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8 razones por las que Virginia es la región vinícola más caliente de la costa este

noviembre 10, 2021


Este noviembre estamos celebrando todo en VinePair Vino americano. Desde las regiones emergentes y nuestras botellas favoritas hasta los desafíos que enfrentan actualmente los enólogos, estamos poniendo el foco en la industria en los Estados Unidos.

El mundo está lleno de regiones vitivinícolas emergentes que esperan ser descubiertas, lugares que tienen el potencial de producir muchos vinos buenos y excelentes, pero que todavía están en proceso.

Saque a Virginia de esa lista. Como una mariposa arrancada de su capullo, Virginia se ha desarrollado por completo.

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«Poco sabíamos cuando construimos esta bodega en 2005 que la industria del vino de Virginia iba a ser tan productiva pronto», dijo Sean Martin, vicepresidente de Boxwood Winery, mientras se sirve una copa de Sauvignon Blanc 2020 en su bodega. sala de degustación redonda. Dieciséis años después, la bodega, que es como una elegante mansión francesa en medio de 27 acres de viñedos en el campo de los caballos al oeste de Washington DC, ya necesita ser expandida.

Hay muchas razones por las que han llegado bodegas de Virginia como Boxwood. Aquí hay ocho de ellos:

Virginia tiene la combinación y variedad adecuadas de climas y suelos.

En medio de la costa este, Virginia no tiene ni los duros inviernos de Nueva Inglaterra ni el calor y la humedad del Atlántico Sur, sino un clima templado similar al de Europa Occidental. Y aunque la mayoría de las más de 300 bodegas del estado se encuentran en las estribaciones de Blue Ridge alrededor de Charlottesville y un área similar al oeste de la capital del estado, otras bodegas como Ingleside Vineyards y Williamsburg Winery tienen climas costeros, mientras que Muse Vineyards y Brix & Columns tienen viñedos. escondido entre las montañas en el Valle de Shenandoah – tiene clima continental.

Los viñedos Brix & Columns, escondidos entre montañas en el valle de Shenandoah, tienen clima continental.
Crédito: Viñedos Brix & Columns

Como resultado, el estado puede producir una asombrosa variedad de vinos. El difunto Dennis Horton fue pionero en probar qué uvas prosperarían, plantando todo, desde Viognier hasta Nebbiolo, en sus viñedos Horton en Gordonsville. «He cultivado más vides de las que la mayoría de la gente ha plantado», dijo a la mayoría de los visitantes que lo atraparon de su tractor.

Si bien la mayoría de los vinos se elaboran con uvas idénticas a las que se encuentran en las principales regiones vinícolas de Francia, variedades menos conocidas como Petit Manseng y Vermentino se suman a este repertorio. Y mientras Virginia produce Cabernet Francs deliciosos y bien maduros, «Cabernet Sauvignon lucha por madurar en la mayoría de los lugares», dice Rachel Stinson Vrooman, copropietaria de Stinson Vineyards, una demanda que se extiende por todo el estado.

Hay una gran combinación de experiencia y exuberancia.

Jim Law, propietario de Linden Vineyards cerca de Front Royal, completó recientemente su 33ª cosecha después de comenzar lo que se conoce como la fase de «cubo y manguera» de la vinificación rudimentaria en 1988. Law es uno de varios enólogos de Virginia con una considerable experiencia conocida por compartir sus experiencias con enólogos de nueva creación.

Al mismo tiempo, hay rostros jóvenes, aunque no menos serios que la Ley de Veteranos, como Vrooman. Dejó un editor de fotografías en la ciudad de Nueva York hace aproximadamente una docena de años para comenzar una bodega familiar en el oeste del condado de Albemarle con su padre, un arquitecto de Washington. “Conocí a mi esposo, Nathan, en una clase de viticultura en el colegio comunitario local”, dice. Juntos, ahora producen alrededor de 2.500 cajas de vinos como Chardonnay, Cabernet Franc y una cuvée Meritage anualmente y crecen en la bodega, que una vez fue un garaje para tres autos.

Los Vroomaner han formado una familia – dos niñas (¿tal vez futuras enólogos?) – y logran no meterse en demasiadas disputas de producción. “A veces nos metemos en peleas ácidas”, ríe Nathan. Prefiere vinos más frescos; a ella le gusta un poco más suave.

Virginia tiene un ambiente cosmopolita, incluso internacional.

La familia italiana de vinos Zonin decidió inesperadamente en 1976 producir vino en Estados Unidos, no en California u Oregón, sino en Barboursville, y nombró su bodega en honor a la ciudad. Bajo la dirección de Luca Paschina, se ha convertido en uno de los más grandes del país y también cuenta con un elegante restaurante y una pequeña posada.

Por el contrario, Michael Shaps ofrece los vinos Michael Shaps del mismo nombre, que produce allí, así como los de su segunda bodega, en Borgoña, en una sencilla sala de degustación en un entorno rústico al sur de Charlottesville.

Muchos enólogos de Virginia tienen experiencia en otras regiones y algunas bodegas contratan asesores internacionales que viajan desde Europa para brindar asesoramiento. Antes de que se convirtiera en Trump Winery, Michel Rolland, el asesor de Burdeos, sabía lo que se necesitaba para obtener calificaciones de 100 puntos de Robert Parker, la entonces propietaria Patricia Kluge, dando consejos sobre viticultura y bodega a la entonces propietaria Patricia Kluge.

El terruño es ideal para el turismo en crecimiento.

Aileen Sevier, de Early Mountain Vineyards en Madison, señala que más de la mitad de la población total de Estados Unidos vive a un día en automóvil de las bodegas de Virginia. La proximidad del estado a Washington, DC, uno de los centros turísticos más grandes del país, atrae visitantes adicionales. Los turistas que buscan atracciones además de las bodegas incluyen Monticello, Colonial Williamsburg, Mount Vernon, Civil War Battlefields y un fascinante museo aeroespacial cerca del aeropuerto de Dulles.

Las bodegas también son destinos de viaje para parejas que desean hacer sus votos en un entorno idílico con comodidades modernas.

Hay muchas bodegas de destino.

Las pequeñas bodegas boutique son parte del encanto de Virginia, pero los propietarios adinerados pueden atraer a enólogos talentosos y construir impresionantes instalaciones que son vitales para el enoturismo. Fuera de California, no hay otra región vinícola estadounidense donde se encuentren los palacios del vino como en Virginia.

Por nombrar algunos, Barboursville está respaldado por la familia Zonin, Boxwood es propiedad de la familia Cooke que una vez fue dueña del Washington Football Team, la familia Steve Case de AOL está detrás de Early Mountain, Muse es propiedad de Robert Muse, un abogado internacional que representa a grandes corporaciones , y aunque el expresidente no bebe vino, es dueño de Trump Winery.

Linden Vineyards es una de las bodegas más calientes de Virginia.
Crédito de la foto: Linden Vineyards

Muchos propietarios de vinos tienen años de experiencia en gestión.

Por ejemplo, David Pollak, propietario con su esposa Margo de Pollak Vineyards en Greenwood, dirigió Bouchaine Vineyards, California mientras todavía trabajaba en DuPont, y su propia bodega en Virginia mientras aún era un alto gerente en Cintas. Margo fue anteriormente la directora de la agencia para el estado de Delaware. La estrategia de la pareja en Pollak es centrarse en vender directamente a través de un club de vinos y ser un destino popular de vinos, pero no bodas.

Además de su puesto en la empresa familiar Case, Jean Case también dirige la National Geographic Society en Early Mountain. Su estrategia posiciona a Early Mountain como un espacio para eventos y bodas, un centro de hospitalidad, además de la producción de vino.

Sin embargo, la clave de ambas estrategias exitosas es hacer grandes vinos primero.

Las ventas se expanden en EE. UU.

Virginia Tech ofrece cursos de viticultura y servicios de asesoramiento populares, y los colegios comunitarios ofrecen cursos básicos para capacitar a los recién llegados a la industria. Y aunque las bodegas obtienen más ganancias vendiendo directamente a los consumidores en las bodegas, a través de clubes de vinos y mediante ventas en línea, la mayoría quiere tener ventas en restaurantes y tiendas para mantener alta su reputación.

Los comerciantes de vino regionales y nacionales están mostrando interés. “Vendemos alrededor de un tercio de nuestra producción a través de Winebow”, dice Sevier. Y Paschina de Barboursville dice que «alrededor del 15 por ciento de lo que vendemos está fuera del estado».

Virginia produce vinos aclamados por la crítica.

Como resultado, muchas bodegas ahora venden botellas a «precios de California». Por ejemplo, una botella de mezcla roja «Lost Mountain» del enólogo de culto Rutger de Vink en RdV Vineyards en Delaplane cuesta $ 160, si puede encontrar una. Además, la región produce vinos tintos hechos para envejecer, y los elaborados en las bodegas Linden, Horton, Barboursville, Williamsburg y Jefferson en la década de 1990 siguen siendo maravillosos para beber.

Las bodegas de Virginia también están recibiendo finalmente la atención de las publicaciones de clasificación de vinos. George Hodson, director ejecutivo de Veritas, quien también dirige la Asociación de Bodegas de Virginia, dice que su organización ha logrado convencer a los mejores críticos para que incluyan más vinos de Virginia en sus resúmenes.

Pero mientras que los vinos de Boj están bien calificados, Martin quiere mantener los precios razonables. “Después de todo”, dice, “no solo estamos compitiendo contra otras bodegas de Virginia. Competimos por los clientes con bodegas de todo el mundo «.