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El caso de Zinfandel, la variedad más expresiva de Estados Unidos

noviembre 15, 2021


Este noviembre celebramos todo lo que tiene que ver con American Wine en VinePair. Desde las regiones emergentes y nuestras botellas favoritas hasta los desafíos que enfrentan los enólogos actualmente, estamos poniendo el foco en la industria en los Estados Unidos.

Los orígenes de Zinfandel aquí en los Estados Unidos siguen siendo un misterio. Ahora se sabe que tiene sus raíces en Puglia, Italia (donde se le conoce como Primitivo) o Croacia (donde se le llama Tribidrag o Crljenak Kaštelanski). Aún no se ha demostrado un descenso directo de la uva. Nadie sabe exactamente si la uva es italiana o croata. Además, nadie sabe cómo ni cuándo llegó a Estados Unidos.

Muchos de los viñedos más antiguos de California están plantados principalmente con Zinfandel. Estos se conocen como plantaciones de «negros mixtos». El Zinfandel en estos lugares a menudo puede ser apoyado por decenas de otras variedades como Garnacha, Petit Sirah, Dolcetto, Barbera, Alicante Bouschet, Negrette, Mondeuse, e incluso variedades blancas como Chenin Blanc, Muscadelle o Colombard en pequeñas cantidades. Estos viñedos milenarios son una mirada retrospectiva a una forma diferente de hacer vino.

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Los viñedos de Burdeos, junto con muchas otras regiones vinícolas europeas, históricamente se han plantado con múltiples variedades como una especie de seguro. Diferentes variedades tienen una tolerancia diferente a las condiciones de la vendimia, por lo que un viñedo plantado entre plantas puede producir vinos convincentes independientemente de las condiciones del año. Incluso si el Cabernet Sauvignon está teniendo un mal año, hay suficiente Merlot en el suelo para hacer un buen vino, según la lógica. Estas prácticas se convirtieron en una tradición y, finalmente, muchas se incorporaron a la ley como sistemas de designación en toda Europa.

La historia en Estados Unidos es muy diferente. Muchos viñedos que se plantaron en el medio sucumbieron a la presión económica del siglo XX, que llevó a las bodegas a preferir los vinos monovarietales. Las técnicas modernas de viticultura y una nueva conciencia del consumidor crearon un nuevo panorama. Se han derribado y replantado viejos viñedos negros mixtos. Se han conservado muchos viñedos retorcidos de Zinfandel, cultivados en matorrales, procedentes de viñas viejas. Y estas parcelas, algunas de las cuales llevan más de un siglo arraigadas, son capaces de producir vinos a base de Zinfandel de gracia, complejidad y profundidad.

Zinfandel hoy

«Se diferencia de Pinot, Cabernet, Merlot, Syrah y otras variedades notables, por ejemplo, en que no tiene una comparación conveniente y famosa con el Viejo Mundo», dice el propietario y enólogo de Frog’s Leap Winery, John Williams de Zinfandel. “Pinot tiene su Romanée y Cab tiene su Latour, si entiende mi estilo. Con su reciente identificación de los padres, Zinfandel sigue siendo el estándar en California, incluso más que de donde viene «.

Es cierto, ningún ejemplo europeo de esta uva ha alcanzado el célebre estatus de bodegas de California como Ridge o Turley. Estas bodegas han dejado una huella imborrable en el mundo del vino al usar la tinta de Zinfandel y demostrar que la variedad es deliciosa, regia y bastante apropiada para la edad. Y, si miras de cerca, los fanáticos de Zin pueden encontrar muchos restaurantes en todo el país que sirven una vertical profunda de la uva. «Les insto a que vayan a un lugar como el Bernese Steak House en Tampa Bay y no tengan una gran experiencia con uno de los muchos ejemplos antiguos», dice Hai Tran, sommelier desde hace mucho tiempo y miembro del personal del equipo de vinos Sommation.

Pero Zinfandel nunca obtuvo tanta conciencia pública como otras variedades. En el período de la posguerra, los corazones y las mentes de los consumidores fueron capturados por primera vez por Cabernet Sauvignon y defendidos por Robert Mondavi. Luego de Pinot Noir y Chardonnay, promovido por varios ávidos graduados de UC Davis más de una década después. «Zinfandel simplemente no tiene un verdadero campeón», dice Tran.

No es que cada variedad de uva o región vinícola requiera un defensor entusiasta, pero a medida que pasa el tiempo, muchos ciertamente tienen uno. Elija entre las casas reales que ensalzan las virtudes de tal o cual lugar. Robert Parker animó bastante a Cabernet y Pinot Noir de cierto estilo. La opinión de muchos puede cambiarse con una voz culta y / o carismática. Si bien nadie ha logrado hacer de esta uva un fenómeno como el Napa Valley Cab, muchos se dedican a elaborar, vender y beber la multitud de expresiones que esta uva puede lograr.

El propietario y enólogo de Cutter Cascadia, Michael Garofolo, fue sumiller antes de comenzar a elaborar vinos hace cinco años. «No creo que haya comprado nunca un Zin como Somm», dice. «No tenía borradores con los que trabajar hasta que algunos estuvieron disponibles hasta 2019». Garofolo ahora está haciendo un zinfandel realmente agradable tanto en rojo como en rosado, todo a partir de una parcela de tierra que fue cortada a partir de esquejes viejos y enigmáticos de origen desconocido. en Columbia Gorge está plantado. El viñedo se llama Hillside y está cerca de huertos de cerezos y campos de trigo. «El zin con el que estoy trabajando es uno de los clones más interesantes disponibles en Oregon», dice. “Los viejos clones, antes de ser limpiados, son como perros viejos y rudos. Me gusta esto.»

Como señala Williams, Zin carece de contexto en la comunidad vitivinícola, ya que el trasfondo de muchos Somms son principalmente vinos europeos. Eso no impide que los enólogos curiosos y trabajadores incluyan la uva en su repertorio.

¿Qué hace que Zinfandel sea el favorito de los profesionales de la industria? Para algunos, es el patrimonio y la historia de los viñedos que han perdurado a lo largo de los siglos. Aunque ninguna filoxera precedió a la Plaga, se han conservado muchas que fueron plantadas en los últimos días del siglo XIX. Otros simplemente están encantados con una variedad de uva tan versátil. Tiene mucho cuerpo, pero a menudo es picante. El carácter de las frutas expuestas puede variar desde fresas poco maduras hasta ciruelas al vapor. Es aromático y acogedor, pero también abundante y melancólico. Incluso puede ser una excelente base para los vinos espumosos tradicionales. No hace falta decir que el zin tiene una amplia variedad de formas de expresión.

Los racimos grandes y densos de bayas de maduración desigual son típicos de la uva, una de las mayores fortalezas de Zinfandel. Las bayas poco maduras ayudan a mantener la frescura y la acidez, mientras que las uvas en el otro lado de la madurez añaden profundidad al sabor. Esto también crea una gran variedad de sabores en el vino terminado. Los vinos a base de Zinfandel pueden mostrar un carácter de arándano agrio y moras confitadas en el mismo vaso al mismo tiempo. Las notas abundantes y ahumadas se pueden mezclar con notas de hierbas de alto tono.

El futuro esperanzador

Además de su falta de comparación con el Viejo Mundo, el zin perdió popularidad en el siglo XX debido a dos tendencias desafortunadas. Uno de ellos fue el entusiasmo por el Weißer Zinfandel, que no solo confundió a los consumidores sobre el tipo (y el color) de la uva, sino que también provocó un aumento de la fiebre y, en última instancia, desanimó a la gente por completo. El rosado semiseco se produjo en cantidades industriales masivas y se ha convertido en una fuerte moda pasajera. Debido a sus altos niveles de dulzura y técnicas de marketing, el estilo tuvo una mala reputación, lo que a su vez afectó la percepción general de su hermano rojo.

La otra es la misma tendencia que seguimos viendo en la industria: un cambio en el paladar americano hacia vinos de alto octanaje, alta extracción, mucho alcohol y muy poco carácter varietal. «No ayuda que en el momento en que los críticos recompensaban los vinos excelentes, decadentes y de mermelada, muchos productores siguieron su ejemplo con sus Zinfandels», dice Tran. «Debemos tener en cuenta que este no siempre ha sido el caso y que Zinfandel puede producir estilos frescos y sobrios que están llenos de profundidad de sabor y complejidad, así como de acidez».

Una nueva generación de enólogos como Garofolo está agregando una sensibilidad del siglo XXI a esta variedad. Hay vinos en el mercado que dependen en gran medida de cosecha temprana, frutos rojos y una acidez intensa. Incluso los creadores de los vinos masticables, torpes y almibarados de los años 80 y 90 apreciaron la capacidad de Zinfandel para ser todo. Una amplia gama de sabores de frutas se acepta como una virtud con la preservación de la frescura. Los viñedos viejos están catalogados y conservados por la Sociedad Histórica de Viñedos. La uva en sí misma se encuentra con el zeitgeist como una variedad versátil que puede producir verdaderos vinos de clase mundial con buen trato.

Los orígenes de Zinfandel siguen sin estar claros, pero eso parece poco importante al final. Estados Unidos es ahora su hogar. Y debido a los muchos ejemplares elogiados y hermosos de productores venerables, el lugar de Zinfandel en el panteón de las variedades nobles es casi seguro.

¿Volverá Zin? A medida que el paladar crece y los consumidores visitan a sus expertos en vinos locales todos los días para obtener recomendaciones, es posible que se den cuenta de la amplia gama de opciones. Es de esperar que los bebedores mayores que están acostumbrados a los Cabernets de 100 puntos puedan beber de la misma botella que sus contrapartes más jóvenes que valoran la frescura y la acidez. Sin duda, Zin puede llenar este término medio.