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¿Puede sufrir una sobredosis de café?

noviembre 29, 2021


El café, o más precisamente la cafeína, es un estimulante y, por tanto, se considera una droga; incluso se le conoce como «la droga psicoactiva más popular del mundo». Y con todas las sustancias existe el riesgo de sobredosis con el consumo de cafeína, pero ¿qué tan alto es este valor para el café? Existe una afirmación que circula en Internet de que 42 tazas de café al día sería una dosis letal, pero como Yahoo! Informes deportivos, es un poco más complicado (y no tan aterrador).

El reclamo de 42 tazas proviene de una publicación en la cuenta de Twitter. @Hecho basado en un artículo del New York Times de 2011. Ese número, que implica que la pregunta fundamental de la vida, el universo y todo, es «¿Cuántas tazas de café puedes tomar en un día antes de morir», se deriva de un simple Ecuación algebraica que especifica la dosis letal mínima de cafeína y la cantidad de cafeína en una taza de café normal, más o menos. Yahoo! Sports dice que la dosis mínima de 5,000 mg de cafeína se administra en una taza de café de 8 onzas entre 80 y 100 mg. Entonces, si bebe 42 tazas de café, la idea es que ha consumido suficiente para una dosis potencialmente fatal.

Pero como señala el artículo, no es tan simple. Por un lado, la FDA estima que la dosis letal de cafeína es mucho más alta, entre 10,000 y 14,000 mg. Pero incluso asumiendo que el número 42 es generalmente correcto, desde un punto de vista práctico es poco probable que pueda beber tanto café lo suficientemente rápido como para que la cafeína sea mortal. Para que la cafeína sea una dosis letal, debe consumirse de una vez, y beber más de 2,5 galones de café sería extremadamente difícil, si no imposible.

Aún así, hay algunas personas que pueden ser más sensibles a la cafeína, especialmente aquellas con una enfermedad cardíaca subyacente que pueden experimentar una dosis tóxica de cafeína en una cantidad mucho menor, alrededor de 1200 mg, que puede provocar convulsiones, taquicardia o latidos cardíacos irregulares. Si alguna de estas personas bebiera solo 2.5 tazas de café con cafeína, como el deseo de muerte de 500 mg por porción, consumiría cantidades potencialmente peligrosas.

Sin embargo, aparte del peor escenario posible de personas sensibles a la cafeína que consumen más café con cafeína, prácticamente no hay riesgo de sobredosis de café. Así que adelante, tómate tus cinco tazas de café al día. Lo más probable es que te esté haciendo más bien que mal.

Zac Cadwalader es el editor senior de Sprudge Media Network y un escritor residente con sede en Dallas. Lea más sobre Zac Cadwalader en Sprudge.