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Elie Maalouf, director ejecutivo de IHG Americas, sobre recuperación, crecimiento y sostenibilidad

noviembre 18, 2021


Elie Maalouf

Durante la 43a Conferencia Anual de Inversión en la Industria Hotelera Internacional de NYU, ALOJAMIENTO se sentó con Elie Maalouf, CEO, América, InterContinental Hotels Group (IHG) para discutir cómo avanza la recuperación de la industria, la estrategia de desarrollo de la compañía y su visión de los desafíos más urgentes que enfrenta la industria actual, desde la disponibilidad de la fuerza laboral hasta los compromisos de sostenibilidad. .

¿Cuál es su impresión en la conferencia de cómo van las cosas en la industria hotelera hoy en día?

Todas las personas con las que hablo se dan cuenta de que la recuperación ha sido más rápida y fuerte de lo que nadie pensaba o predijo hace seis meses. Los impulsores fundamentales de nuestra industria se han visto interrumpidos pero no afectados; En contraste con la crisis de 2008, que vio una interrupción severa y persistente del crecimiento del PIB, nosotros, como nación, nos hemos recuperado económicamente muy rápidamente y la industria lo está siguiendo. Los viajeros de placer quieren volver. Los viajeros de negocios quieren volver. Por el lado del desarrollo, la gente está viendo que regresa la financiación. Yo diría que, en general, la atmósfera está llena de energía.

¿Cuál es la estrategia para expandir la cartera de marcas de IHG?

Trabajamos estratégicamente dentro de nuestra cartera de marcas y tenemos una serie de cosas que planeamos a lo largo del tiempo. Por ejemplo, echamos un vistazo a nuestra cartera de marcas hace unos años y nos dimos cuenta de que hay ciertos segmentos en los que no jugamos y en los que queremos hacerlo. Para fines de este año, 50 hoteles estarán abiertos: 45 ya lo son. Es la marca adecuada en el momento adecuado con habitaciones pequeñas que tienen en cuenta los costos de construcción, construcción 100 por ciento nueva para que pueda contar con la limpieza y un desayuno para llevar contemporáneo que es nutritivo pero eficiente para los propietarios. Si tuvieras que crear una marca hoy, podrías hacerlo.

Nos dimos cuenta de que queríamos un producto de suite temporal, por lo que lanzamos Atwell Suites. No teníamos un producto de conversión exclusivo, así que lanzamos voco que tiene hoteles abiertos o en desarrollo en todo el mundo y varios aquí en la ciudad de Nueva York. Descubrimos que teníamos algunas brechas de lujo que cerramos a través de adquisiciones, como con Regent y Six Senses. Y también queríamos una marca de colección exclusiva; La colección Vignette ha estado en nuestra hoja de ruta durante algún tiempo. La colección Vignette permite que hoteles de muy alta calidad con su propia personalidad y carácter inconfundible se unan a IHG sin tener que renunciar a su identidad. Hemos tenido un gran interés en él en todo el mundo y estamos ansiosos por traerlo a los Estados Unidos en un formato de franquicia.

¿Cómo avanzan los planes de crecimiento y desarrollo de IHG en EE. UU.?

Nuestro crecimiento continúa en los Estados Unidos a lo largo de los vectores de nuestras marcas nuevas y existentes. Este año celebramos el 30 aniversario de Holiday Inn Express y sus 3000. Apertura de hoteles: casi 2500 en las Américas y 2245 en los EE. UU. Eso es un promedio de 100 al año durante 30 años, y seguiremos agregando a Holiday Inn Express.

En el otro extremo de nuestro espectro, este año celebramos el 75 aniversario de InterContinental. Es simplemente una hazaña increíble para una marca: son la marca de hoteles de lujo más grande del mundo con 205 hoteles abiertos, otros 73 en desarrollo y grandes activos que también llegarán a los Estados Unidos.

Nuestras marcas de estadías prolongadas en las Américas han demostrado su valía durante esta pandemia, y hemos visto un 70 por ciento de ocupación en todo el Holiday Inn Express. Y ahora, con casi el 80 por ciento de utilización de nuestras marcas para estadías prolongadas, son máquinas. Continuarán creciendo porque son eficientes para construir, operar y son populares entre nuestros clientes corporativos e incluso de ocio.

Hemos visto un gran crecimiento en nuestras nuevas marcas: avid tiene algunos cientos de hoteles en proyecto; Atwell Suites abrirá en Miami a finales de este año; voco ya cuenta con varios fichajes y aperturas en USA. Creo que Vignette traerá el mismo éxito.

¿Ve desafíos similares para el mundo del trabajo en todos los mercados?

La fuerza laboral en nuestra industria, y francamente todas las industrias, estaba escasa de COVID, lo que empeoró las cosas. Solo nuestra industria perdió 5 millones de personas el año pasado. Algunos de ellos han encontrado otros trabajos cómodos y no volverán. Otros lo harán, pero no lo suficiente. La economía se recuperó rápidamente. Encontraremos formas de rediseñar nuestros procesos de trabajo y servicios para hacer frente a la menor disponibilidad de mano de obra. Creo que nuestros clientes comprenderán que es posible que no necesiten ninguna de estas cosas. Y creo que cuando nuestra industria se recupere, atraerá a más personas.

¿Cómo mantiene a los empleados en medio de estos desafíos de la legislación laboral?

En los Estados Unidos, tenemos una franquicia del 90 por ciento, por lo que todos estos hoteles están administrados por otras compañías. Pero tenemos una cartera considerable bajo gestión. Lo más importante es que pagamos más. Esto es realmente importante para ser competitivo. Ofrecemos más flexibilidad y más ventajas. También estamos encontrando formas de reducir la carga de trabajo, por lo que buscamos diferentes formatos de limpieza para asegurarnos de que nuestros huéspedes tengan una estadía confiable, limpia y segura, pero no necesariamente hagan cosas todos los días que no necesitan que hagamos. hacer.

¿Ve una oportunidad al examinar varios conceptos operativos para impulsar los esfuerzos de sostenibilidad?

A través de nuestros conceptos operativos, ya sea limpieza, comida y bebida o consumo de agua, encontramos soluciones que reducen el impacto ambiental, que son más sostenibles, pero que no comprometen la calidad de la experiencia y los servicios que reciben los huéspedes.

Sabemos que muchos han hecho importantes en la industria [sustainability] Obligaciones. Creo que hemos hecho algunos de los más serios: un compromiso de cumplir con los objetivos basados ​​en la ciencia para 2030, informar anualmente, tener un formato de reconstrucción de hotel libre de carbono o casi carbono para 2030, para reducir el agua y otros desechos. por ciertos porcentajes y más para informar. Se trata de actividades serias, tangibles y mensurables que brindan a nuestros clientes, empresas e individuos, la confianza de que nos tomamos en serio los desafíos ambientales.

¿Cuál es su perspectiva para 2022?

Creo que entre las vacaciones de primavera y el Día del Trabajo el próximo año existe la posibilidad de que haya una gran demanda de ganadores. El tiempo libre será similar al que vimos [in 2021] y más, porque creo que para entonces estamos muy por detrás de las preocupaciones de COVID. Todavía tienes muchos viajes y eventos pospuestos que la gente quiere tener con familiares y amigos. Y luego tienes el regreso de los viajes de negocios … Vacaciones de primavera hasta el Día del Trabajo, si tienes algún plan para ir, lo reservaré rápidamente.