Brian reflexiona sobre la vida de su hermano, Brian ruega a los que amaban a Daniel que sigan disfrutando de un buen café, den propina a sus baristas y disfruten de una comida deliciosa, como lo hizo Daniel. Pero su mensaje perdurable es lograr todo lo posible en nuestra vida, ya que puede acortarse inesperadamente. “Todos pensamos que tenemos mucho tiempo; realmente no lo hacemos ”, dice Brian. “Daniel lamentó no poder hacer algunas de las cosas en su lista de deseos y era difícil saberlo. Pero me gustaría recordarles a todos que debemos abordar nuestras vidas con el mayor entusiasmo posible y no dejar atrás ningún arrepentimiento «.

Chateau Le Woof celebrará una fiesta de Navidad el jueves 30 de diciembre en honor y celebración de Daniel Lee. Más información sobre el evento está disponible. aquí.