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Andrea Allen sobre aprovechar la oportunidad en el gran escenario

diciembre 14, 2021


El experimentado competidor de baristas recuerda su segundo lugar en la Copa del Mundo de Baristas en octubre.

POR CHRIS RYAN
REVISTA BARISTA ONLINE

Fotos cortesía de World Coffee Events

Andrea Allen había esperado mucho tiempo por esto. El barista competidor que también es copropietario del Onyx Coffee Lab, con sede en Rogers, Ark. es decir, compitió en competencias de baristas en 2014 y obtuvo tres finalistas en el Campeonato de Baristas de Estados Unidos (USBC).

Sin embargo, eso cambió en febrero de 2020, cuando Andrea finalmente ganó la USBC y aseguró un lugar en el Campeonato Mundial de Baristas (WBC). Sin embargo, todos sabemos lo que sucedió el mes siguiente: llegó la pandemia global, sumió al mundo en el caos y canceló el CMB de 2020.

Sin embargo, Andrea esperó y finalmente tuvo su oportunidad en el WBC en Milán, Italia, en octubre de 2021. Ella también lo aprovechó al máximo, se impuso en la competencia y finalmente terminó segunda en el mundo. Andrea se convirtió en el undécimo maestro barista de EE. UU. En llegar a la final del CMB en los 21 años de historia de la competencia, y su segundo lugar fue el mejor resultado de una estadounidense en el CMB desde el segundo lugar de Charles Babinski en 2015.

Contactamos a Andrea para saber más sobre su impresionante carrera en el WBC.

Andrea Allen terminó segundo en la Copa del Mundo de Baristas de 2021 en octubre.

Chris Ryan: Ganaste la USBC en febrero de 2020 y tuviste que esperar 20 meses para competir en el WBC. ¿Puede describir su relación con la competencia durante esta larga pausa? ¿Lo has pensado mucho, lo tenías en el fondo de tu mente, te preocupabas? ¿O lo suprimió porque todos teníamos preocupaciones más urgentes sobre la pandemia?

Andrea Allen: Esa es una gran pregunta. Creo que muchos pensaron que el tiempo me daría mucha preparación adicional, pero honestamente, ese tiempo estuvo lleno de tanto trabajo en Onyx simplemente haciendo todas las cosas que la pandemia requería. Pensé mucho en la competencia, especialmente cuando la pandemia estaba sucediendo y discutíamos constantemente cuándo pensamos que iba a ocurrir la competencia, cómo la pandemia había cambiado el café, etc. Cuando se anunció el WBC en Milán en julio, no había Practiqué y me puse a trabajar de inmediato.

Andrea actualizó su rutina para WBC para incorporar ideas que había reflexionado durante la pandemia.

Ha realizado algunos ajustes en su rutina ganadora de USBC para WBC. ¿Puede describir cómo logró tomar elementos de la rutina original y actualizarlos para reflejar los eventos mundiales?

Originalmente, planeé trasladar la mayor parte de mi rutina de USBC a Worlds. En ese entonces, pensé que era la mejor presentación que pudimos hacer, y los cafés y bebidas eran tan fantásticos que no había necesidad de jugar con ellos.

Sin embargo, cuando comenzó la pandemia, el café y la hospitalidad cambiaron, y más aún, todo el tejido de nuestra vida social. Siempre he tratado de enseñarle a la competencia algo relevante que refleje dónde estamos como industria y hacia dónde queremos ir. El aislamiento y la polarización de ideologías durante la pandemia hizo que yo y muchos otros añoramos la comunidad, un cambio real, todo lo que amamos y extrañamos del café. Me pareció apropiado incorporar eso a mi rutina. Me había lavado las manos de forma rutinaria a mis jueces anteriormente durante la temporada 2017 y decidimos que era el momento adecuado para hacerlo de nuevo. Realmente quiero hacer algo audaz para romper la barrera entre los jueces y yo, tanto física como metafóricamente, y también ser un símbolo del tipo de servicio que creo que se necesita para sanar a nuestra comunidad y promover el café.

¿Cómo fue para ti la experiencia real de aparecer en el escenario mundial en Milán? ¿COVID tuvo un gran impacto en la experiencia? ¿Qué tal tu colega y amigo? Elika Liftee asistir al WBC al mismo tiempo y esencialmente tener una gran representación de Onyx allí?

Fue una experiencia increíble. Observé desde la distancia a los diferentes entrenadores, equipos y personajes que terminaron en este escenario y fue muy divertido estar en contacto con ellos. Realmente no creo que COVID haya tenido un gran impacto en la experiencia. De hecho, asistir a un evento de café después de tanto tiempo fue increíble. Lo único que fue un poco divertido fue que los voluntarios tiraron las bebidas después de cada plato para que no pudiéramos probar las bebidas. Hay una especie de cultura divertida de bucear en autobús entre bastidores, donde mucha gente prueba su último sorbo de café y bebidas. Y por asqueroso que sea, quiero decir que son los mejores cafés del mundo, ¿por qué no? Jajaja. Me lo perdí.

Tener a Elika con nosotros y hacerlo tan bien fue simplemente increíble. Estoy tan orgullosa de él. Tuvo que cambiar su café DOS SEMANAS antes del WBrC. Su comportamiento, determinación, dedicación a revisar su rutina, su método de elaboración, eso fue extremadamente impresionante. Quiero decir, él es un profesional del café totalmente recto en este momento, pero lograr lo que ha hecho es genial.

La campeona mundial de baristas de 2018, Agnieszka Rojewska, se toma una selfie con Andrea en el área de competencia.

Finalmente, después de tantos años de competencia, finalmente pudiste hacerlo en el escenario más grande, el Campeonato Mundial de Baristas. ¿Puedes pensar en cómo fue para ti finalmente llegar a esta plataforma y colocarte tan bien allí?

Quiero decir que toda la experiencia fue simplemente increíble. Para mí, siempre estoy orgulloso de nuestro café, nuestro equipo y nuestras rutinas, pero nunca supe realmente cómo jugaríamos en el escenario mundial. Es genial tener todo este trabajo validado. Además de eso, fue un logro increíble tener a nuestro equipo allí tan bien y ver cómo se desempeñaron todos. Desde Elika hasta Lance (Hedrick) y Dakota (Graff), quienes estuvieron allí como apoyo, hasta Josh (Edens), quien juzgó allí, realmente vi a todos brillar. Todos ustedes me causaron una gran impresión.