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Reflexiones sobre el café libre de deforestación mientras los líderes mundiales luchan contra el cambio climático

noviembre 15, 2021


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El martes 2 de noviembre, el COP26 El primer gran acuerdo de la cumbre climática entre 100 líderes mundiales incluyó el compromiso de poner fin o revertir la deforestación para 2030.

Respaldada por un compromiso de aproximadamente $ 19 mil millones anunciado en Glasgow, Escocia, la tarea hercúlea requeriría que las naciones reevaluaran significativamente su comercio económico y sus estrategias de gestión sostenible de la tierra.

La agricultura industrial por sí sola es responsable de aproximadamente el 80% de toda la deforestación tropical y ha contribuido a una pérdida sin precedentes de la población de árboles en los últimos años.

La industria del café ha jugado un papel en la deforestación en el pasado, pero también tiene la oportunidad única de incorporar prácticas de manejo forestal sostenible en una producción agrícola saludable.

Existe alguna evidencia de que los caficultores pueden mantener altos rendimientos mediante una combinación de selección de plantas de café y agroforestería, es decir, integrando árboles y arbustos en los cultivos. La organización sin fines de lucro Investigación mundial del café, por ejemplo, actualmente está investigando la economía del café en sistemas agroforestales. Esta podría ser una de las formas en que la industria mundial del café puede escuchar el llamado a la acción de los líderes mundiales en la COP26.

En un nivel más amplio, El Foro Económico Mundial lanzó una iniciativa para plantar y conservar 1 billón de árboles para combatir el cambio climático y restaurar la biodiversidad.

¿Qué es el café «libre de deforestación»?

Estas medidas de adaptación y conservación son pasos en la dirección correcta, pero ¿qué deberían pensar los consumidores, especialmente los consumidores de café? A los consumidores que quieren participar en medidas “libres de deforestación” a menudo se les pide que lo hagan a través de sus billeteras.

Cuando se trata de café, la vertiginosa variedad de sistemas de certificación, etiquetas, jerga de marketing y otras afirmaciones de sostenibilidad ha empañado el agua cuando se trata de los conceptos de protección forestal, deforestación o reforestación en los mismos países donde se cultiva el café.

Los sistemas de certificación como Fairtrade, Rainforest Alliance o B Corp, por ejemplo, abordan una amplia gama de estándares de sostenibilidad ecológica, económica y social, pero no son necesariamente adecuados para los conceptos o reclamos de uso de tierras agrícolas, como la ausencia de deforestación, cultivo de sombra, CO2 negativo / neutro o respetuoso con el clima.

Entonces, ¿cómo es el café “libre de deforestación”?

Algunas ideas se pueden encontrar en un resumen ejecutivo de 2014 titulado El diálogo del bosqueque trataba específicamente de la problemática definición de “libre de deforestación”.

El documento resumía el trabajo y las opiniones de 39 expertos forestales que representan a la industria, las ONG, la sociedad civil y las agencias intergubernamentales. Se abordó el hecho de que los compromisos de gobiernos y empresas «libres de deforestación» son esencialmente nuevos durante la última década.

Subraya la complejidad inherente asociada con el intento de definir los sistemas de uso de la tierra de manera amplia (en este caso, «libre de deforestación») cuando dichos sistemas a menudo se adaptan estratégicamente a las necesidades de las condiciones de cultivo locales y los contextos culturales locales.

Aquí hay una sección del informe que destaca el desafío al concepto de agricultura «libre de deforestación».

Los diferentes términos utilizados para comunicar las promesas de deforestación dificultan que las partes interesadas sepan exactamente con qué están comprometidas. Los participantes expresaron su frustración porque estos términos a veces se superponen y no siempre transmiten un significado claro …

En el caso del café, más del 95% de los productores de café del mundo son pequeños agricultores (5 hectáreas o menos) que producen alrededor del 60% del café del mundo, mientras que alrededor del 44% de esos productores viven en la pobreza.

En resumen, no todos los bosques son iguales; todo sigue siendo café.

El informe de 2014 enfatiza además que, si bien la “deforestación” es un concepto noble, no puede existir en un silo de sostenibilidad, especialmente dados todos los contextos locales en los que se cultivan los cultivos agrícolas.

El objetivo final no es terminar con la deforestación per se, sino lograr una gestión sostenible de la tierra como parte del desarrollo sostenible … Algunos participantes señalaron que una de las razones por las que no hemos visto más compromisos de deforestación de los que tenemos es porque los gobiernos son cautelosos. que se pueda interpretar como un obstáculo para el desarrollo económico y que las empresas se preocupen por enviar mensajes contradictorios a sus clientes ”.

Por último, pero no menos importante, la COP26 es una buena oportunidad para recordarle a la gente que la gestión sostenible de la tierra siempre debe ser parte del desarrollo sostenible.