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Una nueva subvención ayuda a combatir la roya del café en los EE. UU. Y más allá

noviembre 11, 2021


El trabajo dirigido por el USDA sobre la roya del café llevará a cabo ensayos de variedades resistentes a la roya y mucho más.

POR CHRIS RYAN
REVISTA BARISTA ONLINE

Foto principal cortesía de World Coffee Research

La roya del café es una enfermedad fúngica transmitida por el aire que ha afectado a las comunidades cafeteras durante siglos. Más recientemente, la enfermedad recordó a la comunidad de especialistas en café su existencia cuando una epidemia de roya azotó a América Latina en la primera mitad de la última década. En 2020, los productores de café continuaron plagando la roya de la hoja, esta vez en los Estados Unidos, cuando se descubrió la enfermedad en la isla hawaiana de Maui.

La lucha contra la roya del café, que se puede ver aquí en El Salvador, es tema de una nueva beca. Foto de World Coffee Research.

Una beca para agricultores hawaianos y puertorriqueños

Si bien la propagación de la roya del café continúa representando un futuro potencialmente aterrador para la producción de café, se están haciendo esfuerzos en todo el mundo para combatir la enfermedad. La semana pasada se anunció un nuevo esfuerzo importante: una subvención de cuatro años de $ 6 millones, otorgada por la Iniciativa de Investigación de Cultivos Especializados (SCRI) del Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura (NIFA) del Departamento de Agricultura de EE. UU., Proporcionará investigación coordinada Combatiendo la amenaza de la roya del café para los productores de café en Hawai y Puerto Rico.

Los socios trabajarán con un consorcio liderado por el Synergistic Hawaii Agriculture Council (SHAC), y la subvención tiene cinco objetivos principales:

  • Realización de pruebas de campo con grados resistentes a la oxidación.
  • Medir la propagación e identificar opciones de manejo de campo para que los agricultores protejan los cafetos existentes.
  • Identificación de fungicidas o métodos de control biológico para controlar CLR
  • Realizar un análisis económico del café cultivado en EE. UU. Desde una perspectiva de crecimiento y ventas
  • Ampliar la investigación genómica para ayudar a la industria mundial del café a comprender y combatir el hongo.

Ayude a una comunidad global a combatir la roya del café

Si bien la subvención se centra en el trabajo contra la roya del café en Hawái y Puerto Rico, se espera que los resultados ayuden a la comunidad cafetera mundial a combatir la roya. «Es increíble e importante ver a Estados Unidos aumentar su inversión en la investigación de la enfermedad más devastadora del café», dijo Jennifer «Vern» Long, directora ejecutiva de World Coffee Research, quien apoya el proyecto. «Este trabajo no solo beneficiará a los productores hawaianos y puertorriqueños, también conducirá a conocimientos e innovaciones que impactarán a los productores de café en todas partes».

¿Qué tipo de investigación se está realizando sobre la roya del café?

Comprender la genética de la ralladura de la hoja del café beneficia a toda la industria. La beca incluye fondos de la experta en rejillas, la profesora Catherine Aime de la Universidad de Purdue para la secuenciación y montaje de la rejilla de la hoja de café (H. Vastatrix) Genoma. También la ayudará a desarrollar métodos para identificar genéticamente las razas de roya, así como a identificar genes asociados con la virulencia.

Estos avances podrían conducir a métodos de prueba nuevos y más baratos para varias razas de óxido e innovaciones en el manejo del óxido y el cultivo de resistencia al óxido. La tipificación de la raza es particularmente importante para introducir variedades resistentes a la roya en el campo; Los científicos aún desconocen el elemento que utilizan las variedades resistentes para combatir la roya.

El trabajo de Catherine, que utiliza específicamente la secuencia del genoma de la roya para luego identificar los marcadores asociados con las diferentes razas de la roya, es particularmente prometedor, dice la directora de comunicaciones de WCR, Hanna Neuschwander. “Si puede (y ella cree que puede), podría permitir la introducción de una prueba de ADN rápida y barata para averiguar qué tipo de óxido está presente en un brote, lo que ayudaría a los responsables de la toma de decisiones a descubrir cómo hacer que reaccionen. efectivamente ”, dice Hanna. “Increíble, eso no es posible en este momento.

“Esto es fundamental, ya que algunas variedades son resistentes a algunas razas de roya, pero otras no.“, Continúa Hanna. «Sin embargo, no hay una manera fácil de averiguar qué tipo de raza de roya hay en una región, lo que significa que los países podrían utilizar variedades inadecuadas a gran escala».

El enfoque de la nueva beca es, entre otras cosasInnovaciones en el tratamiento de la oxidación y el cultivo de resistencia a la oxidación. Foto de Bram de Hoog, cortesía de World Coffee Research.

¿Cómo beneficiará esto al futuro del café?

Una mejor comprensión de esto podría cambiar drásticamente las perspectivas de criar nuevas variedades resistentes en el futuro. La NIFA complementa otra subvención recientemente anunciada de la Fundación para la Investigación Agrícola y Alimentaria (FFAR) y el apoyo inicial de World Coffee Research. Muestra la importancia de invertir en investigación avanzada para comprender uno de los patógenos más destructivos del café.

Además, a principios de este año, la delegación de Hawái dio a conocer la Ley de Enmienda de la Iniciativa de Salud de las Plantas de Café, que ampliaría la financiación de la investigación para abordar todas las amenazas actuales y emergentes para la salud de las plantas de café, incluido el CLR.

A corto plazo, la subvención proporcionará fondos para probar los grados resistentes a la oxidación existentes en Hawái y Puerto Rico. Ambos participarán en el Ensayo Internacional de Variedades Multilocalización (IMLVT) de World Coffee Research, administrado por el USDA. Como en otros países que participan en la red IMLVT, los científicos locales, los mejoradores y los miembros de la industria evaluarán colectivamente el desempeño agronómico y cualitativo de las variedades. Los participantes del ensayo pueden negociar el acceso para realizar investigaciones adicionales y la posible comercialización de variedades prometedoras.

«Probar estas variedades internacionales les da a nuestros productores una ventaja para encontrar soluciones a largo plazo que funcionen en el campo», dice Suzanne Shriner, directora gerente de SHAC y caficultora en el comunicado de prensa. «Y a corto plazo, la investigación aplicada ayudará a mantener la salud de los árboles no resistentes y apoyará la agricultura de nuestras islas».