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Como una ley de California, confusión entre shochu y soju. causado

diciembre 5, 2021


El primer paso para presentarles a las personas el shochu, una bebida espirituosa tradicional japonesa de un solo destilado a base de cereales y verduras, es explicarles lo que no es. Con demasiada frecuencia, este proceso comienza con hacer saber a las personas que no han consumido shochu cuando creen que lo han tenido.

“Cada vez que le pregunto a alguien si ha tomado shochu, nueve de cada diez veces dice: ‘¡Sí! La última vez que lo comí fue cuando hice una barbacoa coreana ‘”, dijo Paul Nakayama, presidente y cofundador de Nankai Group, que fabrica Nankai shochu. «Tengo que decirte gentilmente lo que realmente tenías.»

Lo que bebieron mientras se deleitaban con Galbi y Banchan era soju, el licor coreano claro y multidestilado que se elabora tradicionalmente con cereales y almidón. Es un error común. Las categorías de soju y shochu se fusionan drásticamente en los Estados Unidos, aunque tienen perfiles de sabor dramáticamente diferentes: el soju se asemeja a un vodka endulzado, mientras que la rueda de sabor shochu gira desde un robusto sabor terroso a un sabor afrutado similar al ron, dependiendo del ingrediente base. Esta fusión se realiza a expensas del shochu, ya que es tan devorado por el soju que el bebedor medio no tiene idea de que existe. Como muchas curiosidades en la industria de bebidas para adultos, una ley acecha detrás de este lamentable lío. El culpable específico aquí es una ley de California que tiene como objetivo expandir los programas de bebidas de los restaurantes, pero al final deja una categoría de licores gloriosamente compleja languideciendo en la oscuridad.

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Una ley de California genera confusión entre Soju y Sochu

Shochu, soju, la ley y una laguna

Shochu y soju tienen nombres que suenan similares y tienen un ABV más bajo que los licores destilados occidentales, por lo que sería un paso en falso fácil, si no excusable, para el bebedor casual confundir las dos categorías. La licencia de licor Tipo 41 de California, que permite a los restaurantes vender cerveza y vino, exacerba esta confusión y lo hace a expensas del shochu, todo debido a una ley que amplió las capacidades de la licencia y llevó a decisiones que, en retrospectiva, se consideran breves. -puede vidente.

En 1998, con la ayuda de algunos grupos de presión de la Asociación de Propietarios de Restaurantes de Corea, se aprobó una ley que permitía a los restaurantes Tipo 41 vender licores destilados por debajo del 25 por ciento de alcohol. Este requisito hizo posible que los restaurantes preparen cócteles con soju, que tiene un 24 por ciento de alcohol. Este apéndice les dio a los fabricantes de shochu una escapatoria con una trampa: Shochu también podría venderse en estos restaurantes californianos, si la palabra «soju» apareciera en la etiqueta de la botella en algún lugar.

Esta escapatoria inspiró a las marcas de shochu que se moría por llevar sus botellas a los restaurantes coreanos y japoneses en California para que escribieran la palabra en sus botellas. También resultó en un cambio fundamental en la producción de shochu ya que las destilerías comenzaron a reducir el contenido de alcohol del shochu del típico 25 por ciento al 24 por ciento para garantizar el cumplimiento legal. Si bien estos ajustes permitieron que las marcas se infiltraran instantáneamente en los restaurantes de California, el shochu de una década que se enmascara a medias como un fantasma diferente ha obstaculizado su capacidad para entrar en la conciencia pública como su propia categoría separada. «Es un arma de doble filo», dice Nakayama. «Gran parte del mercado de shochu depende de este vacío, pero el mismo vacío detiene el crecimiento de la categoría».

«Es un claro ‘objetivo propio'», dice Christopher Pelligrini, fundador de Honkaku Spirits y autor de «El manual de Shochu: una introducción a la bebida destilada indígena de Japón». «Desafortunadamente, ahora tenemos una generación de consumidores en los Estados Unidos que se niegan a probar el shochu porque piensan que es soju y no les gusta el soju».

Una ley de California genera confusión entre Soju y Sochu
Crédito de la foto: Miyamoto Musashi / Pinterest.com

La ley y su influencia

La ley de California es una de las principales causas de esta confusión entre shochu y soju. Sin embargo, existen otras rarezas legales con respecto a ambos espíritus, p. Ej. B. la forma en que son tratados por la Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco (TTB) – o más precisamente, cómo no son tratados. «Ni el shochu ni el soju están clasificados oficialmente por la TTB», dice Stephen Lyman, embajador de Honkaku Spirits, autor del libro nominado al premio James Beard «La guía completa de bebidas japonesas» y, como Pelligrini, un estadounidense que vive en Japón. «Lograr esta categorización requeriría literalmente una ley del Congreso». Tal acto sería lo mejor para Shochu: la categorización probablemente introduciría regulaciones sobre elementos como el etiquetado y la producción, lo que en teoría obligaría a California a cambiar la ley y separar a Shochu en su propia categoría.

Aún así, por varias otras razones, parece justo ver el mandato de California como el ímpetu para este despilfarro categórico. Algunas de las botellas hechas con estas etiquetas de Soju-as-Shochu pueden terminar en California, pero no todas están hechas para el Estado Dorado. Esto significa que las etiquetas de las categorías globales impregnan todo el país. La ley de California también inspiró un mandato similar para aparecer en los libros de Nueva York.

A medida que el mundo se encoge y crece la curiosidad por el licor en todo el mundo, la ley y su influencia en todo el país se han convertido cada vez más en una fuente de frustración para quienes buscan aumentar el interés estadounidense en la categoría. «No puedo enfatizar lo suficiente el impacto de este flagrante etiquetado erróneo en la categoría de shochu», dice Pelligrini. “Es por eso que no comenzamos de cero cuando tratamos de explicar el shochu a la gente como lo haríamos si le explicáramos el bourbon o la ginebra. Comenzamos con un número negativo porque hay mucho conocimiento falso «.

Al mismo tiempo, algunos expertos de la industria admiten que el problema fue causado en parte por la industria del shochu, especialmente en los primeros años de la ley. «Desafortunadamente, los fabricantes y minoristas de shochu han tenido dificultades para prestar atención a un mercado más amplio más allá de atender a los clientes japoneses en los restaurantes japoneses», dice Kayoko Akabori, cofundadora y directora de shochu de Umami Mart en Oakland, California. La etiqueta fue inicialmente útil, pero fue una decisión miope porque no sabían cuál podría ser la categoría de shochu a largo plazo «.

Una ley de California genera confusión entre Soju y Sochu
Crédito de la foto: Umami Mart

Trabajar hacia el cambio

Si bien el mandato requiere que la palabra soju se imprima en la etiqueta de una botella, no especifica dónde ni en qué etiqueta. Esto crea un vacío legal en el vacío legal. Nakayama aprovecha al máximo esto e imprime «Soju» en la etiqueta posterior del 24 por ciento ABV Shochu de Nankai, que cumple con la licencia, ocultando efectivamente la palabra a los ojos.

Por supuesto, encontrar formas inteligentes de eludir la ley sin dejar de cumplir no es una solución a largo plazo. El objetivo es una solución legal más permanente al problema; Según Lyman, esto puede requerir una mezcla de maniobra política y paciencia. “Conocemos a muchos diplomáticos de clase media en Japón”, dice. «Esperamos que a medida que asciende en las filas, pueda ponerse en contacto con las personas adecuadas en los Estados Unidos y estar atento a esta situación».

Mientras tanto, tiene que ser suficiente para enseñarle a la gente que el shochu no es soju, y definitivamente no es lo que bebieron en la última barbacoa coreana. La buena noticia es que parece estar dando sus frutos. Akabori dice que el tráfico para el club de shochu de su tienda, Shochu Gumi, es sólido, y que entre el 20 y el 25 por ciento de sus ventas de shochu en línea provienen del Medio Oeste, donde el shochu puede ser difícil de comprar en persona. Esto le da la esperanza de que incluso con la ley de California destruyendo las obras, el shochu pueda crecer y prosperar como su propia categoría independiente. “La gente no sabía sobre el mezcal hace 10 años y ahora está en todas partes”, dice Akabori. “Lo mismo le puede pasar a Shochu. Debería suceder porque es muy especial «.