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En Estambul, una experiencia de café diferente en Fam Coffee Family

noviembre 23, 2021


Como estadounidense en Turquía, es difícil ver similitudes entre el distrito Kadıköy de Estambul y Brooklyn. Ambas comunidades están ubicadas exactamente al este del centro histórico de la ciudad de su metrópolis más grande. Ambos están separados por un cuerpo de agua: el estrecho del Bósforo de Estambul hasta el East River de Nueva York. Y ambos son, bueno …frio.

La comparación es, por supuesto, extremadamente anacrónica. Kadıköy se fundó en 685 a. C. Fundada como ciudad por Calcedonia. A medida que la moderna ciudad de Estambul surgió de las murallas de Constantinopla y envolvió las áreas circundantes, la antigua calcedonia se convirtió en una de las 31 parroquias que componían el área metropolitana. Hoy en día, Kadıköy es el centro cultural y de tráfico más importante del lado de Anatolia de Estambul. El distrito ha sido durante mucho tiempo popular entre los artistas, las minorías y los expatriados de Estambul. Quizás no sea sorprendente que Kadıköy ahora también sea el hogar de una asombrosa densidad de cafés especializados.

Con sus menús rústicos de cartulina, plantas ornamentales y encimeras de mármol, los cafés de Kadıköy reflejan el espíritu cultural. Pero una de las cafeterías más nuevas de Kadıköy se esfuerza por salir de la forma y ofrecer una experiencia de café diferente.

“No quiero llamar ‘invitados’ a mis invitados, quiero llamarlos familia”, enfatiza Nisan Ağca, fundador de la enfáticamente llamada Fam Coffee Family.

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Es el primer proyecto de café del tres veces campeón de baristas turcos, la culminación de un viaje bastante improbable en el comercio del café para el ingeniero de software que se convirtió en consultor de café.

“Tuve la idea de tener un restaurante pequeño, no un café normal, más un espacio de experiencia para degustaciones”, dice Ağca. «Quería despertar emociones».

La filosofía de Ağca se refleja en el diseño de la tienda y el mobiliario. Lo más importante es que Fam evita los asientos típicos de los cafés para un enfoque más suave.

“No tenemos sillas”, dice Ağca, “en casa no te sientas en sillas. Estás sentado en un sofá «.

Además, falta una de las características más importantes de la mayoría de las cafeterías: el bar. En cambio, los clientes de Fam están en el medio de la acción. Sin una barrera física entre los baristas y los invitados, la intimidad es desarmadora.

“Tenemos barra libre, queremos trabajar con transparencia. Si algo sale mal, puedes verlo ”, dice Aica.

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El menú de Fam se enfoca sin concesiones en servir microlotes únicos de alto puntaje, elaborados taza por taza utilizando una variedad de métodos de preparación manual. Durante mi visita, esto incluye un Gesha anaeróbico de La Palma y El Tucán en Colombia y un Gesha lavado de Janson Coffee Farm en Panamá, elaborado con un Hario V60 con un accesorio de interruptor de buceo.

Si estos suenan como el café que se podría encontrar en un concurso de baristas, ejemplifican el viaje poco ortodoxo de Ağca hacia la venta minorista de cafés especiales, un viaje que comenzó cuando Ağca, que no estaba impresionado por las marcas de supermercados locales, recurrió a Internet para aprender más sobre el café para experimentar.

«Pensé que debería saber mejor», dice Ağca. «Encontré alt.coffee y coffeed.com y vi el término ‘café especial’ y mi interés creció».

Un pedido en línea de Hasbean Coffee de Inglaterra, preparado previamente para la prensa francesa, fue suficiente para convertir la curiosidad de Ağca en una obsesión.

«He trabajado [at] una puesta en marcha. Gasté todo el dinero que obtuve en accesorios para café ”, dice.

Familia café familia 2

En 2014, un amigo le contó a Ağca sobre el Campeonato de Baristas de Turquía. Ağca participó en el concurso
como espectador pero se marchó confiado en que podría ganar si competía. Aunque Ağca no tenía experiencia como barista profesional, compitió en el campeonato turco en 2015 y terminó segundo. El final solo sirvió para alimentar el espíritu competitivo.

Ağca regresó a la competencia en 2016, ganando esta vez y obteniendo el derecho de representar a Turquía en la Copa del Mundo de Baristas en Dublín. Ağca se preparó para la Copa del Mundo con la misma confianza y tenacidad, pero se dio cuenta de que era un juego diferente cuando llegó a Irlanda y vio que otros competidores tenían equipos completos. Este año terminó 37º de 61 competidores.

“Después de la competición me quedé devastado. Como todos los demás, tenía grandes esperanzas ”, dice Ağca. Pero la decepción no restó valor al empuje de Ağca. Ganaría el campeonato turco nuevamente en 2017 y 2019, separado por un segundo lugar en 2018. En el WBC 2019 en Boston, Ağca tomaría el puesto 17 y simplemente se perdería el corte para las semifinales. Fue, con mucho, la clasificación más alta que jamás haya logrado un campeón de baristas turco.

Ağca pudo entonces utilizar su éxito competitivo para una nueva carrera. Dejó su trabajo y comenzó su propia consultoría de café y terminó consiguiendo un concierto donde se servía café en una feria. El cliente le dijo que podía esperar alrededor de 300 personas al día. Al final, sirvió más de 1,000 tazas ese día y dejó el programa con decenas de nuevos contactos. Pronto, Ağca organizó eventos de café en todo el mundo, viajando hasta Rusia, Croacia, India y El Salvador. “Un trabajo creó otro y luego otro”, dice.

Aunque Ağca disfrutaba viajando casi todo el tiempo, con el tiempo empezó a querer echar raíces. Cada viaje le dio la oportunidad de aprender sobre diferentes culturas cafeteras. Las influencias se pueden ver en los pequeños detalles en Fam. El diseño de la barra libre se inspiró en el Coffee Collective original en Copenhague. Escribir los especiales del día en las paredes se inspiró en Friedhats en Ámsterdam.

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Ağca también espera que el café actúe como una especie de publicidad para sus cursos de SCA. Ağca anteriormente dirigió un laboratorio de capacitación en el suburbio de Bostancı, en Anatolia, donde enseñó habilidades de barista y cursos de elaboración de cerveza en el programa Coffee Skills de la SCA. Con la inauguración de Fam, Ağca trasladó su laboratorio de formación al primer piso directamente encima de la cafetería. Ağca espera que la ubicación central haga que sus cursos sean accesibles a un público más amplio, una familia que nunca habría tenido como ingeniero de software.

«Escribí código», dice Ağca. «Nunca pensé que algún día abriría un café».

Michael Butterworth es un educador y consultor de café con sede en Estambul, Turquía. Leer más Michael Butterworth para Sprudge.